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Mercedes nie avoir traité le GP de Sakhir comme une fusillade en 2022 pour Russell et Bottas – F1

Mercedes affirme ne pas traiter le Grand Prix de Sakhir de ce week-end comme une fusillade entre George Russell et Valtteri Bottas pour un siège de Formule 1 2022.

Russell fera ses débuts en course Mercedes ce week-end après avoir été repêché par Williams pour remplacer Lewis Hamilton après son test positif pour COVID-19.

Russell fait partie du programme junior de Mercedes depuis la fin de 2016 et a été largement prévenu tout au long de son impressionnante carrière en F1 jusqu’à ce jour pour continuer à courir pour l’équipe d’usine à l’avenir.

Le contrat du joueur de 22 ans avec Williams expire à la fin de 2021, ce qui rend possible qu’il puisse passer chez Mercedes pour la saison 2022 pour devenir partenaire de Hamilton.

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Cela a conduit à suggérer que la course de ce week-end à Bahreïn est l’occasion pour Mercedes de comparer Bottas et Russell dans un équipement identique, agissant comme une confrontation pour un futur siège.

Mais le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a nié que ce soit le cas, affirmant qu’une ou deux courses – si Hamilton ne pouvait pas revenir à Abu Dhabi – ne serait pas une comparaison significative.

« Non, pas du tout. J’ai entendu cette rumeur, et évidemment on ne peut pas appeler ça une fusillade quand il s’agit d’une ou deux courses », a déclaré Wolff.

« Cela ne vous donne aucune donnée significative. Si George fait bien, c’est une indication qu’un jour il sera dans une bonne voiture et, espérons-le, courra pour des victoires et des championnats du monde.

« Mais c’est loin. Il le sait, il a juste besoin de faire un travail solide, de ne pas faire d’erreur et de continuer ce qu’il a fait.

« Il n’y a pas de fusillade. Nous avons une confiance totale en Valtteri, et la loyauté comme nous l’avons toujours fait. C’est notre position. »

Russell a lancé le week-end de course de Sakhir avec style en dépassant les FP1 et FP2 vendredi, mais a minimisé ses temps de gros titres comme étant « trompeurs ».

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Bottas a terminé à trois dixièmes de seconde de Russell en FP1 en raison de dommages au sol, puis a vu son temps le plus rapide supprimé au deuxième essai, le laissant 11e au général.

Interrogé sur la manière dont Mercedes rassurerait Bottas s’il était battu par Russell ce week-end, Wolff a exprimé sa confiance dans la mentalité du Finlandais.

« Valtteri n’a jamais été quelqu’un qui a besoin d’être rassuré », a déclaré Wolff.

« Il sait où il en est, il connaît sa position dans l’équipe, comment nous nous soutenons les uns les autres.

« Nous devons rester réalistes. George est un jeune pilote très bien noté, l’un des plus cotés, donc on attend de lui qu’il soit rapide. Il connaît l’équipe, et c’est un circuit de 50 secondes, où il faut être au bon endroit au bon moment avec les bons modes moteur.

«À cet égard, tout ira bien. Nous nous attendions tous à ce que George soit là, et nous verrons comment le week-end se terminera.

Wolff a reconnu que les données obtenues de Russell roulant dans la voiture Mercedes aideraient à se faire une meilleure idée de ses capacités et de ses performances globales.

« C’est un autre ensemble de points de données ce week-end, et peut-être le week-end prochain, qui nous donnera en quelque sorte plus d’informations sur notre compréhension globale des performances de George », a déclaré Wolff.

« Nous savons que nous courrons l’année prochaine avec Lewis et Valtteri.

« Où nous en sommes en 2022 dépendra du déroulement de notre propre saison en 22, et non de la performance de George sur un ovale à Bahreïn et lors d’une finale de la saison à Abu Dhabi ».

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