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Giscard a saisi l’humeur des années 70, mais les Françaises ont gagné leurs propres droits

Émis le: 04/12/2020 – 08:00

La présidence française de Valery Giscard d’Estaing, décédée mercredi à l’âge de 94 ans, a été marquée par une série de percées dans le domaine des droits des femmes, notamment avec la légalisation de l’avortement en 1975. Mais le soi-disant «modernisateur» a-t-il été un moteur. derrière les réformes ou était-il simplement en phase avec les temps changeants?

Parmi les nombreux hommages et réflexions suscités par la mort de Giscard mardi soir, un certain nombre de publications sur les réseaux sociaux, généralement écrites par des hommes, ont rapidement été réprimandées pour avoir suggéré que le défunt président avait «accordé» aux femmes des droits clés. Certains ont dit que les femmes devraient être «reconnaissantes» envers VGE, comme Giscard était communément connu. Bernard-Henri Lévy, intellectuel public, le qualifie de «l’homme à qui les Françaises doivent tant».

Les progrès en matière de droits des femmes sont, en effet, un héritage majeur de la présidence à mandat unique de Giscard, dépassant sans doute sa contribution tant vantée à l’intégration européenne. Les réalisations marquantes de son mandat de sept ans, entre 1974 et 1981, comprennent la légalisation de l’avortement, le rétablissement du divorce par consentement mutuel et la contraception gratuite. Centristes, Giscard a également été le premier président à remettre aux femmes des portefeuilles ministériels complets. Dans un geste pionnier bientôt copié dans le monde entier, il a nommé le tout premier secrétaire d’État – l’équivalent d’un ministre subalterne – pour «la condition des femmes».

Cependant, l’homme qui a cherché à projeter le charme et la maîtrise d’un français JFK est resté visiblement discret sur ces sujets tout au long de son mandat. Il a défendu l’avortement uniquement pour des raisons de santé publique, se déclarant satisfait que la loi adoptée pendant son mandat laissait peu de place aux «avortements de complaisance». Lorsqu’on lui a demandé, à la veille de son échec de réélection en 1981, s’il était féministe, il s’est esquivé et a répondu: «Les gens le disent».

Selon Françoise Picq, politologue et militante féministe chevronnée, Giscard a compris que les questions de société offraient «la meilleure chance de parfaire ses références en tant que force de modernisation».

«Suggérer que Giscard accorde aux femmes des droits clés, c’est comme dire que [President Charles] De Gaulle a donné le droit de vote aux femmes, ce n’est tout simplement pas vrai », dit Picq. «Mais Giscard n’a pas non plus résisté à ces transformations. Au lieu de cela, il a accompagné le mouvement, le considérant comme un symbole de la modernité qu’il souhaitait incarner.

À 48 ans, VGE était le plus jeune président de France depuis Louis-Napoléon Bonaparte lors de son élection en 1974. Un an plus tôt, une décision historique de la Cour suprême avait légalisé l’avortement aux États-Unis et une campagne française réclamant des droits similaires battait son plein. Comme le dit Picq, «lorsque Giscard est arrivé au pouvoir, notre mouvement était si puissant qu’il lui était presque impossible de ne pas agir.

Mais la résistance au droit à l’avortement était également forte, se souvient-elle, attribuant à Giscard le courage de défier l’opposition de sa propre majorité au pouvoir ainsi que les «réticences scandaleuses» de l’Ordre national des médecins, qui s’était initialement opposé à la légalisation. Giscard n’a pas mené la bataille lui-même. Sa principale contribution a été de choisir la survivante de l’Holocauste Simone Veil, sa ministre de la Santé modérée mais tenace, pour porter le principal combat féministe de son temps.

‘Choix calculés’

L’année 1975, première année complète de la présidence de Giscard, marque un temps fort de la lutte féministe en France. Il se situe au milieu de ce que l’historienne et philosophe Geneviève Fraisse décrit comme une «décennie transformatrice pour les droits des femmes», une période qui s’est ouverte avec la fin de l’autorité paternelle (et son remplacement par l’autorité parentale) en 1970 et s’est clôturée dix ans plus tard avec la criminalisation formelle du viol.

La loi de Veil légalisant l’interruption volontaire de grossesse est entrée en vigueur au début de l’année, après des mois de querelles acharnées qui ont vu la ministre endurer un torrent d’abus de la part de membres de sa propre coalition de centre-droit dans un parlement composé presque entièrement d’hommes. Le secret de son succès était d’encadrer le débat comme une question de santé publique en insistant sur le taux de pertes horrible causé par les avortements clandestins.

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«Le choix de Veil, le ministre de la Santé, de faire adopter cette loi peut surprendre les gens aujourd’hui», déclare Fraisse. «Après tout, Giscard aurait pu choisir Françoise Giroud, sa secrétaire d’État pionnière aux droits des femmes. Mais il n’essayait pas de plaire aux femmes qui manifestaient dans les rues. Giscard a fait un choix calculé destiné à assurer le succès au parlement.

Simone Veil s'adresse à l'Assemblée nationale française le 26 novembre 1974 pour défendre son projet de loi visant à légaliser l'avortement en France.Simone Veil s'adresse à l'Assemblée nationale française le 26 novembre 1974 pour défendre son projet de loi visant à légaliser l'avortement en France.
Simone Veil s’adresse à l’Assemblée nationale française le 26 novembre 1974 pour défendre son projet de loi visant à légaliser l’avortement en France. © photo du fichier .

Le résultat était un texte de compromis conçu pour apaiser suffisamment de législateurs conservateurs pour s’assurer que la loi pourrait être adoptée avec le soutien écrasant de l’opposition de gauche. Les mises en garde comprenaient une série de conditions restrictives et une promesse de réviser l’ensemble de la loi en 1979. Au moment où la révision a eu lieu, vers la fin du mandat de Giscard, l’opposition à la loi avait disparu et même l’Ordre des médecins l’a saluée comme un succès de la santé publique.

Six mois après la promulgation de la loi Veil, une loi rétablissant le divorce par consentement mutuel a marqué une autre victoire majeure pour les femmes. Il est venu près de deux siècles après la première institution du droit pendant la Révolution française, pour être progressivement démantelé sous Napoléon et les régimes successifs qui ont dépouillé les femmes de leurs droits essentiels.

«La loi sur le divorce a marqué un énorme pas en avant pour les femmes et pour la démocratie», déclare Fraisse. «Avec l’avortement, c’était un cas de« mon corps, mon choix ». Cette fois, c’était «ma vie, mon choix». Cela a également marqué un abandon des perceptions de l’institution matrimoniale en tant que pierre angulaire de la société.

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