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Avec les tapis rouges enroulés, la course aux Oscars passe à l’écran des tapis virtuels AP Oscar Complex

C’est la période de l’année où le complexe industriel de la saison des récompenses d’Life passe généralement à la vitesse supérieure. C’est une série festive et mousseuse des dernières créations et projections finales de l’année – tout cela fait partie d’une danse soigneusement orchestrée pour courtiser les créateurs de goût et, finalement, les électeurs de l’académie.

Les films sont peut-être terminés – image verrouillée – mais leur fortune aux Oscars évolue jusqu’à ce que les bulletins de vote soient déposés. Et un écosystème scintillant et convivial de cocktails et de questions-réponses travaille très fort pour orienter la conversation.

Cette année, avec beaucoup de personnes en quarantaine, des théâtres fermés à Los Angeles et New York et, eh bien, des préoccupations plus pressantes que de savoir qui fait campagne pour le meilleur acteur de soutien, la saison des récompenses se déroule dans un étrange vide COVID-19 avec seulement une bouffée de choses il se nourrit de: buzz.

Pour la fondatrice de Awards Daily, Sasha Stone, qui couvre les Oscars depuis 2000, cela ne ressemble à rien de ce qu’elle a jamais vu – une saison de récompenses sans glamour, sans tapis rouges sans rien qui semble réel. Elle compare la course de cette année aux débris flottants laissés par un navire en train de couler.

«Il n’y a pas là-bas», dit Stone. «Ce qui manque, c’est le facteur« wow ». C’est vraiment sur quoi les Oscars ont été construits.

Néanmoins, la saison des Oscars avance, malgré la pandémie, malgré une année où la plupart des plus grandes sorties ont été reportées. Le calendrier a changé de deux mois: les Oscars auront lieu le 25 avril. Et la saison des récompenses, telle qu’elle est, est devenue virtuelle. La course aux Oscars sera agrandie.

Les campagnes de récompenses normalement axées sur tout ce qui est en leur pouvoir pour inciter les membres de la guilde et d’autres à voir leur film sur grand écran ont dû accepter que cette année, ils regarderont dans leur salon, peut-être sur un ordinateur portable, potentiellement avec beaucoup de en pause et probablement avec de nombreux regards sur leur téléphone.

«Le plus grand défi est le suivant: comment allons-nous amener les gens à voir les films? Vont-ils vraiment les regarder? Que vont-ils regarder? » dit Cynthia Swartz, l’une des meilleures stratèges de la campagne des Oscars de l’industrie. «Quatre-vingt-quinze pour cent d’une campagne académique consiste à amener les gens à voir le film, idéalement sur grand écran. Vous ne pouvez plus les afficher sur grand écran. Tout le monde le voit à la maison.

Garder un film non nommé « Borat » dans l’air du temps a été presque impossible cette année, soit parce que les gens sont surchargés par la pandémie, que les films manquent d’une présence physique au-delà d’une boîte sur votre écran de télévision ou parce que les téléspectateurs préfèrent simplement se frotter « The Queen’s Gambit . » Swartz, qui a aidé à piloter des campagnes pour tout, de «Boyhood» à «Black Panther», a reconnu: «À l’heure actuelle, il est difficile pour les films de se sentir réels et d’avoir l’impression de coller.»

Le rythme du calendrier de la saison, d’un groupe de récompenses à l’autre, est également décalé. Les bulletins de vote pour les nominations aux Oscars étant généralement attendus début janvier, la plupart des électeurs passent à travers les écrans pendant les vacances.

« Ce sera un défi de garder votre film dans la conscience tout le chemin d’avril ou mars, quand le vote aura lieu », a déclaré Tom Bernard, coprésident de Sony Pictures Classics, dont les prétendants cette année incluent le drame sur la démence. «Le père», avec Anthony Hopkins. «Ce sera un voyage très différent d’ici la fin avril.»

