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Pourquoi les plus grandes stars du rock vendent leurs droits d’édition

Bob Dylan, David Crosby et Stevie Nicks rejoignent les rangs croissants des artistes qui cèdent les droits d’édition des chansons qu’ils ont écrites – même si cela est largement considéré comme l’aspect le plus lucratif de l’industrie de la musique.

Nicks a vendu une participation de 80% dans son catalogue à Primary Wave, couvrant à la fois son Fleetwood Mac et son travail en solo. Les détails financiers n’ont pas été divulgués, mais le Wall Street Journal estime que l’accord a rapporté environ 100 millions de dollars. La vente par Dylan de tout son catalogue de plus de 600 chansons à Universal Music Publishing, révélée aujourd’hui, représenterait plus de 300 millions de dollars, selon le New York Times.

Les changements de l’ère moderne dans les paiements de redevances et les implications fiscales liées à la planification successorale font probablement partie de ce processus décisionnel. Crosby, qui est devenu célèbre avec d’autres acolytes de Dylan dans les Byrds avant de co-fonder Crosby Stills et Nash, a également déclaré que la pandémie de coronavirus en cours jouait un rôle clé.

« Je ne peux pas travailler et le streaming a volé mon argent record », a déclaré Crosby via Twitter. « J’ai une famille et une hypothèque et je dois m’occuper d’eux, c’est donc ma seule option. Je suis sûr que les autres ressentent la même chose. »

Primary Wave et Universal ont provoqué les ondulations les plus récentes, mais la société qui a fait les plus grandes éclaboussures dans le pool est le Hipgnosis Songs Fund, basé à Londres. Fondée en 2018 par le directeur artistique Merck Mercuriadis, Hipgnosis avait une capitalisation boursière de 1,66 milliard de dollars la semaine dernière. Ils disposent d’un portefeuille de quelque 60000 chansons, dont les catalogues de Journey, Blondie, Richie Sambora, Chrissie Hynde, Nikki Sixx et Steve Winwood, ainsi que 10 des 30 chansons les plus écoutées sur Spotify.

Le résultat est que ces arrangements signifient une plus grande exposition pour les actes en autorisant leurs chansons pour des films, des publicités, des émissions de télévision et des jeux vidéo. Avec les services de streaming mettant moins d’argent entre les mains des artistes, ces nouvelles offres forfaitaires, selon Mercuriadis, leur profitent davantage qu’aux entreprises.

«Je ne suis pas dans le secteur de l’édition; Je suis dans le secteur de la gestion de la chanson », a déclaré Mercuriadis à Rolling Stone.« Il y a un paradigme selon lequel je suis un catalyseur du changement, des paradigmes qui existent depuis des décennies et que les gens pensent que c’est OK et normal. … Les trois grandes sociétés de musique enregistrée utilisent leur influence pour posséder les sociétés de chansons pour s’assurer que ces sociétés ne préconisent pas les auteurs-compositeurs, et elles poussent à l’amélioration économique que nous avons constatée avec le streaming afin qu’elles, et non l’artiste, obtiennent le part du lion de l’argent aux frais de l’auteur-compositeur. Si rien d’autre, nous sommes un catalyseur pour changer cela.

Sambora n’a pas pris cette transaction à la légère: « Ces chansons sont très importantes pour moi et je crois fermement que Merck est la seule personne à qui j’aurais pu confier mes bébés », a déclaré Sambora lors de l’annonce de son accord en mars. Sixx a ensuite appelé Hipgnosis «une entreprise avant-gardiste et conviviale pour les artistes», ajoutant qu’il était «reconnaissant qu’ils traiteront ma musique avec beaucoup de soin et de respect».

Mercuriadis dit que son approche consiste à considérer la musique comme une marchandise, comme l’or ou le pétrole, même si elle n’est pas aussi sujette à des événements imprévisibles qui affectent la valeur. Il note que la pandémie et son impact sur l’économie mondiale ont poussé les gens à se tourner vers la musique pour les aider à traverser des moments difficiles.

«L’année 2020 a été l’un des défis que le monde n’a jamais connus auparavant, avec un impact dévastateur sur la société et une grande partie de l’économie en raison de la pandémie COVID-19», a déclaré Mercuriadis à Music Week. «Lockdown a également considérablement changé la consommation de musique, avec de plus en plus d’auditeurs cherchant les chansons avec lesquelles ils ont grandi pour se réconforter et s’échapper. Cela nous laisse parfaitement placés en ces temps difficiles avec un portefeuille concentré autour de chansons à succès éprouvées incroyablement réussies et culturellement influentes qui sont très demandées. « 

Mercuriadis préfère travailler avec des hitmakers éprouvés qui ont le contrôle de leurs maîtres car cela leur donne un plus grand contrôle dans les décisions, par opposition aux maisons d’édition qui ont profité d’actes jeunes et sans méfiance. « Ce sont les maisons que les artistes ont construites et payées et donc, s’ils choisissent de vendre leur maison, c’est sur eux », a-t-il déclaré à Complex. «Je leur donne du pouvoir lorsque je leur écris un chèque et je leur donne du pouvoir lorsque je pars après avoir amélioré leur place dans l’équation économique.»

Bien sûr, tous les accords ne sont pas créés égaux. Lorsqu’on lui a demandé s’il recevrait le même genre d’argent que Dylan, Crosby a simplement répondu: « Pas une chance. »

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