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Le Cachemire vote aux premières élections locales depuis que l’Inde l’a dépouillé de son autonomie

Des soldats armés montent la garde alors que des hommes et des femmes s'alignent à l'intérieur d'un bâtiment
Au milieu de la sécurité froide et serrée, les résidents du Cachemire ont voté (Photo: AP)

Au milieu des températures glaciales, des milliers de personnes au Cachemire se sont rendues aux urnes lors des premières élections locales depuis que New Delhi a révoqué le statut semi-autonome de la région contestée.

Déjà classée comme la zone la plus militarisée du monde, les autorités indiennes ont déployé des dizaines de milliers de soldats supplémentaires pour monter la garde pendant que les gens votaient.

Près de six millions de personnes dans les 20 districts de la région sont éligibles pour élire 280 membres des conseils de développement de district dans un processus échelonné en huit phases qui se termine le 19 décembre.

Des câbles de rasoir ont été posés et des barricades en acier érigées sur les routes par les forces gouvernementales autour de certains des 2 146 bureaux de vote installés pour la première phase.

Face à la pandémie de coronavirus, les autorités ont placé des désinfectants pour les mains, des masques faciaux et des scanners thermiques dans les bureaux de vote, où les électeurs ont voté dans toute la région.

Le commissaire aux élections, KK Sharma, a appelé les habitants à voter et à «participer au plus grand festival de la démocratie».

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L’Inde affirme que les sondages sont un exercice de base vital pour stimuler le développement et résoudre les problèmes civiques et déraciner la corruption dans la région.

Les dirigeants séparatistes et les groupes rebelles armés qui contestent la souveraineté de l’Inde sur le Cachemire ont par le passé appelé au boycott des élections, les qualifiant d’exercice illégitime sous occupation militaire.

Le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata du Premier ministre indien Narendra Modi a fait campagne avec acharnement pour les élections dans la région à majorité musulmane dans le but de remplacer les partis locaux pro-indiens du Cachemire qui avaient formé une alliance.

L’alliance du Cachemire s’est vigoureusement opposée au gouvernement de M. Modi après avoir révoqué le statut semi-autonome de la région en août de l’année dernière, annulé sa constitution distincte, divisé la région en deux territoires fédéraux – Ladakh et Jammu-Cachemire – et supprimé les protections héritées en matière de terres et d’emplois. .

Un homme examine les doigts de quelqu'un
Ce sont les premières élections locales depuis que New Delhi a révoqué le statut semi-autonome de la région contestée (Photo: AP)

Le gouvernement indien a imposé des restrictions radicales, allant des couvre-feux aux pannes de communication, a arrêté des milliers de personnes, y compris des dirigeants cachemiris pro-indiens opposés à cette décision, et a promulgué de nouvelles lois dans des mesures qui ont déclenché une colère généralisée et la ruine économique.

Après une panne de communication de sept mois dans la région imposée par le gouvernement indien le 4 août, les restrictions ont été levées mais l’accès Internet a été limité aux services 2G.

Sans Internet à haut débit, on craint que les professionnels de la santé travaillant au Cachemire et le grand public soient privés d’informations vitales.

Le vote actuel fait partie d’un processus à trois niveaux dans lequel les résidents élisent directement leurs représentants de village, qui votent ensuite pour former des conseils de développement pour des groupes de villages appelés conseils de développement de blocs.

Les membres de la plus grande, troisième et plus haute couche, les conseils de développement de district, sont également élus directement par les résidents.

LES RÉSIDENTS DE KASHMIR VOTE DANS LES SONDAGES LOCAUX DANS UN FROID ET UNE SÉCURITÉ ÉTROITE
Le processus échelonné en huit phases se termine le 19 décembre (Photo: AP)

Les élus n’ont aucun pouvoir législatif et ne sont responsables que du développement économique et du bien-être public de la région.

Les responsables procèdent également simultanément à l’élection de centaines de sièges vacants dans les conseils de village qui sont restés incontestés lors des scrutins de 2018.

Le BJP a une très petite base dans la vallée du Cachemire, au cœur de l’insurrection anti-indienne vieille de plusieurs décennies, mais bénéficie d’un soutien important dans quatre districts à majorité hindoue de la région de Jammu.

L’alliance du Cachemire a accusé le gouvernement d’interférer avec leur campagne, une accusation rejetée par la Commission électorale.

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L’alliance a également accusé les autorités d’avoir mis son chef, Mehbooba Mufti, un ancien haut élu et allié de M. Modi, en résidence surveillée vendredi. La police a nié que Mme Mufti ait été confinée chez elle.

Un grand nombre des 296 candidats aux élections de samedi ont été logés dans des hôtels pour des raisons de sécurité. Dans le passé, les militants ont ciblé des candidats.

Certains Cachemiris considèrent cyniquement les sondages comme une initiative visant à créer une nouvelle élite politique fidèle au gouvernement Modi.

«C’est un vote idéologique», a déclaré Najeeb Khan, un électeur de Srinagar, la principale ville de la région. «Les gens considèrent qu’il s’agit d’un référendum contre le BJP.

Trois hommes assis à une table en bois portant des masques faciaux alors qu'un homme se penche sur la table pour voter.
Des masques faciaux ont été portés à l’intérieur des bureaux de vote où les électeurs ont voté dans toute la région (Photo: AP)

Le Cachemire est divisé entre l’Inde et le Pakistan et les deux rivaux revendiquent la région dans son intégralité.

Les rebelles se battent contre la domination indienne depuis 1989. La plupart des Cachemiris musulmans soutiennent l’objectif des rebelles que le territoire soit uni sous la domination pakistanaise ou en tant que pays indépendant.

New Delhi appelle le militantisme au Cachemire le terrorisme parrainé par le Pakistan. Le Pakistan nie l’accusation et la plupart des Cachemiris l’appellent une lutte légitime pour la liberté.

Des dizaines de milliers de civils, de rebelles et de forces gouvernementales ont été tués dans le conflit.

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