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Quand AC / DC a trouvé son son avec ‘TNT’

Le 1er décembre 1975, l’Australie s’est réveillée avec l’arrivée du deuxième album d’AC / DC. Sorti quelques mois seulement après leurs débuts, High Voltage, TNT avait profité des expériences du jeune groupe sur la scène des tournées difficiles. Quand il a atteint la deuxième place du classement des albums du pays, TNT était un avertissement clair et explosif de ce qui allait se passer.

Alors que le premier disque avait démontré le potentiel d’AC / DC, il n’offrait pas de déclaration sonore définitive. Le groupe sentait encore son chemin à partir du premier single, «Can I Sit Next To You, Girl», sorti l’année précédente. Au moment de l’enregistrement de High Voltage, le chanteur Dave Evans avait été remplacé par Bon Scott, mais les frères Angus et Malcolm Young alternaient toujours leurs rôles de guitare, tandis que le frère aîné George – également producteur du groupe – faisait partie d’un certain nombre d’autres personnes qui a reçu des crédits d’enregistrement.

Mais TNT était différent. Le batteur Phil Rudd et le bassiste Mark Evans sont devenus des membres permanents d’AC / DC (bien qu’Evans serait licencié en 1977) et ont joué sur tous les morceaux sauf deux. Malcolm a réalisé qu’il devait se concentrer entièrement sur la guitare rythmique tandis qu’Angus prenait toutes les parties principales. Leur style s’est rapidement transformé en un rock indéniablement dur, solide et basé sur le blues. « Il y avait peut-être eu un ou deux morceaux sur le premier album, quelques choses qu’ils expérimentaient, ce qu’ils n’auraient probablement plus fait plus tard », a déclaré le co-producteur Harry Vanda plus tard. «On pourrait dire que c’est TNT qui a vraiment attiré l’identité. Comme, ‘C’est AC / DC, il n’y a aucun doute à ce sujet, c’est qui ça va être et c’est comme ça que ça va rester.’ ‘

Cela dit, ils opéraient encore un peu au hasard, comme l’expliquait Malcolm en 2003: «Ils vous forceraient – ‘Allez! Vous devez faire quelque chose d’un peu rock ‘n’ roll! Venez avec un titre, nous aurons un rock’n’roll à 12 barres derrière, ‘et nous venons juste d’entrer et de le faire. … Nous écrivions beaucoup en studio. … Nous n’avions pas beaucoup de temps, donc nous trouvions un riff de guitare et ils disaient toujours: «Nous avons besoin d’un titre. Angus, tu es bon pour un titre, donne-nous un titre. «TNT! Et il avait une petite ligne à suivre à l’époque, et Bon avait ses idées. … Nous les avons simplement mis sur un bout de papier et les avons passés en revue. Il faut faire un album – et vite, car nous n’avons pas eu d’autre moment.

Evans a dit qu’il était conscient que le groupe «perfectionnait vraiment le son classique d’AC / DC» pendant que les membres travaillaient. « Les rythmes réguliers et battants, l’attaque à double guitare, les voix dans votre visage – tout allait bien », se souvient-il en 2011. « Ce n’était rien d’extraordinaire, mais c’était honnête. C’était quelque chose à quoi tout le monde pouvait s’identifier.

Regardez la vidéo «  haute tension  » d’AC / DC

Au sujet de Malcolm et Angus Young développant leur son signature, le bassiste a déclaré: «Je pense qu’ils étaient très conscients de la façon dont cela allait atterrir avec les gens. Mais comme la plupart des grands duos de guitare, ils faisaient ce qui venait naturellement. Ils ne restaient pas assis la nuit à penser à leurs parties de guitare ou à analyser leur son – ils allaient à l’instinct. La plus grande croissance, a-t-il noté, a été que Malcolm a verrouillé ses licks rythmiques. «En ce qui me concerne, si vous avez Phil et Malcolm ensemble, vous volez en première classe. Nous avons gélé très rapidement, tous les trois. Être dans la section rythmique d’AC / DC signifiait être une unité serrée.

Le premier morceau à être écrit était «High Voltage» – le titre faisant un signe de tête vers le premier album du groupe. Angus a dit plus tard à Guitar for the Practicing Musician que la chanson avait des débuts modestes: «Je me souviens d’être resté à la maison un soir avant d’entrer en studio et de jouer avec des accords, et j’ai soudain pensé: ‘Essayons de jouer A, C, D, C Cela sonnait bien. Et puis j’ai pensé AC / DC … power … ‘High Voltage!’ J’ai chanté la partie de chœur à mon frère en studio et il a trouvé que ça sonnait bien.

Malcolm a noté que «Live Wire» et «It’s a Long Way to the Top (If You Wanna Rock ‘n’ Roll)» se sont réunis «presque immédiatement» en studio. «Quand nous jouions en live à l’époque, nous jouions beaucoup sur scène parce que nous manquions de matériel original», a-t-il expliqué. «Nous avions l’habitude de jouer à« Jumpin ‘Jack Flash »et de mettre 15 minutes de conneries pour pouvoir remplissez un ensemble de 40 minutes. Et les riffs de «Live Wire» et «It’s a Long Way to the Top» sont sortis de ces jams. … À l’époque, nous n’allions jamais en studio avec autre chose qu’un riff. En fait, nous pensions qu’un riff était une chanson. Nous ne savions vraiment pas mieux.

Regardez la vidéo d’AC / DC ‘It’s a Long Way to the Top (If You Wanna Rock’ n ‘Roll)’ Video

Les cornemuses entendues sur «It’s a Long Way to the Top» sont l’un des crochets clés de l’album. George Young est crédité de la suggestion, après une discussion sur la façon dont les accords ouverts sonnaient au point qu’un effet de drone pouvait presque déjà être entendu. Parce que Scott a déjà joué dans un groupe de cornemuses, on lui a demandé de faire les honneurs, mais ce que George Young ne savait pas, c’est que Scott était batteur dans le groupe. Néanmoins, Scott avait une certaine expérience du bois, il a donc réussi à enregistrer ce qui était nécessaire. Les tuyaux – comme on le voit dans la vidéo de la chanson – sont devenus une partie du spectacle en direct d’AC / DC, jusqu’à ce que Scott les pose près du bord d’une scène et que le public vorace les déchire.

Un autre moment classique est venu avec la chanson titre. Le chant «oi» qui reste populaire à ce jour est venu après que George ait entendu Angus le faire comme une blague, puis a insisté pour l’ajouter au mélange. Mais ces éléments n’étaient que la cerise sur le gâteau, et c’était la qualité du gâteau qui se démarquait. «Tout d’un coup, les petits frères étaient toujours les petits frères», a déclaré George en se retournant. «Mais mon Dieu, ils savaient jouer. Il n’y avait aucune sorte de « Est-ce qu’ils l’ont ou ne l’ont pas? » Il était évident qu’ils avaient quelque chose.

TNT n’est jamais sorti dans le reste du monde, pas même lorsque le groupe a rassemblé diverses rééditions de son catalogue arrière. Cependant, toutes les chansons du LP sauf deux sont apparues sur l’album international High Voltage en 1976, ainsi que deux pistes du premier disque High Voltage. À ce moment-là, AC / DC était en bonne voie d’atteindre le sommet.

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