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Comment des «  espions comme nous  » ont vacillé quand ils sont arrivés à la partie espion

Spies Like Us a suivi la prémisse croissante des années 80 selon laquelle un ou deux alun de Saturday Night Live était tout ce dont une comédie avait besoin pour réussir au box-office. Terrain? Pas tellement.

Le film, qui a débuté le 6 décembre 1985, a commencé sa vie comme une sorte d’hommage aux légendaires photos de Road avec Bob Hope et Bing Crosby, selon le réalisateur John Landis. Mais c’est précisément à ce moment-là que les rires s’éteignent, alors que Dan Aykroyd et Chevy Chase passent de flunkies de bas niveau au gouvernement à des harengs rouges involontaires dans des endroits lointains dans un récit alambiqué de l’époque de la guerre froide.

Aykroyd travaillait sur le scénario depuis des années, ayant d’abord envisagé le film comme une autre chance de s’associer avec leur co-star de SNL, John Belushi. Puis Belushi a fait une overdose. Quelques années plus tard, Chase est devenu disponible une fois qu’il a abandonné un projet similaire mais incomplet sur le thème de l’espionnage.

« Après la mort de John, le scénario a été réécrit pour Dan et Richard Pryor, mais les studios ne l’ont pas aimé », a déclaré Chase au Chicago Tribune en 1985. « J’avais travaillé chez Warner Bros. sur un projet de type ABSCAM que je ça ne m’intéressait pas trop, mais je leur ai dit que j’aimais ce scénario que Danny avait écrit sur quelques espions du département d’État qui sont envoyés comme leurres en mission. « 

C’était l’étincelle dont Aykroyd avait besoin. « Chevy m’a aidé à faire fabriquer des Spies Like Us », a déclaré Aykroyd au Boston Globe en 1988. « Je suis un grand créateur, je dirai cela de moi-même. Mais en tant qu’exécuteur testamentaire, j’aime le processus de collaboration. J’aime cette chaudière. ambiance de la salle. Je suppose que ça vient du spectacle. J’aime écrire. « 

Regardez la tricherie sur la scène de l’examen de «  Des espions comme nous  »

L’histoire a ensuite été peaufinée par Lowell Ganz et Babaloo Mandel, qui étaient alors mieux connus pour la comédie à succès Splash. Mais Aykroyd a pris très au sérieux sa première opportunité en tant que scénariste – et les trucs d’agent secret qui combattent Rooskie aussi.

«C’était beaucoup de bonnes idées, mais c’était un peu informel et il fallait du travail», a déclaré Aykroyd à Knight-Ridder Newspapers en 1985. Alors lui et Dave Thomas, un album de SCTV qui a développé l’histoire avec Aykroyd, ont fait un road trip pour inspiration. Ils sont en fait « allés à la maison d’Ian Fleming en Jamaïque, la plantation GoldenEye – vous savez, où il a écrit le [James] Romans Bond », dit Aykroyd, ajoutant avec respect:« Je me suis assis à son bureau.

Les meilleurs moments, cependant, n’avaient rien à voir avec 007. Le mélange breveté d’idiotie et d’ironie de Chase est particulièrement efficace lors d’une première scène où il passe un examen du service extérieur. La séquence de formation de base offre quelques rires, d’autant plus que le duo est soumis à une «simulation radicale d’impact vertical». Puis Landis les emmène pour une vraie grande aventure, après avoir rassemblé une distribution de vétérans avertis (Bruce Davison, Steve Forrest de SWAT, Terry Gilliam de Monty Python) et de nouveaux arrivants (Donna Dixon de Bosom Buddies de la télévision, ancienne mannequin Vanessa Angel).

« Nous avons tourné en Norvège et au Sahara, qui doublent dans le film pour la Russie et le Pakistan », a déclaré Chase à la Tribune, « et en gros, ce que nous faisons, c’est empêcher la troisième guerre mondiale. » Cependant, ce petit détail est gardé caché jusqu’à l’apogée, transformant la vraie nature de la mission des espions maladroits en une révélation de stratagème bon marché.

En cours de route, nous n’apprendrons jamais non plus pourquoi ces deux personnages principaux remarquablement incompatibles seraient un jour amis. L’accent est plutôt mis sur les blagues de bite et les blagues médecin-médecin-médecin.

Regardez la scène d’entraînement au renseignement de «  Des espions comme nous  »

Spies Like Us se transforme finalement en une « progression lâche de riffs Abbott et Costello recyclés et de satire Strangelovean tâtonnée », comme le notait à juste titre le Chicago Reader. Roger Ebert et Gene Siskel semblaient beaucoup plus intéressés par Angel, qui jouait un membre de l’équipage de fusée soviétique sinueuse, que tout ce qui était réellement arrivé à l’ancien codebreaker d’Aykroyd ou au pousseur de crayon intitulé Chase.

Il est préférable que les cinéphiles se concentrent sur le penchant de Landis pour les camées, alors que plusieurs autres réalisateurs (dont Michael Apted et Martin Brest) rejoignent Bob Hope, Frank Oz et BB King dans des rôles d’invités. Bien sûr, tout le monde n’était pas amoureux de la tactique. « C’est la manière du réalisateur John Landis de s’assurer qu’au moins quelqu’un voudra voir son film », renifla le Washington Post. Pourtant, King a livré l’un des moments les plus cités du film: « Voulez-vous messieurs avoir un Pepsi? »

Sans surprise, le budget a finalement grimpé à 22 millions de dollars. Pourtant, les espoirs étaient encore naturellement élevés: Aykroyd sortait de Ghostbusters et Chase venait de jouer dans la suite de son énorme succès National Lampoon’s Vacation. Aykroyd, Chase, Landis, Dixon et Angel sont également revenus pour la vidéo accompagnant la chanson titre de Paul McCartney, aidant l’ancienne star des Beatles à atteindre son dernier single dans le Top 10 Billboard.

Plus de critiques ont bondi, mais la formule des comédies des années 80 sous-développées de SNL a fonctionné: Spies Like Us a glissé dans le Top 10 de fin d’année pour les films les plus rentables avec 60 millions de dollars de recettes brutes au box-office national.

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