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5 ans après sa mort, quel est l’héritage de Scott Weiland?

Le 3 décembre 2015, Scott Weiland a été retrouvé mort dans son bus de tournée, mettant un terme brutal et tragique à sa carrière compliquée.

Le chanteur est devenu célèbre dans les années 90 en tant que leader de Stone Temple Pilots, qui s’est formé à San Diego et s’est fait un nom sur la scène musicale locale avant de signer avec Atlantic Records. Le groupe a mélangé des influences glam-rock avec des sons grunge modernes, créant un style à la fois dynamique et attrayant pour le grand public.

Le groupe est rapidement devenu l’un des groupes les plus vendus des années 90. Au cours de cette décennie, Stone Temple Pilots a sorti quatre albums – Core, Purple, Tiny Music … Songs From the Vatican Gift Shop et No. 4 – se vendant au total à plus de 17 millions d’exemplaires rien qu’aux États-Unis.

Pour mettre les choses en perspective, au cours de cette période, STP a vendu plus d’albums que des artistes aussi vantés que Aerosmith, Radiohead, Oasis, Rage Against the Machine, Weezer et U2.

Regardez la vidéo «  Peluche  » de Stone Temple Pilots

Aussi haut que le groupe montait en flèche, le nouveau millénaire apporta une chute brutale. Bien que Shangri-La Dee Da de 2001 se soit toujours plutôt bien comporté, gagnant le statut de ventes d’or, il pâlit par rapport aux efforts précédents du groupe. Le groupe s’est rapidement séparé, en grande partie à cause de la toxicomanie de Weiland. Son utilisation fréquente a conduit à un comportement maniaque, des arrestations et des luttes intestines avec des camarades de groupe.

La cocaïne faisait partie de la vie du rockeur depuis le lycée, mais c’était l’héroïne qu’il embrassait dans la célébrité. « Il y avait toujours une intrigue pour moi quand il s’agissait d’héroïne », a admis le chanteur dans une interview en 2005 avec Esquire. « La plupart de mes héros musicaux et artistiques étaient liés à la drogue. Tout le monde, de William Burroughs à Keith Richards et Gram Parsons à Bird, tous les grands du jazz – si vous écoutez la fluidité de cette musique, vous pouvez entendre l’héroïne dans cette musique.

« Il y avait quelque chose qui m’attirait définitivement. Je me demandais pourquoi cette substance avait un attrait si puissant, avait un tel pouvoir d’affecter la musique et l’art et vit d’une manière qui semblait si belle mais aussi si sombre et destructrice en même temps. Ces deux éléments, la beauté et l’obscurité, sont ce qui a créé cette séduction pour moi.

Regardez la vidéo «  Interstate Love Song  » de Stone Temple Pilots

Après la dissolution de STP – et une autre tentative pour se nettoyer – il semblait que le chanteur avait de nouveau atterri sur ses pieds avec l’arrivée de Velvet Revolver, un supergroupe mettant en vedette Weiland et d’anciens membres de Guns N ‘Roses.

«Je pensais juste qu’il était un grand chanteur, et il avait toujours été dans mon esprit depuis [Velvet Revolver]», A déclaré Slash à propos de Weiland dans son autobiographie.

«C’était le seul chanteur dont je savais qu’il avait le genre de voix qui servirait ce que nous allions faire: il avait une qualité de John Lennon-ish, un peu de Jim Morrison et une touche de presque David Bowie. Il était le meilleur chanteur à sortir depuis longtemps, à mon avis. Même si Contraband de 2004 a été un succès multiple pour Velvet Revolver, leur suivi, Libertad de 2007, n’a pas répondu aux attentes. Le groupe s’est rapidement dissous, de nouveau alourdi par l’abus de drogue de Weiland.

Regardez la vidéo ‘Slither’ de Velvet Revolver

De là, le rockeur s’est aventuré dans une carrière solo largement infructueuse. Avec chacune de ces sorties ratées – un album de couverture mal exécuté ou un effort acoustique décevant – les hauteurs glorieuses de Weiland avec Stone Temple Pilots se sont estompées davantage dans le rétroviseur.

Même si le chanteur a rejoint STP en 2010 pour un nouvel album et de longues tournées, ils n’ont pas été en mesure de rallumer le feu qui les rendait grands. Weiland a joué son dernier concert avec le groupe en 2012, licencié pour la dernière fois peu de temps après.

