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Kenya: une girafe en voie de disparition sauvée d’une île «  en voie de disparition  »

Une girafe a été mise en sécurité au Kenya après l'inondation de son habitat insulaire
Une girafe a été mise en sécurité au Kenya après l’inondation de son habitat insulaire (Photos: AP)

Les écologistes ont réussi à sauver une girafe qui s’était échouée dans les eaux de crue en la faisant flotter en aval sur un radeau spécialement conçu.

Le Kenya Wildlife Service et l’association américaine à but non lucratif Save Giraffes Now ont uni leurs forces avec la communauté locale pour mener à bien ce sauvetage remarquable et prévoient maintenant de sauver sept girafes restantes de la même manière.

La girafe Rothschild femelle adulte nommée Asiwa a été transférée mercredi au Ruko Community Wildlife Conservancy, une réserve faunique protégée au Kenya.

Elle vivait sur l’île de Longicharo où les niveaux d’eau montaient jusqu’à six pouces par jour en raison de fortes pluies.

Alors que les inondations commençaient lentement à engloutir toute l’île, Asiwa était devenue isolée d’elle-même et ses sauveteurs faisaient face à une course contre la montre pour la faire sortir.

«Il y a une grande urgence à exécuter ce sauvetage», a déclaré David O’Connor, président de Save Giraffes Now, basé au Texas. «Nous n’aurions pas pu demander un meilleur résultat, et nous sommes impatients de déplacer les autres bientôt. Avec la girafe subissant une extinction silencieuse, chacun que nous pouvons protéger compte.

Deux girafes juvéniles, Susan et Pasaka, devraient être déplacées plus tard cette semaine. Les quatre femelles adultes restantes, Nkarikoni, Nalangu, Awala et Nasieku, et un mâle adulte, Lbarnnoti, seront déplacés au début de l’année prochaine.

À Ruko, ils seront protégés des prédateurs, des braconniers et d’autres menaces.

Les girafes Rothschild sont une sous-espèce en déclin de la girafe du Nord qui parcourait autrefois toute la vallée du Rift occidental au Kenya et en Ouganda. Aujourd’hui, il en reste moins de 3 000 en Afrique, dont seulement 800 au Kenya.

Asiwa, une girafe de Rothschild (nubienne) qui s'est échouée sur l'île de Longicharo, un sommet de lave rocheuse, à l'intérieur du lac Baringo dans l'ouest du Kenya, est déplacée de l'île inondée par une barge le 2 décembre 2020. La montée du niveau du lac a coupé la péninsule en une île, piégeant 8 girafes.  La communauté locale travaille avec des organisations de conservation pour les maintenir en vie.  Elle a été déplacée sur la barge pour 1,1.  miles au sanctuaire de clôtures de 4,400 acres dans le 44 000 acres Ruko Conservancy.  Asiwa était isolée dans une partie éloignée de l'île.  Aujourd'hui, il reste moins de 3000 girafes de Rothschild en Afrique, dont environ 800 au Kenya.  (Photo par Ami Vitale)
L’île sur laquelle vivaient les girafes a lentement disparu (Photo: Ami Vitale)

Asiwa, une girafe de Rothschild (nubienne) qui s'est échouée sur l'île de Longicharo, un sommet de lave rocheuse, à l'intérieur du lac Baringo dans l'ouest du Kenya, est déplacée de l'île inondée par une barge le 2 décembre 2020. La montée du niveau du lac a coupé la péninsule en une île, piégeant 8 girafes.  La communauté locale travaille avec des organisations de conservation pour les maintenir en vie.  Elle a été déplacée sur la barge pour 1,1.  miles au sanctuaire de clôtures de 4,400 acres dans le 44 000 acres Ruko Conservancy.  Asiwa était isolée dans une partie éloignée de l'île.  Aujourd'hui, il reste moins de 3000 girafes de Rothschild en Afrique, dont environ 800 au Kenya.  (Photo par Ami Vitale)
La mission de sauvetage complexe a été des mois dans la planification (Photo: Ami Vitale)

