in

L’histoire derrière la fuite de l’album ‘Act II’ de Jay Electronica

Lorsque l’un des albums les plus mythiques du hip-hop a finalement été déterré, l’artiste derrière, Jay Electronica, a félicité Allah pour sa sortie imprévue.

L’émergence improbable de l’album, dont la rumeur est longue, s’est produite après sa fuite par un pirate informatique de 19 ans. Et selon ce hacker, il n’a fallu qu’environ cinq minutes pour déterrer Act II: The Patents of Nobility (The Turn), un projet qui a été annoncé pour la première fois en 2007 et, grâce à la pression exercée par la fuite, publié dans un officiel. capacité sur TIDAL le mois dernier (avant d’être démonté tranquillement peu de temps après).

L’album est resté dans le stockage cloud de l’un des collaborateurs d’Electronica pendant huit ans, dit le pirate informatique, un fait qu’il a déduit de l’horodatage numérique imprimé dessus. Il prétend qu’il se trouvait dans un dossier avec un titre faisant référence aux Jungle City Studios de Manhattan. (Les collaborateurs d’Electronica contestent cette affirmation).

Il serait probablement resté indéfiniment dans ce dossier si le pirate informatique, qui insiste pour rester sans nom mais révèle qu’il est un homme inscrit à l’université aux États-Unis, n’avait pas rencontré les noms du cercle restreint d’Electronica et, sur un coup de tête, avait décidé de s’introduire. chacun de leurs ordinateurs portables.

Après seulement quelques minutes, il découvrit l’or. Act II, un album convoité qui avait acquis un statut folklorique après avoir été promis et repoussé à plusieurs reprises au fil des ans, était soigneusement niché dans un fichier .zip, ses noms de fichiers presque identiques à une tracklist publiée par Electronica en 2012. Bien que le hacker se soit cassé en cherchant l’album, il ne s’attendait pas vraiment à le trouver.

«J’étais excité et je ne savais pas quoi en faire», dit-il. « [I didn’t know] si je dois le garder pour moi ou non. »

Il a décidé de le divulguer et a créé un «achat de groupe», ce qui se produit lorsqu’une communauté en ligne met de l’argent en commun pour acheter un produit. Il s’est fixé un objectif de financement de 9 000 $ et a divulgué la piste «Real Magic» comme preuve qu’il avait réellement les marchandises. L’objectif a été atteint en environ deux semaines.

Juste comme ça, l’Acte II, peut-être seulement surpassé par Detox du Dr Dre dans l’infamie des albums perdus, était enfin dans le monde. Mais avec cela a amené des questions. Comment le hacker a-t-il trouvé l’album en premier lieu? Quel droit avait-il de sortir l’opus légendaire d’Electronica? Et Electronica était-elle d’accord avec son raisonnement?

Mon voyage pour trouver les origines de la fuite commence début octobre, alors que je commence à chercher des indices et que je finis par tomber dans un coin étrange d’Internet, plein de messages cryptés, d’alias mystérieux et de personnages obscurs de l’industrie.

Je trouve l’identité en ligne du hacker en retraçant les traces numériques de la fuite de l’album: d’abord sur Twitter, où circulent des chuchotements d’un gros achat pour le projet, puis sur Reddit, où un utilisateur me parle d’un modérateur infâme sur le forum LEAKTHIS, une communauté en ligne ayant un intérêt collectif à déterrer (la plupart du temps illégalement) de la musique inédite.

«Il ne vous parlera pas lol», prévient l’utilisateur.

Les membres de LEAKTHIS partagent une admiration mutuelle pour le pirate informatique, répondant souvent à ses fils avec un emoji de chèvre. Mais malgré sa réputation de personnage reclus, il accepte rapidement de parler avec moi pour cette histoire.

«J’aime offrir de la musique à des gens qu’ils n’entendraient pas autrement», explique-t-il quand je lui demande pourquoi il divulgue des projets. « Mais j’aime aussi collectionner moi-même des chansons qui ne fuiront jamais ou quoi que ce soit. »

Je parle avec lui via une application cryptée qui supprime souvent notre historique de messages. Mes questions sont souvent fermées, car il essaie d’éviter de divulguer des détails qui pourraient conduire les autorités ou d’autres pirates à découvrir sa véritable identité. Il se tait souvent pendant des jours, ou si je pousse trop fort sur le mauvais sujet, il quittera complètement la conversation.

Il revient généralement, cependant. Une fois, après m’avoir dit qu’il avait fini de me parler, il apparaît avec un nom et une adresse accompagnés d’une photo de selfie floue d’un adolescent. Il pensait à tort que j’avais écrit un article récent de VICE sur les fuites de culture et voulait exposer la véritable identité du hacker de 17 ans au centre de celui-ci.

