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L’homme qui a aidé les Eagles à trouver leur «  sentiment paisible et facile  »

Eagles a sorti « Peaceful Easy Feeling », le troisième single de leur premier album éponyme, le 1er décembre 1972. Mais ce n’est pas un membre du groupe qui pouvait s’attribuer le mérite d’avoir écrit la chanson, qui a atteint la 22e place. sur le Billboard Hot 100 et finalement devenir l’une des chansons les plus réussies du groupe. Au lieu de cela, cet honneur appartient à Jack Tempchin, un auteur-compositeur local californien et ami de Glenn Frey’s.

« Jackson Browne, Glenn Frey et JD Souther étaient déjà des amis du Troubadour », a déclaré Tempchin à Songfacts. «Je restais avec Jackson, et Glenn Frey est venu chez Jackson et m’a entendu jouer cette chanson. Je l’ai mise sur cassette pour lui, et il est revenu le lendemain et a dit: ‘J’ai un nouveau groupe . Nous avons joué avec Linda Ronstadt, mais maintenant nous formons notre propre groupe. Nous l’avons eu ensemble pendant huit jours. Nous avons travaillé votre chanson et voici comment ça sonne. Et c’est aussi loin que ça s’est passé. « 

À l’époque, Tempchin n’était pas tout à fait sûr des plans de Frey – seulement que le groupe semblait aimer ce qu’il avait écrit. Mais peu de temps après, les Eagles se sont rendus en Angleterre pour enregistrer leur premier album, emportant avec eux la chanson de Tempchin.

« Quand ils sont revenus, Glenn Frey est descendu à San Diego avec une cassette à deux pistes », se souvient-il. «De tous les habitants de San Diego, j’étais le seul à posséder une machine capable de la lire. Je me souviens avoir rencontré ici et tout le monde écoutant le premier album des Eagles sur cette cassette. La première chanson était ‘Take It Easy, ‘et j’ai juste dit: « Oh, mon Dieu. C’est la meilleure chose que j’aie jamais entendue. » La chanson suivante était «Witchy Woman», et je dis: «Oh, mec, c’est la meilleure chose que j’aie jamais entendue. Et puis ils ont joué ‘Peaceful Easy Feeling’, et je me suis dit ‘Eh bien, c’est le meilleur album que j’aie jamais entendu.’ « 

Mais « Peaceful Easy Feeling » avait une histoire qui remonte plus loin, bien avant que Eagles ne décide de se lancer. Tempchin avait écrit les os de la chanson après qu’une serveuse de l’un de ses concerts de café l’ait laissé sécher.

«J’ai fini par dormir par terre dans le club avec ma guitare au lieu de la fille», écrit-il dans No Depression. « C’est alors que j’ai commencé à écrire ‘Peaceful Easy Feeling’ au dos de l’affiche [advertising my show] mon ami a fait. Certains vers n’étaient pas bons du tout, mais j’ai bien entendu l’expression «sentiment de paix et de facilité». « 

Lentement mais sûrement, le reste de la chanson a été reconstitué.

«Ensuite, je suis allé à une foire de rue dans la vieille ville de San Diego et j’ai vu une fille avec des boucles d’oreilles turquoise contre sa peau foncée», a-t-il déclaré. « Je ne lui ai jamais parlé, mais je l’ai mise dans la première ligne de la chanson. Je suppose que j’essayais de distiller la beauté de chaque fille que je voyais en mots sur papier, puis en chanson. »

Au moment où il a atteint les Eagles, les bases étaient jetées pour un succès.

Écoutez Eagles  » Peaceful Easy Feeling  »

«Quand je suis retourné à San Diego, je tombais amoureux de beaucoup de belles femmes, et j’ai essayé de mettre chacune d’elles dans la chanson», a-t-il déclaré à Rolling Stone. «Mais le reste de l’histoire est mon ami de génie – Glenn Frey a pris la chanson et a mis juste le bon arrangement musical, juste la bonne attitude. Il l’a enregistré d’une manière incroyable, donc vous vous sentez comme dans le désert. Une autre raison pour laquelle tout le monde aime la chanson est le travail incroyable qu’il a fait pour trouver un moyen parfait de l’enregistrer – et son excellent chant dessus.

Avec Frey soutenu au chant par le guitariste Bernie Leadon et le bassiste Randy Meisner, une harmonie en trois parties a donné à la chanson sa touche finale de collaboration. À travers tout cela, le message original de la chanson est resté clair.

« Une partie de l’idée est que vous renoncez à chercher quelque chose, c’est souvent là que vous le trouvez », a expliqué Tempchin à CultureSonar. « Votre regard vous gênait. Dans ce contexte, le gars dit: ‘Vous pouvez me rejeter, vous pouvez m’approuver, vous pouvez vous présenter, vous ne pouvez pas vous présenter, mais ce que vous faites n’aura aucun effet sur le vrai moi.  »

En plus d’aider à écrire une autre chanson emblématique des Eagles, «Déjà parti», Tempchin a également travaillé avec Frey quelques années plus tard sur des morceaux en solo comme «Smuggler’s Blues» et «You Belong to the City». L’auteur-compositeur s’est également associé à divers autres artistes tout au long de sa carrière, notamment Emmylou Harris, Patty Loveless, Tanya Tucker, Olivia Newton-John et Glen Campbell. Pourtant, le succès précoce de ce premier album des Eagles était un tour que Tempchin n’oublierait jamais.

« Les temps arrivent, et vous êtes juste dans le train », se souvient-il à Rolling Stone. «Parfois, vous voyez où ça va, parfois non. Mais nous savions que c’était génial et nous savions que ça allait quelque part.