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Rencontrez l’homme avec plus de 2600 exemplaires de l’album blanc des Beatles

La beauté austère trouvée sur la couverture de l’album éponyme des Beatles de 1968 a captivé de nombreux fans, mais l’artiste Rutherford Chang aime bien quand le célèbre design entièrement blanc du LP prend une certaine usure.

Chang a acquis des copies de l’album blanc du monde entier, dans toutes les conditions, depuis des années. Il préfère les exemplaires de première édition – les pressages ultérieurs ont supprimé le numéro de série et le « The Beatles » en relief sur la couverture – et ceux qui ne sont pas en parfait état. Pour Chang, plus les propriétaires ont décoré la couverture blanche nue avec leurs propres œuvres d’art, mieux c’est. Diverses taches sont également acceptables.

«J’étais intéressé par les différentes façons dont les couvertures vieillissaient», a-t-il déclaré au New York Times. «Étant une couverture entièrement blanche, les changements sont apparents. Les numéros de série rendaient leur collecte naturelle, et plus j’en avais, plus cela devenait intéressant. Comme vous le voyez, beaucoup d’entre eux sont écrits et chacun a une histoire. L’accumulation des histoires en fait partie. Mais c’est aussi la façon dont l’objet physique – le disque – n’existe plus. »

En 2013, Chang expose sa collection, alors à près de 700 exemplaires, à la Recess Gallery du quartier de Soho à New York. Il a été mis en place comme un magasin de disques, avec les cartes de séparation organisant les disques par numéro de série. Mais l’artiste a utilisé l’espace pour acheter plus d’exemplaires plutôt que de vendre ce qu’il avait déjà acquis.

Alors que l’exposition, intitulée « We Buy White Albums » n’a duré que quelques mois, l’inventaire peut être consulté en ligne sur son compte Instagram. Chang le met à jour régulièrement et compte actuellement plus de 2700 publications.

La couverture de l’album blanc a été créée par Richard Hamilton, avec les instructions de Paul McCartney pour adopter une approche minimaliste après le barrage coloré du Sgt. Le groupe Lonely Hearts Club de Pepper. Hamilton est allé avec une couverture entièrement blanche, avec seulement un « The Beatles » en relief sur un léger angle et un numéro de série situé dans le coin inférieur droit. L’idée de numéroter individuellement les disques, a déclaré Hamilton, était «de créer la situation ironique d’une édition numérotée d’environ 5 millions d’exemplaires.

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