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Smashing Pumpkins (en quelque sorte) joue leur dernier spectacle

C’était censé être leur chant du cygne, un grand adieu pour clôturer une carrière extrêmement influente. Pourtant, comme la plupart des choses avec les Smashing Pumpkins, leur spectacle «final» est devenu beaucoup trop compliqué. Le spectacle a eu lieu le 2 décembre 2000 au Metro de Chicago, mais de nombreux événements clés ont précédé cette nuit.

Comme beaucoup d’actes à succès, les Smashing Pumpkins avaient enduré les hauteurs vertigineuses et les bas décourageants de la célébrité rock. Gish (1991), Siamese Dream (1993) et Adore (1998) sont devenus des succès commerciaux et critiques, chacun se vendant à plus d’un million d’exemplaires et consolidant le groupe comme l’un des artistes les plus réussis des années 90. Pourtant, c’est leur double album de 1995, Mellon Collie and the Infinite Sadness, qui s’est avéré être le magnum opus des Pumpkins, un disque tentaculaire et définissant le genre qui a élevé le groupe parmi les plus grands de l’époque.

Au cours de leur décennie de succès, les Smashing Pumpkins ont dû affronter de nombreuses eaux orageuses. Au premier rang d’entre eux: l’abus de drogues.

Le batteur Jimmy Chamberlin a passé des années en tant que toxicomane, les choses se mettant en tête avant une performance de 1996 au Madison Square Garden. Lui et le claviériste en tournée Jonathan Melvoin ont pris une overdose d’héroïne, et bien que Chamberlin ait pu être relancé, Melvoin n’a pas été aussi chanceux. Dans un effort pour se nettoyer, le batteur a passé les deux années suivantes loin du groupe.

En 1998, le leader Billy Corgan a accueilli à nouveau Chamberlin dans le groupe. Les deux – avec le guitariste James Iha et le bassiste D’arcy Wretzky – sont parvenus à un accord: Smashing Pumpkins sortirait un album de plus, ferait une tournée pour le soutenir puis se séparerait.

Regardez un reportage sur le spectacle final des Smashing Pumpkins

Même avec toutes les parties à bord, les choses ne se sont pas déroulées comme prévu. Corgan, toujours la force créative motrice du groupe, a concocté un album concept où les Pumpkins incarneraient des alter ego, similaire à l’approche des Beatles envers Sgt. Le groupe Lonely Hearts Club de Pepper. Chaque membre aurait un caractère sur mesure qu’il conserverait tout au long du nouveau matériel, y compris des enregistrements, des concerts et des interviews. « James aurait été ce type de rock super distant avec des talons hauts et une cape », a expliqué Corgan à Rolling Stone. «D’Arcy aurait été cette reine du super-espace. Et ça aurait été 24/7. »

Avec 40 chansons écrites, Corgan était prêt à faire de ce dernier chapitre le plus grandiose de l’histoire de Smashing Pumpkins. « Malheureusement, le groupe n’a pas complètement suivi », a déploré le leader. Wretzky a rapidement quitté le groupe, conséquence de sa propre toxicomanie présumée. Le projet des Pumpkins est soudainement devenu «plus sur la survie – la survie spirituelle interne».

Les choses ont continué à être cahoteuses, même une fois que le dernier album du groupe, Machina, était prêt. Avec autant de matériel, les Smashing Pumpkins ont suggéré un concept deux pour un: achetez une copie de l’album, téléchargez gratuitement un deuxième LP, Machina II. Lorsque leur label a rejeté l’idée, le groupe a simplement mis Machina II en ligne pour tous ceux qui le voulaient.

Regardez Smashing Pumpkins jouer «  Fuck You (An Ode to No One)  » pendant leur spectacle d’adieu

Et ainsi, les Smashing Pumpkins, un groupe tenu dans l’air raréfié des plus grands groupes de rock alternatif, ont pris la route pour ce qui serait annoncé comme leur dernière tournée. Melissa Auf der Maur, anciennement de Hole, remplacerait Wretzky à la basse. Leur dernier spectacle serait un concert dans leur ville natale au Metro, le même lieu où ils ont fait leurs débuts en 1988.