«Excellent travail, vous avez interviewé un violeur, un pédophile, un agresseur d’animaux :-)», dit-il en légende de la photo.

Qu’il ait fait ça parce qu’il se sent laissé pour compte ou simplement parce qu’il veut me faire savoir que j’ai choisi le mauvais sujet, je ne sais pas. Cela semble prouver qu’il détient au moins une partie du pouvoir que les utilisateurs de Reddit et de LEAKTHIS revendiquent, cependant.

En regardant à travers LEAKTHIS, vous pouvez voir qu’il a partagé des joyaux inédits par des artistes bien-aimés comme le rappeur TDE Isaiah Rashad, The Weeknd et Kid Cudi.

Et puis il y a son joyau de la couronne, l’acte II.

«Nous n’allions pas obtenir l’album de toute façon», dit-il quand je lui demande s’il croit l’avoir volé. «L’album n’a été que positif pour lui.»

Il est rapide pour souligner comment il a obtenu des critiques élogieuses de la part des fans et des critiques, ainsi que l’approbation d’Electronica lui-même, qui, dans un retweet de la journaliste hip-hop Angela Lee à propos du projet, a ajouté: «APIDTA Allah est en effet le meilleur des planificateurs. Humilié par l’amour qu’il [sic] recevoir. »

Ensuite, il y a le fait que certains des collaborateurs d’Electronica étaient sur le canal Discord, une plate-forme de chat sur invitation uniquement, qui faisait la promotion de l’achat groupé. Ils ont d’abord été ennuyés par la fuite, dit le hacker, mais ensuite «heureux» de la soutenir.

Était-ce la vérité? Pas tout à fait, selon certains des collaborateurs de Jay Electronica.

« L’histoire [the hacker is] publier là-bas n’est certainement pas précis », dit Mike Chav, l’ingénieur du son qui a travaillé sur l’Acte II et dont Dropbox a été censément piraté. «Vous devez penser à qui bénéficiera des choses, et nous sommes en quelque sorte arrivés à nos propres conclusions.»

Chav, avec d’autres membres de l’équipe d’Electronica (y compris le DJ de tournée du rappeur TJ The King), est allé «détective Scooby Doo», comme il le dit, après avoir entendu parler de l’achat du groupe. Ils sont donc entrés dans la chaîne Discord à la recherche d’indices. Ce qu’ils ont trouvé ne correspondait pas à leurs yeux, et ils sont rapidement venus à leur propre détermination: quelqu’un qu’ils connaissaient dans l’industrie de la musique avait donné au pirate les fichiers à fuir.

Leur raisonnement est basé sur des erreurs perçues dans l’histoire du hacker: Chav n’utilise presque jamais sa Dropbox pour échanger des fichiers, dit-il, et il ne l’a jamais utilisé pour transférer l’Acte II, qui se trouve sur deux disques durs chez lui. Et bien que les membres de l’équipe d’Electronica reconnaissent avoir déjà utilisé Jungle City Studios, ils disent qu’ils n’y ont jamais enregistré aucun acte II, il n’aurait donc pas de sens que le fichier soit nommé d’après lui.

Leurs soupçons ont été exacerbés par un «super fan» de longue date d’Electronica qu’ils avaient rencontré plusieurs fois en personne lors de spectacles. Selon le fan, qui les a approchés dans un sidechat sur Discord, le hacker avait déjà fait des «affaires» avec des artistes de renom et avait eu des contacts avec un autre membre de Discord qui était largement considéré comme une figure de l’industrie de la musique.

Ce personnage, qui, sur la base de la description du fan, Chav a reconnu comme quelqu’un une fois dans leur cercle intime, aurait pu remettre l’album au hacker.

«Celui qui a créé l’écran de fumée a joué [the hacker] comme une petite marionnette », déclare DJ TJ The King. «Notre impression est qu’un gamin de 19 ans d’Amérique centrale n’est pas tombé sur ça, vous savez? [Electronica] je n’y croyais pas non plus.

Le hacker me dit que ce personnage sombre est en fait «un ami de Jay Electronica» mais nie avoir reçu l’acte II de leur part. Ils ont seulement confirmé son authenticité, dit-il.

«Je suis sûr que l’équipe de Jay ne se souvient pas exactement de ce qui se passait il y a près d’une décennie lol», rétorque-t-il, avant d’ajouter qu’il travaille en fait avec des labels, mais pas dans ce cas. «Je les aide, ils m’aident et je ne vais pas en prison.»

Indépendamment de qui vous croyez, les deux parties sont d’accord sur une chose: Electronica a été agréablement surprise par la fuite, même à huis clos.

