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Ace Frehley joue son premier «  concert du dernier baiser  »

Ace Frehley a joué le dernier concert de son premier passage avec Kiss le 3 décembre 1980.

Mais contrairement au départ dramatique de l’ancien membre du groupe Peter Criss en 1979, l’importance historique de la performance de Frehley à Auckland, en Nouvelle-Zélande, au Western Springs Stadium, n’a été claire que bien plus tard.

Cette scission a plutôt suivi une lente désintégration qui a en fait commencé à la fin des années 70. Il faudra encore un an et demi avant que Frehley ne quitte officiellement le groupe en juin 1982, et six mois de plus avant que son départ ne soit rendu public.

Alors que la tournée Unmasked de 1980 tirait à sa fin, Kiss était au milieu d’une chute libre soudaine des sommets de la renommée qu’ils avaient atteints ensemble dans la moitié des années 70. La surexposition et un changement influencé par la pop et le disco par rapport à leur son original de hard-rock avaient considérablement affecté leur popularité.

Peut-être plus important encore, la relation déjà fragile entre Frehley et Kiss, les piliers Paul Stanley et Gene Simmons, a été inexorablement déséquilibrée par la sortie de Criss.

«Avant que Peter ne quitte le groupe, il y avait toujours eu une certaine tension créative et personnelle», a reconnu Frehley dans son autobiographie de 2011 No Regrets. « C’est vrai que nous avons souvent joué deux contre deux – moi et Peter contre Paul et Gene – mais quand les esprits montaient en flèche, j’essayais généralement d’être le pacificateur. Avec la perte de Peter, j’ai vite réalisé que les choses ne seraient plus jamais pareilles. »

Le développement rapide de Frehley en tant qu’auteur-compositeur et leader a ajouté une pression supplémentaire. Ses débuts en solo en 1978 avaient été un plus grand succès commercial et critique que tous les efforts lancés simultanément par ses camarades de groupe, et il a commencé à occuper de plus en plus d’espace sur les albums de Kiss.

Il a écrit et chanté trois chansons sur Unmasked des années 1980, dont le deuxième single « Talk to Me ». Le son power-pop de l’album n’a rien fait pour renverser la fortune commerciale du groupe dans la plupart des pays du monde, à l’exception notable de l’Australie. Dans ce pays, la ballade chantée par Stanley « Shandi » s’est hissée de façon inattendue dans le Top 5 des charts pop, déclenchant une vague de popularité de type Beatlemania sur laquelle Kiss a capitalisé avec une tournée à guichets fermés.

«C’était comme une tournée de rêve», se souvient Frehley dans Kiss: Behind the Mask. « Je me souviens de beaucoup de filles, de beaucoup de champagne. En fait, c’était probablement l’une des tournées les plus amusantes que nous ayons jamais faites parce que nous étions là pendant six semaines et que nous n’avons fait que huit ou dix spectacles. »

Pourtant, cette brève oasis de succès n’a pas dupé Frehley ou ses camarades de groupe en pensant que le navire Kiss avait été redressé. Les choses ont atteint un point de rupture lorsque Stanley et Simmons ont décidé de s’éloigner de l’approche de retour aux sources destinée au prochain album studio du groupe au profit de l’album concept grandiose et totalement condamné sur le thème médiéval de 1981, Music from «  The Elder  ».

Frehley a refusé de rejoindre le groupe en personne pour le projet, contribuant à la place à ses parties de guitare par courrier depuis son studio à domicile. «Quand je vois des séquences vidéo de Kiss interprétant des chansons de cet album à la télévision, essayant de paraître si sérieuse et si importante», dit Frehley dans No Regrets, «Je ne sais pas si je dois rire ou pleurer.

Il a coupé ses cheveux courts pour correspondre à ses camarades de groupe et est apparu de manière ludique à leurs côtés sur Solid Gold et les vendredis, mais a ensuite sauté une apparition à la télévision italienne – laissant Kiss se produire en trio pour la première fois. L’échec commercial de l’album a annulé toute idée de monter une tournée.

