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Valéry Giscard d’Estaing, président français «  réformiste  », décède à 94 ans

L’ancien président français Valéry Giscard d’Estaing, qui a provoqué un changement social rapide et a joué un rôle moteur dans la fondation de l’Union européenne, est décédé mercredi à l’âge de 94 ans des complications liées à Covid-19, a déclaré sa famille.

Giscard d’Estaing « est décédé mercredi 02/12/20 dans sa maison familiale dans le Loir-et-Cher », a indiqué sa fondation sur Twitter.

«Son état de santé s’était détérioré et il est décédé des suites du # COVID19. Conformément à sa volonté, ses obsèques se dérouleront dans la plus stricte intimité familiale.

Si Giscard d’Estaing n’a exercé qu’un seul mandat présidentiel de 1974 à 1981, sa mort marque la fin d’une époque de la politique française. Elu à l’âge de 48 ans, Giscard d’Estaing était le plus jeune dirigeant de la Ve République jusqu’à ce qu’Emmanuel Macron remporte la présidence en 2017 à l’âge de 39 ans.

Pendant ses sept années au palais présidentiel de l’Élysée, le conservateur Giscard d’Estaing a cultivé une image de réformiste moderne. Pourtant, son impopularité auprès des électeurs français a conduit à un échec de la réélection contre son rival socialiste François Mitterrand.

Suite à la perte, Giscard d’Estaing est tombé dans l’obscurité. Autrefois icône du changement social, il est vite oublié du public français. À un moment révélateur des funérailles de Mitterrand en 1996, un ancien ministre, André Santini, a eu du mal à se rappeler qu’il était encore en vie. «Je ne me souviens pas que nous ayons fait la même chose pour Giscard», a déclaré Santini.

Giscard à la barre

Des décennies avant que Macron ne fonde son parti République en marche (La République en marche ou LREM), Giscard d’Estaing était déjà un président «en mouvement». Après une campagne présidentielle âprement disputée, Giscard d’Estaing est entré dans l’Élysée à pied devant une foule enthousiaste le 27 mai 1974.

«Cette journée marque une nouvelle ère dans la politique française… Je dirigerai le changement, mais je ne le dirigerai pas seul… J’entends encore les Français clamer, nous demander du changement. Nous ferons ce changement avec lui, pour lui, dans le respect de son nombre et de sa diversité, et nous le dirigerons, en particulier, avec sa jeunesse », a-t-il déclaré dans son discours d’investiture.

Au moment de son élection, Giscard d’Estaing était loin d’être inconnu, ayant déjà passé près de deux décennies dans les couloirs du pouvoir. Il a commencé sa carrière politique en 1956 en tant que député.

Jeune, beau et charmant, Giscard d’Estaing est nommé ministre des Finances par le président de l’époque Charles De Gaulle, poste qu’il conserve sous le successeur de De Gaulle, Georges Pompidou.

Après la mort de Pompidou en 1974, Giscard d’Estaing lance sa propre candidature à la présidence, se démarquant de ses adversaires par une nouvelle stratégie de communication innovante: le personal branding. Pour la première fois, le public français a eu droit à des images d’un futur président skiant dans les Alpes, soutenant son équipe de football préférée, jouant de l’accordéon à la télévision ou même posant en maillot de bain. Il a également bénéficié du soutien de célébrités françaises telles que Brigitte Bardot, Johnny Hallyday et Alain Delon, qui arboraient des t-shirts et des autocollants de campagne portant le slogan populaire: «Giscard à la barre».

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Après avoir mis le vétéran gaulliste Jacques-Chaban Delmas hors de la course au premier tour, Giscard d’Estaing a marqué des points avec les électeurs lors d’un débat au deuxième tour avec Mitterrand lorsque, en réponse à une attaque contre sa politique sociale, il a plaisanté: « Vous n’avez pas le monopole du cœur.

Quelques jours plus tard, il a remporté de justesse la présidence avec 50,81% des voix dans ce qui reste à ce jour l’élection la plus proche de l’histoire de la Cinquième République.

Un président libéral et réformiste

Une fois en poste, Giscard d’Estaing ne perdit pas de temps à poursuivre son ambition de moderniser la société française. «La France doit devenir un vaste projet de réforme», a-t-il déclaré lors de son premier Conseil des ministres.

Fidèle à sa parole, le changement a suivi, parfois même à contre-courant de sa propre majorité conservatrice. Au cours de son administration, Giscard d’Estaing a introduit le divorce par consentement mutuel et a assoupli le contrôle du gouvernement sur le secteur audiovisuel. Il a également présidé à la légalisation de l’avortement, une mesure défendue par sa ministre de la Santé, Simone Veil.

Alors que Giscard d’Estaing réussit à introduire des réformes sociales, il fut confronté à de nombreux défis économiques, dont une montée du chômage suite à la crise pétrolière de 1973. En réponse, il a nommé l’économiste Raymond Barre comme son premier ministre en 1976, marquant le début d’une période d’austérité stricte qui marquerait la fin de sa popularité en tant que dirigeant.

Son image s’est encore ternie en octobre 1979 lorsqu’un journal d’investigation français, Le Canard Enchaîné, a publié des révélations selon lesquelles l’ancien empereur de l’Afrique centrale, Jean-Bédel Bokassa, avait secrètement offert des diamants à Giscard d’Estaing en 1973 alors qu’il servait encore de finance. ministre. Le président français a cherché à minimiser le scandale comme rien de plus qu’un simple cadeau reçu dans l’exercice de ses fonctions officielles et a nié la valeur déclarée des bijoux.

