Accueil Musique Rock Revisiter les débuts sous-estimés de Styx, «  Equinox  »

Revisiter les débuts sous-estimés de Styx, «  Equinox  »

Le cinquième album de Styx, Equinox, est l’enfant intermédiaire maladroit de la discographie du groupe, se situant quelque part entre la pomposité prog-lite de leur premier album indie sur Wooden Nickel Records et le rock FM plus sculpté qui a emballé les arènes pendant leurs jours A&M.

Le LP de 1975 représente également une période de transition charnière pour le groupe de Chicago. Ils étaient à peine en train de gratter entre le début et le milieu des années 70: malgré un « hit » avec « Best Thing » de 1972 et un succès du Billboard 200 à quelques reprises, leurs quatre premiers albums – Styx, Styx II, The Serpent Is Rising, Man of Miracles – en grande partie plat en dehors de leur ville natale de Chicago.

Tout a changé après la sortie de ce dernier disque – mais pas à cause de ses mérites musicaux.

« Quand le quatrième album est sorti, nous sommes allés à WDAI, qui était dans le même bâtiment que [radio station] WLS, pour demander s’ils envisageaient de jouer quelque chose de l’album « , a déclaré le chanteur-claviériste Dennis DeYoung au Chicago Tribune en 1990. » Par coïncidence, sur une alouette, nous sommes allés voir WLS et Jim Smith, qui était le directeur du programme. WLS était alors la station la plus puissante d’Amérique. « 

« Nous sommes entrés et avons dit: » Salut, Jim, c’est notre quatrième album « , at-il poursuivi. « Le premier single est tel ou tel. Voulez-vous au moins l’écouter, et si jamais il arrive au point où vous pensez pouvoir jouer quelque chose, nous viendrions cirer votre voiture ou sortir vos poubelles Il a dit: « Non, je ne jouerai rien de ce disque, mais je vais vous dire ce que je vais faire: ce soir à 8 heures dans l’émission de John Landecker, nous jouerons » Lady. « Et je vais le jouer une fois par soir jusqu’à ce que ce soit un disque à succès. » « 

Cela a fonctionné: deux mois après sa sortie initiale, après une émission radiophonique cohérente, « Lady » a atteint la sixième place du Hot 100. Leur ballade de puissance signature les a aidés à signer un contrat avec A&M, ce qui a conduit à des attentes plus élevées pour Equinox, leur major débuts du label.

L’album mêle des facettes disparates du son Styx: le propulsif et le proggy, le campy et le catchy. Ils superposent l’ouvreur « Light Up » – une ode à peine voilée à la laitue du diable – avec des synthétiseurs grinçants et des riffs de guitare harmonisés, mais ils font aussi place aux claquements de mains et aux congas dans une décomposition stupide.

Ces extrêmes sont souvent séparés en différents morceaux – à la fois des rockers simples (« Lorelei », les numéros « Midnight Ride ») et des épopées astucieuses (futur aliment de base en direct « Suite Madame Blue », le très Oui-like « Mother Dear »). Et ils se faufilent même dans une autre ballade de puissance qui se déroule comme une suite de « Lady »: « Lonely Child », avec DeYoung adoptant son vibrato théâtral sur des guitares à 12 cordes en cascade.

Écoutez «  Lorelei  » de Styx

Styx n’a pas mis le feu au monde avec Equinox: il a atteint la 58e place du classement, « Lorelei » rassemblant un numéro 27 respectable en tant que single. Mais, surtout, cela a permis au moteur de tourner. Le guitariste John Curulewski est parti après le LP, ce qui a conduit à l’embauche de Tommy Shaw – un auteur-compositeur-interprète et hitmaker capable qui a atteint un équilibre délicat des pouvoirs avec DeYoung pendant la course principale du groupe.

De nos jours, Equinox a tendance à être négligé dans l’œuvre du groupe: il n’est pas aussi flashy ou célèbre que les classiques de la fin des années 70 comme The Grand Illusion ou Pieces of Eight. Mais cela vaut la peine d’être revisité. En classant le catalogue du groupe, DeYoung a placé le LP au n ° 5 du classement général. « Il a du rock et a eu notre chanson rock la plus importante à ce jour, » Suite Madame Blue «  », s’enthousiasme-t-il. « Cela nous a fait des vedettes et des têtes d’affiche au Canada, nous donnant notre premier album de platine. »

Même Shaw, qui n’était pas là pour l’enregistrer, a noté son amour pour le projet à UCR.

«Notre son Styx préféré est cette époque autour de The Grand Illusion et Pieces of Eight», a-t-il déclaré en 2017, faisant la promotion du groupe The Mission. «Et Equinox aussi.… La face deux d’Equinox, je pense, est fortement sous-estimée.

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