Asiwa, une girafe de Rothschild (nubienne) qui s'est échouée sur l'île de Longicharo, un sommet de lave rocheuse, à l'intérieur du lac Baringo dans l'ouest du Kenya, est déplacée de l'île inondée par une barge le 2 décembre 2020. La montée du niveau du lac a coupé la péninsule en une île, piégeant 8 girafes.  La communauté locale travaille avec des organisations de conservation pour les maintenir en vie.  Elle a été déplacée sur la barge pour 1,1.  miles au sanctuaire de clôtures de 4,400 acres dans le 44 000 acres Ruko Conservancy.  Asiwa était isolée dans une partie éloignée de l'île.  Aujourd'hui, il reste moins de 3000 girafes de Rothschild en Afrique, dont environ 800 au Kenya.  (Photo par Ami Vitale)
Asiwa avait les yeux bandés pour ne pas avoir peur (Photo: Ami Vtale)

La girafe a été initialement réintroduite dans la péninsule en 2011, dans l’espoir que l’emplacement isolé fournirait un abri contre le braconnage et augmenterait la population dans leur aire de répartition d’origine, à l’ouest du Kenya.

Mais l’élévation du niveau des lacs a coupé la péninsule en une île, piégeant la girafe et la communauté locale. Les populations locales ont travaillé avec les organisations de conservation des girafes pour les maintenir en vie depuis, dans l’espoir d’un sauvetage.

L’animal massif est monté à bord d’une barge en acier sur mesure, puis a été piloté sur environ quatre milles jusqu’au sanctuaire clôturé de 4 400 acres.

La barge, construite par la communauté Ruko, est une merveille d’ingénierie, conçue et construite spécifiquement pour transporter des girafes hautes et lourdes. La structure rectangulaire en acier flotte au sommet d’une série de tambours vides, pour la flottabilité. Les côtés renforcés ont empêché la girafe de sauter alors que la barge était doucement manœuvrée par les bateaux.

Asiwa, une girafe de Rothschild (nubienne) qui s'est échouée sur l'île de Longicharo, un sommet de lave rocheuse, à l'intérieur du lac Baringo dans l'ouest du Kenya, est déplacée de l'île inondée par une barge le 2 décembre 2020. La montée du niveau du lac a coupé la péninsule en une île, piégeant 8 girafes.  La communauté locale travaille avec des organisations de conservation pour les maintenir en vie.  Elle a été déplacée sur la barge pour 1,1.  miles au sanctuaire de clôtures de 4,400 acres dans le 44 000 acres Ruko Conservancy.  Asiwa était isolée dans une partie éloignée de l'île.  Aujourd'hui, il reste moins de 3000 girafes de Rothschild en Afrique, dont environ 800 au Kenya.  (Photo par Ami Vitale)
Des bateaux ont aidé à faire flotter le radeau le long du lac (Photo: Ami Vtale)

Une girafe de Rothschild en voie de disparition, les yeux bandés pour la garder calme, flotte sur une barge rectangulaire construite sur mesure de l'île Longicharo aux rives est du lac Baringo, pour la sauver de la montée du niveau du lac qui menace son avenir, au Kenya mercredi 2 décembre , 2020. L'opération menée par les organisations de la faune avec l'aide de la communauté locale intervient après que le niveau du lac a commencé à augmenter d'environ 6 pouces par jour, transformant la maison d'origine de la girafe en une île de plus en plus réduite.  Sept girafes restent sur l'île, deux devant être déplacées au cours des prochains jours, et le reste dans les mois à venir, selon Northern Rangelands Trust.  (Northern Rangelands Trust via AP)
Sept autres girafes restent sur l’île (Photo: AP)

«Chaque girafe a sa propre personnalité», a déclaré Susan Myers, fondatrice et PDG de Save Giraffes Now. «Certains sont très timides, tandis que d’autres sont courageux et montent facilement sur la barge. C’est un processus laborieux et l’équipe est très délibérée sur la formation.

Le sauvetage a même réussi à aider à réparer les tensions communautaires profondément enracinées entre les communautés de la région du lac Baringo – les tribus Pokot et Ilchamus.

Ils avaient été engagés dans un conflit souvent vicieux pendant des années, mais ont pu mettre leurs différences de côté pour unir et protéger la girafe.

