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Comment les Beatles «  We Can Work It Out  » sont devenus un triomphe de groupe

« We Can Work It Out » a été à la hauteur de son titre, même si le single indépendant, vendu à un million, pousse les fans des Beatles au milieu d’un démêlage romantique. Paul McCartney, John Lennon et George Harrison ont chacun apporté des contributions clés qui ont créé un triomphe de la somme de ses parties.

Sorti le 3 décembre 1965, « We Can Work It Out » a commencé comme un croquis détaché écrit par McCartney dans l’une des chambres d’une maison de Heswall, Cheshire, qu’il avait achetée pour son père l’année précédente. Il a apporté l’idée aux Beatles, et une nouvelle fission frappante a commencé.

«Je l’ai écrit comme un truc plus up-tempo, country et western», dit McCartney dans Many Years From Now de Barry Miles. « J’avais l’idée, le titre, j’avais quelques vers et l’idée de base, puis je l’ai confié à John pour le terminer et nous avons écrit le milieu ensemble – ce qui est bien: ‘La vie est très courte. Il n’y a pas il est temps de se débattre et de se battre, mon ami. ‘ »

Cet équilibre entre la lumière et l’obscurité, entre la positivité lumineuse et le réalisme pointu, a ajouté la première couche de complexité à « We Can Work It Out » – mais certainement pas la dernière.

« Paul a fait la première mi-temps, j’ai fait le huit du milieu », a confirmé John dans une interview de 1980 avec Playboy. « Vous avez Paul qui écrit » Nous pouvons y arriver « , vraiment optimiste, vous savez – et moi, impatient, » La vie est très courte. «  »

« We Can Work It Out » est généralement compris comme faisant partie d’un groupe plus large de chansons de l’ère Rubber Soul comme « I’m Looking Through You » et « You Won’t See Me » qui traitait de la détérioration de sa relation avec Jane Asher . Elle a déménagé en octobre 1965 – le même mois où ces sessions ont eu lieu – pour commencer à travailler avec la Bristol Old Vic Company.

Ces nouvelles tensions ont conduit McCartney à un endroit intéressant où ses contributions aux paroles étaient plus menaçantes, alors qu’il insiste pour faire les choses à sa manière – tandis que le Lennon typiquement agressif est plus conciliant, voire philosophique.

« Les paroles étaient peut-être personnelles », a admis McCartney dans Many Years From Now. «C’est souvent un bon moyen de parler à quelqu’un ou de réfléchir à vos propres pensées. Cela vous évite de consulter un psychiatre. Vous vous permettez de dire ce que vous ne diriez pas en personne.

Rétrospectivement, « We Can Work It Out » pourrait également être considéré comme une ligne de démarcation pour les deux principaux auteurs-compositeurs des Beatles. Lennon voulait « Day Tripper » comme face A, mais finalement « We Can Work It Out » de McCartney a séduit plus d’auditeurs. Dans le même temps, ils commençaient à évoluer dans des directions créatives radicalement divergentes. « Ils vivaient l’une de leurs premières périodes de désunion, alors peut-être que c’est un sous-texte de l’endroit où se trouvait le groupe », se dit Ray Davies des Kinks lors d’un entretien en 2001 avec Rolling Stone. « C’est une de mes petites théories: chaque carrière a son histoire, et si vous regardez les titres des chansons, cela résume ce qu’ils faisaient. »

Regardez la vidéo des Beatles pour «  We Can Work It Out  »

Le reste de « We Can Work It Out » a été développé en studio, les sessions s’étalant sur environ 11 heures sur deux jours – le plus long que les Beatles aient jamais passé sur une seule chanson jusqu’à ce point. Les premiers passages comportaient une guitare acoustique « fingerpicked en double time » à la fin de chaque phrase, selon Revolution in the Head de Ian MacDonald.

Puis Harrison a fait une suggestion de changement de chanson: « C’était l’idée de George Harrison de mettre le milieu dans le temps de la valse, comme une valse allemande », a déclaré McCartney à Miles. « Cela est venu sur la session. C’était l’un des cas de l’arrangement en cours sur la session. »

À un moment donné, les voix ont brillamment anticipé le changement de tempo en tirant sur «fuss», «-ing» puis «and». Les Beatles ont également terminé avec une reprise en trois mesures du thème de la valse, complétée par les dernières contributions texturales de Lennon sur un harmonium contrôlé par pédale de volume. Ce son ancien d’objets trouvés s’intègre parfaitement dans le nouveau contexte de la chanson, ouvrant la voie à la palette sonore expérimentale plus large à venir sur Revolver de 1966.

Les Beatles ont fini par passer la majeure partie de leur temps en studio à doubler des voix et des instruments supplémentaires. L’harmonium a été superposé deux fois, complétant le travail rythmique précis de Lennon, les changements habiles de Ringo Starr et un tour incroyablement amusant du tambourin par Harrison.

« Nous avons trouvé un vieil harmonium caché dans le studio et nous avons dit: » Oh, ce serait une belle couleur dessus «  », se souvient McCartney dans Many Years From Now. « Nous mettons les accords avec l’harmonium comme un lavis, juste un accord de base tenu – ce que vous appelleriez un pad ces jours-ci. »

Les Beatles ont finalement publié « We Can Work It Out » et « Day Tripper » sur ce qui était censé être le premier single double face A, puis ont fait un trio de films promotionnels, mais n’ont presque jamais joué la chanson en direct – probablement à cause de tous cette complexité musicale.

« Après avoir donné les deux titres à EMI, les garçons ont décidé qu’ils préféraient » Day Tripper « , mais les deux équipes sont extrêmement bonnes et valent beaucoup de jeux », a déclaré George Martin à l’époque. « En ce qui concerne la politique officielle d’EMI, il n’y a pas de côté A, et les deux seront promus de manière égale. »

« We Can Work It Out » est rapidement apparu comme la chanson la plus populaire. Le single a atteint la première place au Royaume-Uni trois jours seulement après sa sortie, puis a égalé cet exploit aux États-Unis tout en devenant le single le plus vendu des Beatles depuis « Can’t Buy Me Love ». « Day Tripper » a calé au n ° 5 aux États-Unis, soulignant le rôle de leadership croissant de McCartney dans le groupe.

Néanmoins, McCartney n’a pas pu résoudre le problème avec Asher. Elle a annoncé que leurs fiançailles avaient été interrompues lors d’une apparition à la BBC en juillet 1968. À ce moment-là, cependant, il avait déjà rencontré une photographe nommée Linda Eastman. Ils se sont mariés en mars suivant et sont restés en couple pendant 29 ans – jusqu’à sa mort après une bataille contre le cancer en 1998.

Pendant ce temps, Lennon reviendrait finalement à l’ambiance de carrousel qu’il avait créée pendant « We Can Work It Out », en développant avec « Being for the Benefit of Mr. Kite » sur 1967’s Sgt. Le groupe Lonely Hearts Club de Pepper.

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