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Le retour des poids lourds? Le champion ONE Brandon Vera dit à Jon Jones de regarder Mike Tyson: «  Quelle est votre excuse?  »

Si Brandon Vera, champion des poids lourds de ONE Championship, a un conseil à transmettre à son ancien adversaire Jon Jones sur la poursuite des ambitions des poids lourds, c’est celui-ci: soyez toujours humble.

C’est la phrase que Vera a portée au cours de la dernière décennie de sa carrière, à travers une séquence tumultueuse de sa carrière dans l’octogone, à l’autre bout du monde dans la ONE basée en Asie alors qu’il chassait les ceintures dans deux divisions. Jones lui a appris ces mots.

Cette année a marqué le 10e anniversaire de la perte de Vera contre Jones à l’UFC. Vera avait été battu avant de rencontrer « Bones » lors de l’événement principal de l’UFC sur Versus 1 le 21 mars 2010. Mais c’était la façon dont il avait perdu, la façon dont ses attentes sur ce qui allait se passer différaient si fortement de ce qui était réellement est arrivé, cela lui a appris une leçon qu’il n’a jamais oubliée.

«Nous étions debout», se souvient Vera, qui compte défendre sa ceinture des poids lourds contre Arjan Bhullar, dans une interview accordée à What the Heck. « Nous étions en train de danser. Il ne pouvait pas me toucher sur mes pieds. Je me souviens avoir déplacé des objets et paré, et je me souviens de la panique sur son visage.

Vera, maintenant âgé de 43 ans, s’interrompt comme si Jones, désormais considéré par beaucoup comme le meilleur combattant livre pour livre du monde, était sur le point de le corriger.

«Je raconte l’interview, Jones, tu peux raconter l’histoire comme tu veux – je me souviens de tes yeux», brouille-t-il. «Je me souviens de votre apparence.

« Ensuite [Jones] ils m’ont tiré dessus et m’ont fait tomber, et je me suis dit: ‘Mec, tu es censé être cet incroyable gars debout’ », poursuit-il. «’Pourquoi voulez-vous me faire tomber?’ Mec, ce type est horrible. Et je me souviens que je lui ai juste donné un coup de pied et me suis relevé. J’étais comme: ‘Mec, tu ne peux même pas me tenir par terre.’

«J’ai donc commencé à danser encore plus. Je vais commencer à hurler le cul de ce type. Je commence à me sentir debout. Ce mec ne veut rien avoir à faire avec moi. Il s’éloigne simplement. Il est censé être, que dirais-je, la seconde venue de Jésus-Christ? Allez, mec, faisons ça. Et puis il m’a fait tomber à nouveau. Écoutez, pendant que je suis sur le dos, ce type essaie de travailler sur moi, et je suis juste en train de le frapper. Ce mec. Tout le monde pense que ce type est si bon. Il jette un coude, je m’écarte du chemin. Allez, mec.

«Et dans ma tête, j’ai dit: ‘Ce mec f * cking …’ Et juste quand j’ai sorti le premier, whack! C’est alors qu’il m’a donné un coup de coude au visage et m’a brisé le visage. Je me souviens avoir pensé: « Qu’est-ce que c’était que ça? » J’étais assis là, tenant mon visage. Je n’avais jamais rien ressenti de tel avant, même à ce jour, toutes les blessures et toutes les chirurgies, je n’avais jamais eu aucune douleur comme ça auparavant. Ce n’était pas une fracture orbitaire – c’était une fracture du trépied, alors mon visage s’est cassé [in three places], comme tout cet os s’est effondré.

«Et en me tenant le visage, je me dis: ‘Qu’est-ce que c’était que ça?’ Et ma prochaine pensée a été: ‘C’est ce que vous .. C’est ce que tu as, putain, d’être si arrogant. C’est ce que vous . en parlant de merde pendant un combat. C’est ce que vous . en pensant trop à vous-même. Alors, merci M. Jones, c’est quelque chose que j’ai appris, et je n’ai jamais oublié à ce jour.