Il a sans aucun doute remanié les types habituels de films de la course. Beaucoup de films qui auraient pu figurer parmi les favoris cette année – « West Side Story » de Steven Spielberg ou « The French Dispatch » de Wes Anderson – ont été reportés. Cela laisse des positions de leader ouvertes pour les petits films qui auraient dû se battre plus difficile pour les projecteurs – parmi eux l’ode de Chloe Zhao sur la route ouverte «Nomadland», le drame familial coréen-américain de Lee Isaac Chung «Minari» et le rassemblement fictif d’icônes noires des années 60 «One Night in Miami» de Regina King.

Pour certains, il est possible que les circonstances inhabituelles de cette année élargissent les notions traditionnelles – et les restrictions frustrantes – de ce qu’est un film aux Oscars.

«Cela va être intéressant car il n’y a pas eu de superproductions. Nous n’avons pas eu de superproductions cette année, alors comment savoir ce qui a été un succès. Je suis curieux de savoir si cela va biaiser plus d’indie-cinéphile », déclare Steven Soderbergh, dont« Let Them All Talk », dirigé par Meryl Streep, fait partie des nombreux films qui passent directement au streaming. «La question est: acceptez-vous cela et dites-vous:« C’était cette année », et ne soyez pas pantois à ce sujet. Allez-y: c’était cette année.

Netflix a également laissé le champ pour dominer. Le streamer, qui a farouchement cherché la victoire de la meilleure photo après des appels serrés avec «Roma» et «The Irishman», compte cette année au moins trois meilleurs candidats, dont «Mank» de David Fincher, «The Trial of the» d’Aaron Sorkin Chicago 7 »et« Ma Rainey’s Black Bottom »de George C. Wolfe. Une des rares choses sûres est une nomination posthume pour Chadwick Boseman pour sa performance dans «Ma Rainey». Cette année, l’académie du cinéma a assoupli son exigence d’une course en salles pour les nominés – un changement que certains font déjà pression pour rendre permanent.

Les derniers Oscars, la victoire de «Parasite», le premier film non anglophone à prendre la meilleure photo, a été fortement alimenté par le soutien des médias sociaux. Cette année, en l’absence de véritable conversation, la course sera probablement gagnée en ligne, ce qui rendra les critiques et les experts encore plus influents.

Tout le monde n’est pas désolé que la saison des récompenses – un slog de plus en plus gonflé, trop long et coûteux de septembre à février – ait été bouleversée. Les publicistes habitués à courir d’un événement à l’autre peuvent le faire cette année en un clic, tout en portant des pantalons de survêtement. Les coûts seront inférieurs. Des étoiles moins usées. Peut-être, espère-t-il, que cela diminuera pour de bon.

Pendant ce temps, les boîtes Zoom sont de plus en plus habillées. Pour le lancement du « Mank » en noir et blanc, Netflix a équipé sa visioconférence d’un beau monochrome. Pour une séance de questions-réponses sur son drame spatial dystopique « The Midnight Sky », George Clooney a pu retrouver un modérateur meilleur que la moyenne via vidéoconférence: Cate Blanchett.

Les IFP Gotham Awards, l’une des premières grandes fêtes de l’année, diffuseront en direct leur émission du 11 janvier depuis le caverneux Cipriani’s de Manhattan, avec des invités disposés virtuellement sur des tables. Pour réussir l’astuce numérique, les organisateurs s’appuient sur une interface de poker en ligne. Du bon côté, a déclaré le producteur Jeffrey Sharp, directeur exécutif de l’Independent Filmmaker Project, plus de gens verront la cérémonie généralement non télévisée que jamais auparavant.

«S’il y a des leçons apprises, nous sommes heureux de les transmettre au prochain. J’ai le sentiment que nous sommes tous dans le même bateau », déclare Sharp.« Cette année, tout le monde essaie de comprendre, et je pense que cela mérite d’être félicité pour au moins essayer de faire avancer les choses. »

Suivez le scénariste Jake Coyle sur Twitter à l’adresse: http://twitter.com/jakecoyleAP