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Comment Rush, Tom Petty et d’autres ont réagi au meurtre de John Lennon

À l’ère pré-smartphone, avant que les obits ne bloquent instantanément nos fils de nouvelles, il était possible d’apprendre des nouvelles écrasantes avec un retard – et dans des endroits inattendus.

Lorsque Stevie Wonder est revenu sur scène pour son rappel au Oakland Coliseum le 8 décembre 1980, quelques heures après le meurtre de John Lennon, il a fait le choix audacieux de révéler la tragédie lui-même – un artiste innovant en saluant un autre.

«Je veux que vous compreniez tous que je ne suis pas une personne qui aime être la [bearer of] mauvaise nouvelle », a-t-il déclaré à l’auditoire confus, son train de pensées s’éloignant à plusieurs reprises.

«Pour ceux d’entre vous qui ne le savent pas… ça a été vraiment difficile pour moi de faire ce spectacle ce soir mais [I] l’a fait à la mémoire de personnes comme cet homme. … Il a été abattu ce soir. … Je parle de M. John Lennon. … Je sais que vous voudriez que je continue d’exprimer les mêmes sentiments que lui dans sa vie. « 

Regardez Stevie Wonder annoncer la mort de John Lennon

Immédiatement après le meurtre, de nombreux artistes se sont précipités pour aborder l’horreur d’une manière ou d’une autre – musicalement, verbalement ou par la presse. Bruce Springsteen a également rendu hommage sur scène: le lendemain, lors d’un spectacle à l’arène Spectrum de Philadelphie, il a admis qu’il ne pouvait pleurer que par la musique.

« C’est une nuit difficile de sortir et de jouer ce soir alors que tant de choses ont été perdues », a-t-il déclaré. « Le premier disque que j’ai jamais appris [was the Beatles’] ‘Tortille-toi et crie.’ Sans John Lennon, nous serions tous dans un endroit très différent ce soir. C’est un monde déraisonnable que l’on vous demande de vivre avec beaucoup de choses qui sont tout simplement invivables. C’est une nuit difficile pour sortir et jouer, mais vous ne pouvez rien faire d’autre. « 

Écoutez Bruce Springsteen parler de John Lennon

Il est difficile de résumer cette dévastation dans une courte phrase ou une remarque désinvolte – en particulier pour ceux qui connaissaient personnellement Lennon.

L’exemple le plus célèbre est l’ancien coéquipier du Beatle, Paul McCartney. Embusqué le 9 décembre par des journalistes après avoir quitté un studio d’enregistrement londonien, l’auteur-compositeur avait l’air étourdi et à juste titre mal à l’aise sous les projecteurs alors qu’il pleurait son plus proche collaborateur. « J’ai été très choqué, vous savez, » dit-il. «C’est une terrible nouvelle.… Drag, n’est-ce pas? D’accord, bravo.

Regardez la réaction de Paul McCartney à la mort de John Lennon

McCartney a été largement critiqué dans les médias pour sa réponse apparemment froide. Il a rapidement publié une déclaration officielle, soulignant qu’il «aimait vraiment le gars». Mais sa remarque «traînée» l’a suivi pendant des années.

«J’étais probablement plus bouleversé que la plupart des gens quand John est mort», a-t-il déclaré à Good Morning Britain en 1985. «Et j’ai eu beaucoup de chagrin personnel. Mais je ne suis pas très doué pour le genre de chagrin public. microphone dans mon visage le jour où cela s’est produit et a dit: «Quel est votre commentaire? Maintenant, tous les autres experts sont sortis avec d’excellents commentaires: « Eh bien, John nous manquera beaucoup. » … Tout ce que je pouvais rassembler était: «C’est un frein». Et c’était comme… Je ne pouvais rien dire d’autre que ça. Je ne pouvais tout simplement pas. George non plus [Harrison], Ringo non plus [Starr]. Personne n’a fait de gros commentaires parce qu’il nous était trop cher; c’était juste trop de choc. Mais bien sûr, cela a été réimprimé: «  McCartney, lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait de la mort de Lennon, a dit: «  C’est un frein.  » Alors tu dois juste faire très attention à tout ça. « 

Harrison a publié une brève déclaration quelques heures après avoir appris la mort de Lennon, notant qu’il était « choqué d’être abasourdi » par la nouvelle. «Après tout ce que nous avons vécu ensemble, j’avais et j’ai toujours beaucoup d’amour et de respect pour lui», a-t-il écrit. « Voler la vie est le vol ultime dans la vie. Cet empiètement perpétuel sur l’espace des autres est poussé à la limite avec l’utilisation d’une arme à feu. C’est scandaleux que des gens puissent prendre la vie d’autres personnes alors qu’ils n’ont manifestement pas la leur vit en ordre. « 

Et le producteur de longue date des Beatles, George Martin, a déclaré que la mort de Lennon le mettait «très en colère» face à une violence si omniprésente, qualifiant Lennon de «l’un des grands gens de notre temps».