Si Jones passe effectivement dans la division des poids lourds pour défier des combattants comme Francis Ngannou ou Stipe Miocic, Vera peut se porter garant de la puissance choquante derrière les coups de poing des plus grands combattants de l’UFC. Et c’est pourquoi Jones va avoir besoin de plus que de simplement soulever un tas de poids pour être à peu près à égalité avec ses nouveaux adversaires. De la façon dont Vera le voit, Jones doit faire de sérieux changements dans sa vie.

Vera était partie de l’UFC depuis longtemps au moment où la vie de Jones a vraiment commencé à se dérouler hors de l’octogone. Mais comme tout le monde, il avait un siège au premier rang pour les accidents, les arrestations et les échecs de test qui ont transformé Jones en un récit édifiant. Si «Bones» va être à son meilleur, dit Vera, il ne peut plus tout gâcher.

« Je pense que si Jon Jones rassemble son esprit et obtient son cerveau, vraiment, il a raison, il pourrait encore être une force avec laquelle compter », a déclaré Vera. «Il est toujours dangereux à l’intérieur de l’octogone. Mais mec, il ne peut pas arrêter d’être Jon Jones, et c’est le problème. Il pourrait faire tellement plus pour le monde s’il pouvait comprendre cette partie, et cela me rend triste pour lui, parce que ce gamin, mec, il pourrait faire tellement pour le monde s’il cessait d’être ce gars-là. Je ne sais męme pas comment le dire. Il est juste ce type.

«Lui passer aux poids lourds est une chose cool et cool. J’adorerais absolument faire un superfight chez les poids lourds. J’adorerais ça. Je m’en réjouis. Il est plus rapide que les gars des poids lourds, mais les poids lourds frappent un peu différemment. Quand ils vous frappent, même si vous bloquez, même si vous vous écartez, même si vous en retirez, ça pique un peu plus. «Oh, les poids lourds sont lents. D’ACCORD. Ils sont lents jusqu’à ce qu’ils vous touchent une fois. Ensuite, vous ralentissez. Puis ils vous touchent à nouveau. Oh, tu ralentis encore.

«Je pense que ce sera une bonne décision pour lui. Divertissant pour les fans, bien sûr, s’il peut garder ça ensemble.

Jones pourrait interrompre l’entretien à ce stade pour affirmer qu’il a fait tout ce qu’il peut pour changer sa vie. Mais quel que soit le nombre de citations inspirantes qu’il publie sur les réseaux sociaux, seuls ses proches savent s’il évolue dans la bonne direction. Selon Vera, cela pourrait faire partie du problème.

Si l’ancien champion des poids lourds légers de l’UFC a besoin d’un bon exemple, Vera pointe vers Mike Tyson, qui a remonté le temps le week-end dernier avec une performance impressionnante à 54 contre Roy Jones Jr.

«Il n’est jamais, jamais trop tard», a déclaré Vera. «Et mec, quelle est ton excuse? C’est Mike Tyson, mec. F * cking Mike Tyson. Ta vie n’était pas aussi dure que celle de ce type. Vous n’avez pas traversé toutes les conneries qu’il a traversées. Personne ne vous a volé au sommet de votre carrière. Vous n’aviez pas de gens qui essayaient de vous combattre pour des poursuites. Mec, ta vie est loin d’être aussi dure que ce que ce type a vécu. Alors mec, c’est possible. Vous pouvez le récupérer. Vous avez juste besoin de vouloir le rassembler. Peut-être qu’il y a trop de oui-man autour de ce type. Peut-être qu’il a besoin d’un nouveau groupe d’amis. Ça arrive. »

Le moment choisi pour les débuts des poids lourds de Jones reste un point d’interrogation. L’ex-champion a même laissé entendre qu’il aimerait peut-être rester à 205 livres après que Jan Blachowicz ait capturé la ceinture qu’il tenait si longtemps avec une poignée de fer. Chaque fois que cela se produira, Vera regardera. Et si Jones veut un jour une revanche, seuls les documents promotionnels les séparent.

«Mec, j’adorerais et je m’en réjouirais», dit-il. «Il m’a définitivement appris quelque chose ce jour-là. Il m’a beaucoup appris sur moi-même. J’ai la chair de poule en pensant à ça.

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