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Le comté de Bloom commence à disséquer la politique et la culture

Il n’y a pas de bande dessinée qui incarne les années 80 ainsi que le comté de Bloom.

Lancé le 8 décembre 1980, il a satirisé – et s’est délecté – de la fascination pour la culture pop, les enjeux politiques élevés mais moralement vides et l’immense estime de soi qui ont défini cette décennie. Lorsque le caricaturiste Berkeley Breathed a écrit la dernière bande de la première édition de la bande dessinée en août 1989 (il l’a depuis réanimée dans plusieurs autres formats), les années 80 étaient déjà en passe de devenir une chose de mal-souvenir nostalgique; il suffit de parcourir rapidement les anciennes bandes pour se rappeler comment les choses étaient vraiment.

La bande dessinée était initialement centrée sur une pension dans un pays mythique du Midwest appelé Bloom County, basé à Iowa City, Iowa, où Breathed, né au Texas, avait déménagé pour suivre une petite amie. La pension était dirigée par un vieux couple cinglé, le major et sa femme, mais son locataire le plus important était Milo Bloom, le petit-fils de 10 ans du couple. Pendant les premiers mois de l’existence de la bande, les histoires ont tourné autour des différents personnages rencontrés par Milo à la pension et à l’école, y compris son ami Binkley, qui était accablé de terribles angoisses qui sortiraient du placard de sa chambre la nuit, et l’avocat local Steve Dallas, qui passait la plupart de son temps à boire, à fumer et à courir après des femmes qui ne voulaient rien avoir à faire avec lui.

Mais à l’été 1981, la bande a présenté ce qui allait devenir son personnage le plus populaire: un pingouin nommé Opus, qui était censé n’être qu’un ajout temporaire. Opus a été ramené à la maison par Binkley dans le but d’impressionner son père – qui pensait que le garçon était une poule mouillée – en faisant une chose entièrement américaine et en obtenant un chien. Bientôt, Opus, avec son innocence sans bornes et son cœur immense, s’était déplacé au centre de la bande, avec un casting en plein essor de personnages récurrents. Cela comprenait Cutter John, un vétéran du Vietnam en fauteuil roulant; Oliver Wendell Jones, un prodige de l’informatique; et Bill the Cat, une parodie inarticulée et dégoûtante de Garfield.

Ce gang satirique – à la fois sentimental et cynique – a catapulté la popularité du comté de Bloom et, au milieu de la décennie, il figurait dans plus de 1200 journaux à travers le pays, avec un lectorat de plus de 40 millions de personnes. En 1989, Breathed décida que la bande avait suivi son cours et passa à quelque chose de principalement nouveau en Outreterre, une bande réservée au dimanche qui dura jusqu’en 1995. Bien qu’Opus fût au début le seul personnage principal du comté de Bloom en Outreterre, bientôt d’autres un gang a commencé à apparaître jusqu’à ce qu’il le domine. Breathed a également dirigé une bande dessinée du dimanche intitulée Opus de 2003 à 2005, et en 2015, il a relancé la bande dessinée officielle du comté de Bloom sur sa page Facebook.

Lire la première bande dessinée du comté de Bloom

À travers tout cela, cependant, la bande dessinée est restée profondément liée aux années 80. En relisant maintenant les vieilles bandes, l’une des premières choses que l’on remarque est la relation accrue avec la culture pop. L’un des personnages cite du film de Paul Newman Cool Hand Luke dans la troisième bande de la série, il y a des références continues à tout, de à M * A * S * H ??en passant par les ducs de Hazzard et tout le reste, et à À un moment donné, le gang crée un groupe de heavy-metal appelé Deathtongue qui est finalement devenu Billy and the Boingers.

Les célébrités ont également été fréquemment abandonnées: Opus a le béguin de longue date pour Diane Sawyer, Sean Penn fait une apparition pour battre Steve Dallas (en référence à un incident dans lequel Penn a frappé un photographe lors de son mariage avec Madonna) et il y a une fausse citation du guitariste de U2 The Edge à propos de Billy et des Boingers sur le dos d’une des premières compilations du comté de Bloom: « Nous pensons qu’ils sont géniaux. Dans un sens grand, mystique et néo-politique, ces gars-là ont un vrai message dans leur musique. Cependant, ils n’ont pas de noms sympas comme moi et Bono. « 

Contrairement aux représentations actuelles chargées de nostalgie des années 80, ce que la bande dessinée met en évidence, c’est à quel point la culture pop a été acerbe à l’époque. De cette façon, Bloom County partage beaucoup de terrain avec la musique punk et les scènes de cinéma à petit budget de la fin des années 70 et 80 qui ont passé beaucoup de temps à déchirer la culture brillante et sans profondeur de la décennie qui est maintenant si célèbre.

Cette prise sardonique s’étend à la position politique du comté de Bloom. Le président Ronald Reagan était une cible populaire de la bande de Gaza, tout comme la classe politique dans son ensemble et les obsessions politiques nationales de l’époque. Ce fut une décennie de vieillards auto-impressionnés pontifiant sur le fait que des choses comme les relations internationales étaient beaucoup trop complexes à comprendre pour les citoyens ordinaires, ce qui a facilité les choix satiriques. Il supposait également un lectorat politiquement et historiquement instruit, dans la mesure où des noms comme le secrétaire à la Défense Caspar Weinberger et l’officier britannique de la Première Guerre mondiale, le maréchal Haig, ont été abandonnés sans cligner des yeux.

Cette large portée a abouti à des tas de bandes ironiques dans lesquelles les citoyens du comté de Bloom ont cédé à la peur des infiltrations communistes ou de la mauvaise gestion de la politique nationale de la drogue. Des événements majeurs comme l’affaire Iran-Contra ont également été, en substance, directement rapportés par Breathed, avec l’avertissement qu’au lieu de donner à ses lecteurs les faits, il a souligné leurs absurdités. Lorsque Bill the Cat et Opus « se sont présentés » aux postes de président et de vice-président en 1984, leur slogan de campagne était « Cette fois, pourquoi pas le pire? »

Une grande partie de la désaffection politique des années 80 a depuis retombé dans la chaude lueur du faux souvenir. Ce qui a tendance à être oublié, c’est le rasoir d’une bonne partie de la contre-culture à cette époque – les années 80 n’étaient que lustrées à certains égards et pour certaines personnes. Pour d’autres, l’éclat brillant était ridicule et la politique était absurde. Bloom County est un excellent rappel de cela.

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