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Comment boire du brandy a inspiré la couverture «  Grace Under Pressure  » de Rush

Quand Hugh Syme a appris le titre du 10e LP de Rush, Grace Under Pressure de 1984, il a immédiatement traduit ces mots en couleurs.

Ce simple point de départ a finalement donné naissance à l’une des peintures les plus distinctives de l’artiste, qui a pivoté à partir de son travail photo-composite.

Dîner et boire du cognac dans la maison torontoise du batteur-parolier Neil Peart en octobre 1983, Syme a lancé un concept visuel simple qui s’appuyait sur son esthétique du «minimalisme continu».

«J’aime vraiment la simplicité d’albums comme Discipline de King Crimson», a déclaré le directeur artistique du trio prog-rock à UCR. « [And] les premières suggestions ont été influencées par mon admiration et mon étude du pianiste Keith Jarrett et par une appréciation de ces magnifiques pochettes d’albums de jazz minimalistes de ses disques ECM avec Manfred Eicher de Munich. J’ai suggéré de faire une peinture (dans le style minimal de Mark Rothko) où nous coupons la page en deux. « 

« Quand j’ai entendu parler [the title], J’ai dit: «  Pourquoi n’avons-nous pas la ‘grâce’ comme ton crème relaxant sous la ‘pression’ du gris plus inquiétant?  », A-t-il poursuivi. l’Horizon est devenu pour U2. Cela allait être extrêmement graphique. Nous avons tous les deux pensé: « C’est ça! »

Mais comme ils « buvaient de plus en plus de verres de [Peart’s] Armagnac d’une rareté obscène après le dîner, « Syme se mit à esquisser des idées plus » figuratives « .

« Nous pourrions avoir quelqu’un qui regarde dans un ciel plus élémentaire – la pression du temps et la grâce de l’eau », a suggéré l’artiste, décrivant son concept pour l’image orageuse, légèrement science-fiction. «Tout commençait à sonner juste pour Neil, et il a dit: ‘Cela sonne bien aussi.’ Cela a fini par être quelque chose que je voulais peindre – et j’ai presque dû peindre pour réussir. « 

Syme a souligné la dualité symbolique avec le lettrage «P / G fraction» niché sur le côté droit de l’image. «Je rendrais des douzaines de versions pour créer ma signature« urgente »de lettres calligraphiques à l’encre de Chine que Geddy [Lee] «gribouillage meurtrier», dit-il. «Et cela restait sur le sol de mon studio jusqu’à ce que l’encre soit sèche.

Le directeur artistique n’a pas peint pour de nombreuses pochettes d’albums – bien qu’il ait utilisé ce support pour la couverture de leur prochain album, Power Windows de 1985.

« C’était aussi l’une des rares occasions [of painting for a cover]», dit-il,« même si j’aime peindre et continue de le faire. Ce n’est pas assez souvent parce qu’une grande partie de ma technique a plongé de plus en plus dans le domaine photo-composite de la réalité improbable. « 

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