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‘Superman II’ s’envole malgré un décollage difficile

Christopher Reeve a effectué son deuxième vol en tant que Man of Steel le 4 décembre 1980 – après que Superman II a failli avoir sa cape coincée dans une porte tournante du drame des coulisses.

Alexander et Ilya Salkind, l’équipe de production père-fils qui a remporté les droits d’amener le super-héros de la bande dessinée sur grand écran dans les années 70, ont commencé cette série avec des ambitions vertigineuses. Ils ont décidé de tourner deux premiers films simultanément, en travaillant à partir d’une paire grandiose de scénarios co-écrits par l’auteur du Parrain Mario Puzo.

Dans l’arc de deux films, Superman se rend sur Terre depuis sa planète condamnée Krypton, sauve le monde du supervillain mégalomane Lex Luthor et se bat avec le méchant général Zod, qui a été exilé de Krypton avec ses associés avant l’explosion de la planète et cherche à se venger. pour son emprisonnement.

L’ouverture de la série Superman: Le film mettrait en vedette un casting de stars (Marlon Brando dans le rôle du père de Superman Jor-El, Gene Hackman dans le rôle de Lex Luthor) aux côtés de nouveaux visages (le Reeve formé à Juilliard dans le rôle de Superman, Margot Kidder comme amour Lois Voie). Le rassemblement était Richard Donner, directeur de The Omen; il a dit qu’il cherchait la «vraisemblance» – une histoire humaine ancrée dans le spectacle de la bande dessinée.

Mais tout était loin d’être bien pendant la production: les Salkinds et le producteur délégué Pierre Spengler se sont affrontés avec Donner pour s’être écarté du budget et du calendrier de production. Donner supervisait des plans complexes et chargés d’effets spéciaux sur l’énorme «007 Stage» de Londres aux Pinewood Studios, et affirma qu’il n’avait jamais été informé de l’une ou l’autre limitation.

Regardez Superman Save Lois Lane aux chutes du Niagara dans Superman II

« Ils n’arrêtaient pas de dire: » Vous dépassez le budget «  », a déclaré Donner au . Reporter en 2016. « Et je disais: » Comment vais-je dépasser le budget si je ne sais pas quel est le budget?  » C’est arrivé au point où je leur ai juste dit: « Ne venez pas sur le plateau. Vous êtes contre-productif. » Et c’est devenu nous contre eux. « 

Au point le plus bas de la production, le réalisateur britannique Richard Lester (réalisateur des films des Beatles A Hard Day’s Night and Help!) A été amené comme intermédiaire. À l’approche de la date de sortie de Noël 1978, la production simultanée des deux films a été arrêtée pour se concentrer sur l’achèvement de Superman: le film.

Le résultat a été un succès critique et commercial, mais leur victoire a été de courte durée: Brando a poursuivi les Salkinds, affirmant qu’il n’avait jamais reçu une part promise dans les bénéfices du premier film, et les producteurs l’ont exclu de la suite. Donner a également reçu ses papiers de marche et Lester a été embauché pour terminer le deuxième film.

Il est vite devenu clair que le style de Lester était nettement différent de celui de Donner. « Je pense que Donner mettait l’accent sur une sorte de mythe grandiose », argumenta plus tard Lester. « Il y avait un type de qualité épique qui n’est pas dans ma nature, donc mon travail ne l’a vraiment pas embrassé. »

Regardez l’ouverture alternative de ‘Superman II’

Les ajouts du nouveau réalisateur comprenaient une ouverture et une fin alternatives ainsi que des séquences supplémentaires: une bataille entre Superman et Zod fait perdre aux spectateurs des toupets et des boules de crème glacée en raison des pouvoirs des Kryptoniens.

Lester a également eu des difficultés avec les membres d’équipage qui ont refusé de revenir au projet par loyauté envers Donner. Le consultant en scénario Tom Mankiewicz, le monteur Stuart Baird et le compositeur John Williams ont tous refusé de travailler sur le deuxième film. Hackman a refusé de retourner sur le plateau pour filmer de nouvelles images, ce qui a obligé Lester à tourner des images supplémentaires à l’aide d’un double.

Malgré la production décousue, Superman II a volé haut auprès du public, battant les records du box-office en une journée et en week-end d’ouverture détenus par Star Wars et Star Trek: The Motion Picture, respectivement. Au total, le film a fait plus de 100 millions de dollars sur le marché intérieur, l’un des films les plus rentables de 1981. Il a obtenu des critiques élogieuses; le Los Angeles Times a qualifié le film de «Superman le plus intéressant à ce jour».

Reeve est revenu pour deux autres suites (y compris Superman III à la tête de Lester en 1983), mais l’histoire de Superman II avait un épilogue intéressant. Warner Bros. Pictures, cherchant la ressemblance de Brando pour leur film de redémarrage Superman Returns, a fini par embaucher Donner et Mankiewicz en 2006 pour terminer une nouvelle version en utilisant les images qu’il avait initialement tournées en tant que réalisateur. Superman II: The Richard Donner Cut est devenu une sensation parmi les fans de bandes dessinées – et, sans doute, la Justice League de Zack Snyder de son époque.

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