Un peu plus de trois ans plus tard, il serait mort, suite à une surdose accidentelle.

«C’était un sentiment que je n’avais jamais ressenti», a admis le guitariste de STP Dean DeLeo au Billboard au moment où il a appris la mort de Weiland. « Mon cœur s’est effondré. C’était comme si une partie de moi était tombée. »

« Il était si tenace dans sa soif de vivre dans les premières années », a rappelé le batteur du STP Eric Kretz à Rolling Stone. « J’espérais vraiment qu’il reviendrait – et qu’il aurait une seconde chance. »

La mort de Weiland a provoqué des ondes de choc dans le monde de la musique. Billy Idol s’est souvenu de lui comme d’un musicien «super talentueux» qui «possédait la scène». Joe Perry, d’Aerosmith, le qualifiait d ‘«interprète doué», tandis que Myles Kennedy décrivait Weiland comme «un leader captivant qui avait le don d’écrire de superbes mélodies».

Dans un éloge funèbre publié sur son blog, Billy Corgan a noté que le phrasé et la prestation de Weiland «ont poussé sa musique dans une sphère sonore esthétique unique et difficile à cerner». Le chanteur de Smashing Pumpkins a poursuivi en confessant: «Si vous me demandiez qui je croyais vraiment être les grandes voix de notre génération, je dirais que c’était lui, Layne [Staley] et Kurt [Cobain]. »

Regardez la vidéo «  Creep  » de Stone Temple Pilots

Malgré ces honneurs posthumes et bien d’autres, l’héritage de Weiland reste trouble. Bien que Stone Temple Pilots ait remporté un énorme succès commercial, ils sont souvent considérés comme un acte de deuxième niveau des années 90, bien derrière des actes aussi vénérés que Nirvana, Pearl Jam et Soundgarden.

En effet, il est intéressant de comparer la carrière de Weiland à celle du leader du groupe, Chris Cornell. Les deux hommes ont connu des ascensions fulgurantes dans les années 90 face à des groupes à succès. Les deux chanteurs ont apprécié des seconds actes avec des supergroupes – Weiland avec Velvet Revolver, Cornell avec Audioslave. Les deux hommes ont eu du mal dans leur carrière solo, bien que Cornell puisse certainement se vanter de meilleurs chiffres de vente. Et les deux hommes sont morts bien trop tôt. Pourtant, pourquoi Cornell est-il détenu dans un air de rock raréfié alors que Weiland est le leader le plus oublié?

Dans un article de Vanity Fair publié immédiatement après la mort de Weiland, l’auteur Maura Johnston a noté que STP était souvent injustement confondu avec des copieurs grunge, plutôt que leurs influences plus directes telles que Bowie et les Beatles. Selon Johnston, Weiland était la clé du «changement de forme» de STP entre différents styles de rock: «Quand il était dessus, il était absolument magnétique, sa silhouette raide devenant électrifiée par les rythmes qui le soutenaient. Il était un observateur perspicace de l’art de la mise en scène de ses pairs, et il y est allé avec le type de zèle qui était souvent considéré avec suspicion par les habitants d’une nation alternative.

Regardez la vidéo «  Sour Girl  » de Stone Temple Pilots

Future Rock Legends, un site spécialisé dans la prédiction des nominations et des intronisations pour le Rock & Roll Hall of Fame, suggère que Stone Temple Pilots pourrait être intronisé dès 2021. Bien que cette prédiction semble exagérée, compte tenu du même point de vue mais plus critiqué actes – Soundgarden, Rage Against the Machine et Sonic Youth – n’ont pas encore été consacrés, on ne peut nier le succès commercial écrasant de STP.

Pourtant, il est impossible de retirer les réalisations de Weiland de ses démons, car toute conversation sur le défunt rocker implique inévitablement ses nombreuses addictions. De cette façon, l’héritage du chanteur devient moins ce qui était et plus ce qui aurait pu être.

« Son corps avait subi une quantité énorme d’abus – ce n’est pas un secret. Mais il n’a pas été fait », a admis Jamie Weiland, la veuve de Scott, à Billboard. « L’idée que nous ne sommes pas censés le ‘glamouriser’ [because he did drugs]? Merde ça. C’est une icône. « 

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