Mais le mal était fait. L’opinion publique s’est retournée contre Giscard d’Estaing, désormais perçu comme un aristocrate déconnecté. Son style de vie a fait l’objet de critiques féroces, notamment ses antécédents familiaux, ses parties de chasse et son penchant apparent pour les châteaux.

Pour aggraver les choses, son premier et unique mandat a été marqué par de profondes divisions au sein de sa base conservatrice. Cela a peut-être été mieux illustré par sa relation avec son premier Premier ministre, Jacques Chirac, qui a trouvé Giscard d’Estaing arrogant et snob. L’amère rivalité entre les deux hommes a explosé après que Chirac ait refusé de soutenir la candidature de Giscard d’Estaing à la réélection en 1981, affirmant seulement qu’il voterait pour lui «à titre personnel», condamnant essentiellement sa campagne.

Retour impossible

Suite à sa défaite face au Mitterrand, Giscard d’Estaing est resté humilié. Dans un geste symbolique, il a quitté le palais de l’Élysée de la même manière qu’il y est entré, à pied. Mais au lieu des acclamations cette fois-ci, il a été hué par des manifestants jusqu’à sa voiture.

Sa sortie tragique de la présidence a été d’autant plus marquée par son discours d’adieu télévisé, devenu depuis la légende française. Giscard d’Estaing s’adressa solennellement à ses compatriotes, assis raidement à un bureau décoré simplement d’un bouquet de fleurs. À la fin du monologue de sept minutes, le président sortant fait une pause significative avant de prononcer un «Au revoir» prononcé. Il se lève ensuite, les deux mains sur le bureau, se retourne et sort de la salle à grands pas vers un enregistrement de l’hymne national français, la Marseillaise, laissant la caméra filmant une chaise vide pendant une minute atroce jusqu’à la fin de la chanson.

Malgré sa fin ignominieuse, Giscard d’Estaing a refusé de se retirer de la politique française. Dans l’espoir de repartir de zéro, il se présente et remporte le poste de conseiller général de la ville centrale de Chamalières en 1982 avant de revenir au parlement deux ans plus tard. À la fin des années 80, il y avait de nombreuses spéculations selon lesquelles il préparait un retour.

«Je ne veux pas que vous disiez: » Giscard nous a laissé tomber « . S’il y a des circonstances difficiles ou des problèmes graves dans notre pays, vous pouvez toujours compter sur moi », a-t-il déclaré lors d’une apparition télévisée.

Pourtant, ses rêves de revenir sur la scène nationale ont finalement été anéantis après que son ancien rival, Chirac, ait arraché le contrôle des conservateurs du pays pour remporter la présidence en 1995.

Avocat de l’Union européenne

Mais l’un des plus grands héritages de Giscard d’Estaing est peut-être sa contribution à la création de l’Union européenne. Défenseur de longue date d’une Europe unie, il a d’abord exprimé son soutien à l’idée alors qu’il était encore jeune député européen en 1957.

Sous sa présidence, la France a joué un rôle actif dans l’avancement du projet européen. En décembre 1974, lui et le chancelier allemand Helmut Schmidt créent le Conseil européen, lançant un système monétaire qui servirait de précurseur à l’euro. Giscard d’Estaing a également approuvé l’élection d’un Parlement européen au suffrage direct, ouvrant la voie aux premières élections européennes de 1979.

En 2001, il est nommé président de la Convention constitutionnelle sur l’avenir de l’Europe avec le soutien de Chirac.

Giscard d’Estaing est également à l’origine d’un autre groupe international: le 15 novembre 1975, il réunit des représentants des États-Unis, du Japon, de la France, de l’Allemagne de l’Ouest et du Royaume-Uni au château de Rambouillet à l’ouest de Paris. Le sommet a marqué la première réunion de ce qui allait devenir le Groupe des Cinq – maintenant le Groupe des Sept, ou G7, avec l’ajout de l’Italie et du Canada – une organisation économique intergouvernementale qui se réunit chaque année.

Gardien de la langue française

Après s’être retiré de la politique, Giscard d’Estaing s’est réfugié dans un exutoire inattendu: la littérature. Avec le soutien de l’écrivain français Jean d’Ormesson, il a été élu en 2004 à l’Académie française, chargée de sauvegarder la langue française.

Son appartenance à l’Académie a d’abord semblé être autant politiquement motivée que littéraire. Jusque-là, l’œuvre de Giscard d’Estaing consistait principalement en essais et mémoires politiques, à l’exception notable d’un roman semi-érotique intitulé «Le Passage», qui raconte une histoire d’amour entre un notaire et un auto-stoppeur.

En 2009, il tente à nouveau d’écrire avec «La Princesse et le Président» («La Princesse et le Président»), qui détaille la relation entre deux personnages qui ressemblent beaucoup à feu la princesse Diana et à lui-même. Le livre a relancé les rumeurs longtemps dormantes d’une possible affaire, malgré l’insistance de Giscard d’Estaing à «tout inventer».

En 2012, un Giscard d’Estaing vieillissant prévenait alors le président François Hollande: «Je pourrais mourir pendant votre présidence».

«Je ne veux pas de cérémonie officielle, ni d’hommage d’État», a-t-il ajouté, seulement pour être rassuré par Hollande que ses souhaits seraient respectés.

Peut-être Giscard d’Estaing espérait-il quitter cette vie aussi simplement qu’il est arrivé à l’Élysée, il y a près de 50 ans.

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