Asiwa, une girafe de Rothschild (nubienne) qui s'est échouée sur l'île de Longicharo, un sommet de lave rocheuse, à l'intérieur du lac Baringo dans l'ouest du Kenya, est déplacée de l'île inondée par une barge le 2 décembre 2020. La montée du niveau du lac a coupé la péninsule en une île, piégeant 8 girafes.  La communauté locale travaille avec des organisations de conservation pour les maintenir en vie.  Elle a été déplacée sur la barge pour 1,1.  miles au sanctuaire de clôtures de 4,400 acres dans le 44 000 acres Ruko Conservancy.  Asiwa était isolée dans une partie éloignée de l'île.  Aujourd'hui, il reste moins de 3000 girafes de Rothschild en Afrique, dont environ 800 au Kenya.  (Photo par Ami Vitale)
L’habitat où vivent les girafes a été inondé après de fortes pluies (Photo: Ami Vitale)

Asiwa, une girafe de Rothschild (nubienne) qui s'est échouée sur l'île de Longicharo, un sommet de lave rocheuse, à l'intérieur du lac Baringo dans l'ouest du Kenya, est déplacée de l'île inondée par une barge le 2 décembre 2020. La montée du niveau du lac a coupé la péninsule en une île, piégeant 8 girafes.  La communauté locale travaille avec des organisations de conservation pour les maintenir en vie.  Elle a été déplacée sur la barge pour 1,1.  miles au sanctuaire de clôtures de 4,400 acres dans le 44 000 acres Ruko Conservancy.  Asiwa était isolée dans une partie éloignée de l'île.  Aujourd'hui, il reste moins de 3000 girafes de Rothschild en Afrique, dont environ 800 au Kenya.  (Photo par Ami Vitale)
Asiwa s’était retrouvée coincée loin du reste du troupeau (Photo: Ami Vitale)

Une girafe de Rothschild en voie de disparition, les yeux bandés pour la garder calme, est capturée avec des cordes avant d'être flottée sur une barge rectangulaire construite sur mesure de l'île Longicharo aux rives orientales du lac Baringo, pour la sauver de la montée du niveau du lac qui menace son avenir, au Kenya Mercredi 2 décembre 2020. L'opération menée par les organisations de la faune avec l'aide de la communauté locale intervient après que le niveau du lac a commencé à augmenter d'environ 6 pouces par jour, transformant la maison d'origine de la girafe en une île de plus en plus réduite.  Sept girafes restent sur l'île, deux devant être déplacées au cours des prochains jours, et le reste dans les mois à venir, selon Northern Rangelands Trust.  (Northern Rangelands Trust via AP)
Les habitants ont aidé à garder les girafes en vie pendant que le sauvetage était préparé (Image: AP)

Simbiri Toki applaudit après la transaction réussie d'Asiwa, une girafe de Rothschild (nubienne) qui s'était échouée sur l'île de Longicharo, un sommet de lave rocheuse, à l'intérieur du lac Baringo dans l'ouest du Kenya, est déplacée hors de l'île inondée par une barge le 2 décembre 2020. L'élévation du niveau du lac a coupé la péninsule en une île, piégeant 8 girafes.  La communauté locale travaille avec des organisations de conservation pour les maintenir en vie.  Elle a été déplacée sur la barge pour 1,1.  miles au sanctuaire de clôtures de 4,400 acres dans le 44 000 acres Ruko Conservancy.  Asiwa était isolée dans une partie éloignée de l'île.  Aujourd'hui, il reste moins de 3000 girafes de Rothschild en Afrique, dont environ 800 au Kenya.  (Photo par Ami Vitale)
Simbiri Toki applaudit Asiwa est sauvée avec succès (Photo: Ami Vitale)

Au fur et à mesure que les eaux du lac montaient, la girafe a été forcée de se rendre sur une tranche de terre rétrécie sur laquelle se nourrir. Les gardes forestiers ont apporté de la nourriture supplémentaire sur l’île pour eux, ainsi que des contrôles de santé de routine.

La girafe a également fait face à des défis lors de la RÉSERVÉE. Huit veaux sont nés, mais seuls deux ont survécu. On pense que les autres ont été perdus à cause des pythons, des carences nutritionnelles et d’autres causes naturelles.

Dans un essai pour le plus grand déménagement, plusieurs autres animaux ont été récemment transférés à Ruko, y compris deux autruches plutôt agressives et une poignée d’impala et de phacochères.

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