Avec une foule à guichets fermés attendant impatiemment leur set, la performance a démarré de manière peu propice. «La première chanson était« Rocket », que nous étions censés jouer après l’intro du thème de Mellon Collie, qui a été jouée sur un CD», se souvient Corgan des années plus tard dans un message Facebook (via Antiquiet). «Le thème terminé, j’ai allumé le riff d’ouverture de ‘Rocket’. Malheureusement, personne n’a éteint le CD, alors pendant que je jouais, j’ai entendu «Tonight, Tonight» sortir de l’AP. … Classic SP, merde pour essayer d’être chic.

Le reste de la série s’est beaucoup mieux déroulé, car les Smashing Pumpkins ont livré un set marathon de 37 chansons d’une durée de quatre heures. Tous les succès étaient là, y compris «Bullet With Butterfly Wings», «Tonight, Tonight», «Disarm» et «1979». Une section acoustique étendue de la performance a permis au groupe de creuser profondément dans son catalogue. Rick Nielsen de Cheap Trick a même fait une apparition, sautant sur scène pour aider avec « Cherub Rock ».

Regardez Smashing Pumpkins jouer ‘1979’ lors de leur spectacle d’adieu

La chanson finale de la soirée était «Silverfuck», un album préféré des fans, extrait de Siamese Dream, qui alterne entre des moments de son torride et des tons tamisés. Cela a servi d’épopée plus proche de l’ensemble de la carrière de la nuit. Corgan pleurait ouvertement en sortant de la scène.

Cela aurait été un envoi poignant et approprié … s’il avait vraiment été au revoir.

Les années suivantes ont été remplies d’albums de compilation, d’efforts en solo et d’autres projets de courte durée. Corgan et Chamberlin ont travaillé ensemble dans le groupe Zwan, sortant un seul album, Mary Star of the Sea en 2003, avant de le quitter.

Puis, en 2005, Corgan a sorti une annonce pleine page dans le Chicago Tribune et le Chicago Sun-Times annonçant le retour des Smashing Pumpkins. « Depuis un an maintenant », a écrit le chanteur, « je me suis promené avec un secret, un secret que j’ai choisi de garder. Mais maintenant, je veux que vous soyez parmi les premiers à savoir que j’ai fait des plans pour renouveler et relancer le Smashing Pumpkins. Je veux retrouver mon groupe, mes chansons et mes rêves. « 

Iha, Wretzky et Auf der Maur ne faisaient pas partie de cette première réunion, tous remplacés par des musiciens en tournée. Les fans ont été largement découragés par l’album de 2007 du groupe, Zeitgeist, un effort inégal qui a marqué un départ dans le style. Pendant un certain temps, Corgan et Chamberlin ont avancé en duo, ce dernier quittant finalement en 2009. Moins d’une décennie après le spectacle d’adieu au métro, seul le leader du groupe est resté.

Les changements de gamme se poursuivraient tout au long des années 10. Il en va de même pour les versions décevantes. Océanie (2012), Monuments to an Elegy (2014) et Shiny and Oh So Bright Vol. 1 / LP: No Past. Pas d’avenir. Pas de soleil. (2018) ont été accueillis avec un haussement d’épaules collectif et aucun n’a livré le genre de succès radiophonique qui a défini la course du groupe dans les années 90.

En 2018, Iha et Chamberlin ont rejoint le groupe, Wretzky restant le seul membre fondateur à revenir. Même si le double album de 2020 Cyr a signalé un retour en forme pour les Smashing Pumpkins, on ne sait pas encore s’ils peuvent atteindre les sommets de leur apogée des années 90.

Regardez le clip de Smashing Pumpkins 2020 Single ‘Cyr’

Certains se sont demandé si la courte interruption du groupe et les albums modernes infructueux avaient pris l’éclat des premières réalisations révolutionnaires de rock alternatif des Smashing Pumpkins. À cette fin, Corgan voit la carrière de son groupe en deux parties distinctes.

«Je pense qu’au fil du temps, nous devrions tous considérer SP comme ayant deux époques totalement différentes: la vieille école et la nouvelle école», a écrit Corgan en 2010. Le chanteur a poursuivi en déclarant que les «’vieilles» Smashing Pumpkins s’est terminée sur cette scène de métro en 2000 « et il ne reviendra jamais. »

«De mon point de vue, c’est une bonne chose. Ce groupe ne se vendra jamais et ne vieillira jamais gracieusement (car honnêtement, il ne pouvait pas) », a-t-il expliqué. «Vive SP 1987-2000, un putain de super groupe quand il était ‘on’ et un cauchemar quand il était ‘off’.

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