« Je ne dirais pas qu’il était un grand musicien en tant que tel, mais c’était certainement un grand homme », a-t-il commenté. « Son astringence a beaucoup prêté à la douceur de Paul. Le vrai point est qu’il était un véritable original, avec un sens de l’humour loufoque qui pourrait élever le plus méchant des esprits. Rien que pour cela, il nous manquera. Ses points de mort la leçon que nous avons pour freiner la pornographie de la violence qui pollue notre monde. « 

Starr a appris le meurtre alors qu’il était aux Bahamas, après que ses beaux-enfants aient téléphoné de Los Angeles. « Ils ont appelé et ont dit: ‘John est mort' », a déclaré le batteur à Dave Grohl dans une interview de Rolling Stone en 2019. « Et je ne savais pas quoi faire. Et je me suis toujours bien dit qu’un salaud lui avait tiré dessus. Mais j’ai juste dit: » Nous devons prendre un avion.  » Nous avons pris un avion pour New York, et vous ne savez pas ce que vous pouvez faire. Nous sommes allés à l’appartement. « Que pouvons-nous faire? » Et [Lennon’s widow, Yoko Ono] vient de dire: ‘Eh bien, tu joues juste avec [their son] Sean. Tenez Sean occupé. Et c’est ce que nous avons fait. C’est ce que vous pensez: «Que faites-vous maintenant?» »

De nombreux fans de Lennon ont choisi de pleurer ensemble. Le 14 décembre, une veillée silencieuse de 10 minutes a réuni 100 000 personnes dans Central Park à New York, où des fleurs, des bougies et des photos ont décoré une scène. Certaines stations de radio ont même observé le répit, d’autres jouant des airs de Lennon. « J’ai vu John sourire dans le ciel », a déclaré Ono dans un communiqué. «J’ai vu le chagrin se transformer en clarté. J’ai vu que nous devenions tous un seul esprit.

L’angoisse était tout aussi réelle pour les pairs musicaux de Lennon, dont beaucoup se rappelaient précisément des années plus tard le moment où ils avaient appris sa mort.

« J’étais au centre-ville sur la Cinquième Avenue à New York », a déclaré Keith Richards au Guardian en 2000, se disant « stupéfait ». «La première nouvelle que j’ai eue, j’ai pensé: » Il va réussir. C’est juste une blessure de chair.  » Et puis, plus tard, la nouvelle est vraiment arrivée … Et vous vous dites: « Mon Dieu, pourquoi ne puis-je rien y faire? » Je me suis bien soûlé. Et j’en ai eu un autre pour John. « 

Tom Petty était aux studios d’enregistrement Cherokee à Life, travaillant avec le producteur Jimmy Iovine, qui connaissait personnellement Lennon. « Nous pensions [the news of the shooting] était un bâillon et nous avons continué à travailler », a-t-il déclaré à la publication.« Puis quelqu’un a appelé et a dit: «John est mort». Cela a juste arrêté la session. Je suis rentré chez moi et, en chemin, je pouvais voir des gens assis dans leur voiture aux feux de signalisation en train de pleurer. C’était difficile à croire. J’ai encore du mal à y croire. « 

En hommage, Petty and the Heartbreakers avait les mots «We love you, JL» gravés dans le sillon de sortie sur les copies vinyle du disque sur lequel ils travaillaient à l’époque, Hard Promises.

Rush enregistrait Moving Pictures dans un studio au nord de Montréal, a déclaré Geddy Lee à Salon en 2000. « Je me souviens de constamment aller et venir, du travail à la télévision, pour essayer d’avoir des nouvelles », dit-il. « Si je me souviens de l’environnement, en regardant autour de la pièce, ma mémoire me montre juste beaucoup de visages pâles regardant le tube. »

Le groupe de Sting, la police, venait de sortir de la scène d’un spectacle à Miami lorsqu’ils en ont été avertis. « J’ai eu la réaction que tout le monde avait – incrédulité, choc, horreur », a déclaré le chanteur au Guardian. « Ce qui se passe quand des gens comme lui meurent, c’est que le paysage change. Vous savez, une montagne disparaît, une rivière est partie. Et je pense que sa mort a probablement été aussi importante que cela. »

Perdre Lennon était si monumental – c’est une ligne de démarcation dans l’histoire de la culture pop. Tout comme la Beatlemania a suscité un zèle culturel presque enfantin au début des années 60, la violence insensée de son meurtre a catalysé le deuil collectif au début des années 80.

La réaction la plus déchirante est venue d’un futur musicien: Sean Lennon, cinq ans. «Maintenant papa fait partie de Dieu», aurait-il pensé. « Je suppose que quand tu meurs, tu deviens beaucoup plus gros parce que tu fais partie de tout. »

Toutes ces années plus tard, il l’est toujours.

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