«À tout autre moment, Jay serait énervé que cela se produise», dit TJ. «Mais c’était comme si tout le monde était en lock-out, et nous étions censés avoir été sur la route… Donc nous sommes en quelque sorte assis ici à nous tourner les pouces.

Electronica, tout comme Chav et TJ, ne croyait pas que le hacker avait quoi que ce soit au début. «Ils seront fous quand ils découvriront que ce sont juste des trucs [already] »TJ se souvient qu’Electronica lui avait dit quand il l’avait appelé pour partager des nouvelles de l’achat du groupe.

De plus, Electronica était aux prises avec un décès dans sa famille, donc son attention était loin de la musique. Mais ensuite, l’achat a été finalisé pour l’Acte II – ou du moins pour la «coquille» qui aurait été officiellement publiée s’il était passé par les canaux de mixage, de mastering et de compensation appropriés, confirme TJ – et sa chronologie Twitter a été enflammée avec des réactions à le projet. Il ne pouvait pas y croire.

« J’aime beaucoup [him]», Dit le hacker quand je lui demande pourquoi exactement il a cherché l’Acte II en premier lieu. «Il a eu une grande influence sur ma vie et m’a aidé à avancer quand les choses ont été difficiles.»

La réponse positive à l’album, réitérée vigoureusement sur les réseaux sociaux, a peut-être balayé une insécurité au sein d’Electronica selon laquelle les fans n’aimeraient pas ses débuts, la principale raison pour laquelle il n’a jamais été officiellement publié, me dit TJ.

«Jay pensait à l’époque que les gens ne l’aimeraient pas parce que cela sonne si différent de ce qui était populaire», dit-il, ajoutant que l’incapacité d’effacer tous les échantillons de l’album a également joué un rôle dans sa mise en rayon (et très probablement tirage récent de TIDAL).

D’après ce récit, peut-être que le hacker avait raison: bien que cela n’ait peut-être pas profité financièrement à Electronica (il aurait souhaité pouvoir le monétiser d’une manière ou d’une autre ou même recevoir le 9K qui avait été levé, me dit TJ), la fuite pourrait bien avoir été positive pour lui. . Peu de temps après sa sortie, Electronica a rejoint la chaîne Discord du groupe buy et a même créé la sienne pour atteindre directement ses fans, selon le hacker et TJ.

«Je dirai qu’il est tout à fait normal qu’il soit sorti comme ça», admet Chav. « Comme, plus de mystère, plus de merde bizarre qui a continuellement suivi tous les projets de Jay Electronica. »

J’ai tendance à être d’accord. Pendant des années, l’acte II était un mythe, puis il était là. Et puis, bien sûr, il était de nouveau parti. Le hacker, la silhouette sombre, les collègues se faisant passer pour des détectives – ils font tous partie du tour de magie qui a été la carrière d’Electronica.

Si nous devions suivre les règles d’une astuce esquissée dans le film de 2006 The Prestige, auquel Electronica fait référence dans ses titres de projet, nous commençons par The Pledge, puis nous passons à l’acte II: The Turn et puis nous terminons par «le prestige, »Où nous sommes censés ramener ce qui a disparu.

Dans ce cas, la fuite a servi de troisième acte. C’est au public de décider quel joueur était derrière. Cela nous amène à notre dernier suspect: Electronica lui-même.

Comme beaucoup l’ont souligné, il ne serait pas hors de propos pour le mystérieux rappeur de divulguer son propre album. En fait, quand je dis à des amis que j’écris cette pièce, c’est généralement leur première question: «Est-ce qu’il l’a fait lui-même?»

TJ évoque (et nie) les rumeurs sans invite.

«Jay avait vraiment des chansons qu’il ne voulait pas sortir», dit TJ, soulignant le fait qu’une poignée de couplets sur le projet ont un son rugueux et marmonnent, apparemment comme des pistes de référence à enregistrer correctement plus tard. «Beaucoup de gens n’arrêtaient pas de penser: ‘Oh mec, Jay l’a divulgué!’ Non, Jay n’est pas le genre de personne à laisser échapper quelque chose.

«Jay en retirait des chansons et les mettait simplement sur Internet; il l’a fait de nombreuses fois », ajoute TJ. «La moitié de ces chansons qui étaient là-bas, il les a diffusées. Peut-être deux ou trois chansons que personne n’a entendues. Les chansons qu’il voulait que les gens entendent, elles étaient sorties.

Le hacker nie également ces rumeurs. Le seul joueur qui ne le fait pas, bien sûr, est Electronica lui-même. Comme tout bon magicien, il maintient l’illusion.

«Chaque tour se compose de trois parties», a-t-il récemment tapé dans Discord du groupe d’achat avant de quitter mystérieusement la chaîne.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.