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Quatre façons dont Robert Plant était mieux sans Led Zeppelin

Led Zeppelin a-t-il retenu Robert Plant?

La question semble insensée. Mais ce n’est pas de la rhétorique.

L’importance de Led Zeppelin ne devient plus claire qu’avec une écoute plus profonde. Mais malgré toute leur diversité musicale, Plant est allé dans des endroits encore inconnus une fois qu’il a laissé Jimmy Page et John Paul Jones derrière.

Soyons clairs à ce sujet: la contribution de Page et Jones (et en particulier de John Bonham, s’il avait vécu) aurait pu améliorer des dizaines de pistes du catalogue solo de Plant. La moitié de ses débuts en solo en 1982, Pictures at Eleven, serait mieux si elle était réalisée par Zeppelin (voir «Burning Down One Side», «Like I’ve Never Been Gone», «Slow Dancer»). À l’inverse, Manic Nirvana de 1991 trouve Plant en train d’essayer de faire de son mieux Led Zeppelin V par lui-même.

Mais une plus grande partie de la production de Plant bénéficie de son esthétique unique et de ses collaborations avec des artistes très éloignés de l’héritage de Led Zeppelin: le batteur Phil Collins, l’ingénieur du rock alternatif Tim Palmer, l’icône bluegrass Alison Krauss, la reine folk Patty Griffin, l’électronique et le trip- l’artiste de houblon John Baggott, l’as de la guitare battue dans le monde Justin Adams et les producteurs légendaires américains Buddy Miller et T Bone Burnett.

Voici un aperçu de quatre virages artistiques qui auraient été entravés si Plant les avait tentés avec Page, Jones et Bonham

Les premiers succès

Certains affirment que ses premiers singles ne peuvent même pas rivaliser avec Coda. Le fait est qu’ils ne visent pas à le faire.

De Peter Gabriel à Sting en passant par Eric Clapton, la plupart des héros du rock classique passent de la musique aventureuse à la pop propre. Parfois, cela mène à des chefs-d’œuvre («Sledgehammer»), plus souvent cela aboutit à un pap total («Desert Rose», «Change the World»). Mais Plant a inversé cette approche: après avoir inventé, perfectionné et réinventé le rock lourd pendant une décennie avec Led Zeppelin, Plant a commencé avec la pop puis est entré dans des jungles de bruit et de chaos. Mais la pop de Plant était accompagnée de mises en garde.

Page ne produisant plus tout, Plant a pris le contrôle de son art. Comme tant de ses contemporains, Plant a craqué pour les approches emblématiques des années 80 des synthés new wave, des batteries traitées, des boucles, des samples et des grooves de danse se heurtant aux rythmes des rythmes du monde. Mais entre les mains de Plant, la «pop» sortait toujours étrange, presque avant-gardiste (écoutez l’étrangeté désordonnée de «Little by Little», comment elle continue de se construire à rien et pourtant est en quelque sorte satisfaisante). Les plus grands succès du chanteur de la décennie, de «Big Log» à «In the Mood» en passant par «Tall Cool One», ont tous trouvé de nouvelles façons de faire un clin d’œil à son passé rock, de se livrer au Top 40 du jour et de continuer à évoluer vers un avenir de plus en plus expérimental. L’équilibre attrayant et troublant semblait bien éloigné du «Rock and Roll».

Écoutez « Little by Little »

Les ballades

Led Zeppelin n’a pas fait beaucoup de ballades pures. Ballades puissantes? Absolument! Le groupe adorait commencer doucement et simplement et accélérer dans un solo de guitare triomphant ou une pause instrumentale grondante. Et les gars l’ont bien fait, de «Tangerine» à «Down by the Seaside» en passant par «Stairway to Heaven».

Mais sans son groupe, Plant peut s’asseoir confortablement dans une ballade paresseuse, rêveuse, subtile ou tendre. Véritable ligne de démarcation pour de nombreux fans, son album avec Krauss, Raising Sand en 2007, montre la capacité du chanteur à se contenter au rythme d’un cow-boy qui promène son cheval dans un coucher de soleil peint (voir «Killing the Blues»). Lorsque, par choix, vous n’avez pas de virtuoses dans votre groupe, vous pouvez laisser flotter une légère touche de clavier, des percussions clairsemées et des cordes sur un air comme «A Way With Words» sur Carry Fire en 2017. Ou vous pouvez vous délecter d’une douce ambiance hippie comme il le fait dans « Rainbow » de la berceuse de 2014 et … le Ceaseless Roar.

Écoutez « Killing the Blues »

Roots Rock

Son travail avec Krauss a immergé Plant dans la scène américaine moderne. Au cours de la prochaine décennie et demie, cette ambiance rock’n’roll à la vieille école était présente sur tous les LP de Plant, mais nulle part elle ne secoue et ne brille comme elle le fait sur Band of Joy de 2010, qui comprend toute une équipe de chats de Nashville. . Ceux qui ont aimé le rave-up de Krauss et Plant «Gone Gone Gone (Done Moved On)», ont eu une demi-douzaine de romps similaires sur Band of Joy. Le début de l’album avec « Angel Dance » de Los Lobos était clair: les Gibson Les Paul jouées avec des archets étaient sortis, et les mandolines et les battements de batterie étaient de la partie. Mais alors que l’album traverse quelques pépites de rock rétro telles que « You Can ‘t Buy My Love »et des ballades country gentleman comme« Harm’s Swift Way », il se tourne également vers des sons qui distinguent vraiment la production solo de Plant de son travail avec Zeppelin.

Le morceau de clôture de Band of Joy, «Even This Shall Pass Away», commence par un lavage électronique, une sorte de tempête de distorsion, une impulsion de bruit blanc. Une grande partie du disque a plus en commun avec les Avett Brothers qu’avec Zeppelin, mais son son – ainsi que celui du chef-d’œuvre mineur «Monkey» – expose le génie de Plant en tant que producteur.

Productions de l’ère spatiale

Page a parfaitement produit Led Zeppelin et lui a donné une touche d’expert. Mais Page n’a pas beaucoup évolué – il y a une raison pour laquelle il a passé son temps à exploiter la nostalgie post-Zeppelin ou à travailler avec des acteurs comme Paul Rodgers, David Coverdale et les Black Crowes. Pendant ce temps, Plant est devenu un radical.

En tant qu’écrivain, arrangeur et producteur, Plant a formé une grande théorie unifiée de tout. Dernièrement, il a mis son groupe actuel, les Sensational Space Shifters, au travail pour prouver sa théorie. Il prend un air traditionnel comme la berceuse et … le « Little Maggie » de Ceaseless Roar et ajoute une ventilation de synthétiseurs nouvelle vague et des applaudissements de danse de grange. Un album plus tard, sur Carry Fire, il transforme le cheval de bataille rockabilly «Bluebirds Over the Mountain» (réalisé avec joie par Ritchie Valens et les Beach Boys) en quelque chose qui ressemble à un extrait de Kid A de Radiohead remixé pour le coucher du soleil lors d’une foire de rue marocaine et lever du soleil lors d’une fête sur la plage à Ibiza.

Plant veut prendre Willie Dixon et le faire fonctionner à travers l’EDM, le folk et l’acide rock d’Afrique subsaharienne. Il veut que la musique tribale vieille de plusieurs siècles et le trip-hop britannique urbain s’unissent et battent le même cœur primitif. Contrairement à beaucoup de Led Zeppelin – un groupe qui, une fois de plus, est indéniablement glorieux – Plant ne fera rien qui ne regarde pas sans ciller le passé profond, le présent et l’avenir lointain.

Écoutez « Little Maggie »

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