Frehley a décidé qu’il avait besoin de sortir, malgré les vives objections des membres du groupe et des conseillers en affaires. « Je me souviens d’une conversation avec mon avocat, dans son bureau », se souvient Frehley dans No Regrets. «Il a eu du mal à me convaincre que quitter Kiss était la chose la plus stupide que je pouvais faire. … [But] Je savais que si je ne quittais pas le groupe, j’allais mourir. Tout dans ma vie était en plein désarroi à ce moment-là. Je ne ressentais plus aucun lien avec Kiss et je n’étais plus content de la direction que prenait le groupe. « 

Il attribue également à Stanley une tentative légitime de réconciliation personnelle. «En fait, Paul est venu à la maison et nous avons traîné et parlé pendant un moment. Nous sommes allés dans un centre commercial à Stamford, Connecticut, avons fait quelques courses et essayé de retrouver une partie de notre ancienne amitié», se souvient Frehley dans No Regrets. « Je repense à cela maintenant et je me rends compte que c’était un geste généreux de sa part. Paul a essayé très dur ce jour-là de me dissuader de partir, mais il ne pouvait pas faire grand-chose pour changer d’avis. »

Écoutez l’émission ‘Final’ d’Ace Frehley le 3 décembre 1980

La décision a mis Frehley et Kiss en danger financier supplémentaire. Le groupe déjà à court d’argent avait récemment négocié un contrat d’enregistrement qui garantissait une avance de 2 millions de dollars pour chaque nouvel album studio – mais seulement si les trois membres originaux restants étaient impliqués.

« Si Gene, Paul ou Ace partaient, Kiss serait en violation et Phonogram pourrait annuler l’accord », a expliqué l’ancien directeur commercial CK Lendt dans son livre Kiss and Sell. « Avec la récente série d’échecs de Kiss et leur image publique ternie, il était hautement improbable qu’une autre maison de disques leur propose un accord qui se rapprocherait de ce qu’ils avaient. »

Kiss a finalement enregistré le projet de retour aux sources que Frehley avait préconisé, mais il n’était pas impliqué dans Creatures of the Night de 1982. Au lieu de cela, cinq guitaristes non crédités différents auraient contribué à l’album. Cette liste comprenait Robben Ford, Steve Farris de M. Mister et, plus particulièrement, Vinnie Vincent. Le futur remplaçant de Frehley a également co-écrit trois chansons, dont le single « I Love It Loud ».

Frehley est apparu sur la couverture de l’album et les notes de pochette, cependant, et il a accepté de prendre part à la vidéo promotionnelle pour « I Love It Loud. » L’idée, a déclaré Lendt, était de « maintenir la fiction qu’il était toujours dans Kiss et de ne pas faire basculer le bateau avec Phonogram » – au moins assez longtemps pour recueillir un dernier gros chèque.

Leur séparation a finalement été rendue publique lorsque Kiss a lancé sa tournée du 10e anniversaire le 29 décembre 1982 avec Vincent, arborant maintenant son propre design de maquillage « Ankh Warrior ». La mauvaise vente de billets et les annulations ont affecté la tournée, mais c’était la première étape nécessaire pour ramener Kiss à la pertinence commerciale.

Frehley a passé plusieurs années à lutter contre la dépendance et à se remettre d’un accident de voiture presque fatal en 1983 avant de lancer sa carrière solo en sortant rapidement trois albums: Frehley’s Comet de 1987, Second Sighting de 1988 et Trouble Walkin ‘de 1989.

Son élan s’est quelque peu ralenti au début des années 90 et Frehley a rejoint Kiss pour une tournée de retour très réussie dans la formation originale. Deux autres tournées et un album « reunion » sur lequel il a à peine joué ont suivi. Frehley a ensuite quitté le groupe à nouveau, apparemment pour de bon, en 2001.

Dans un geste controversé, Kiss a demandé à son successeur Tommy Thayer de porter la peinture pour le visage Spaceman longtemps associée à Frehley. « Ils auraient dû trouver un maquillage différent comme ils l’ont fait avec Eric Carr et Vinnie Vincent », a déclaré Frehley au Village Voice en 2014.

Frehley a continué à échanger des barbes avec ses anciens camarades de groupe sur la propriété du personnage et d’autres problèmes, mais ils ont également collaboré plusieurs fois depuis. Stanley a chanté sur la reprise de Frehley en 2016 de « Fire and Water » de Free, et Simmons a co-écrit deux chansons sur l’album Spaceman de 2018.

À ce moment-là, Frehley faisait ouvertement du lobbying pour que son ancien travail revienne dans le temps pour la tournée d’adieu Kiss ‘End of the Road, affirmant qu’un retour à la sobriété signifiait qu’il était enfin de nouveau synchronisé avec Stanley et Simmons.

« J’ai dit à Paul et à Gene: » Toutes les fois où vous avez travaillé avec moi, j’ai été un raté. J’étais toujours en retard et je ne me suis pas présenté à l’heure et j’ai manqué des sessions d’enregistrement «  », a déclaré Frehley. «Je leur disais cette année: ‘Je suis maintenant le gars que tu veux que je sois.’ J’espère que ça s’enfonce, tu sais? « 

Quelle rock star Ace Frehley ressusciterait-il des morts?

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