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Don Dokken va de l’avant en regardant en arrière: Interview

Cela fait près d’une décennie que Broken Bones, le plus récent album studio de Dokken, est sorti en 2012. Le groupe prévoit maintenant d’ajouter un autre chapitre avec la sortie en attente d’un nouvel album en 2021.

« Je pense que nous [made] un effort conscient pour revenir un peu en arrière », dit Don Dokken à UCR à propos des nouvelles chansons sur lesquelles ils ont travaillé. «J’ai fait beaucoup de disques dans les années 90 et 2000 qui avaient beaucoup d’influence des Beatles, avec des sitars et des trucs à l’envers comme les Beatles. Je suis entré dans mon mode expérimental. »

Pendant des années, le leader du groupe a résisté aux offres de la maison de disques de faire un album qui ressemblait à ceux qu’ils avaient fait dans les années 80. «Je n’avais aucune envie de continuer à écrire ‘Breakin’ the Chains ‘», explique-t-il. «J’y suis allé, j’ai fait ça. [Labels would] dites: «Nous vous donnerons un contrat d’enregistrement, mais cela doit ressembler à Tooth and Nail rencontre Under Lock and Key. Et je ne peux pas vous le promettre. C’était avant, c’est maintenant. Ma tête était dans un endroit différent dans les années 80. Je ne sais pas d’où viennent ces chansons. Ce n’est pas une écriture numérique. »

Récemment, alors que Dokken faisait le point sur l’héritage du groupe, il a réfléchi à la façon dont il aimerait aller de l’avant. «J’ai parlé aux garçons et j’ai dit: ‘Je ne sais pas pourquoi ces certaines chansons sont celles que les gens aiment. C’était peut-être à cause de MTV. Je ne sais pas. Les chansons sont assez simples et directes et rockent avec des refrains entraînants », dit-il. «Pourquoi n’écrivons-nous pas un disque directement et ne nous en prenons pas?»

En mettant de côté les «sitars, chorales, orchestres et claviers», il vise désormais un «disque rock direct». Alors, il est retourné à la source pour se mettre dans le bon état d’esprit. «J’ai dû revenir en arrière et écouter Tooth and Nail et Under Lock and Key and Back for the Attack», explique-t-il. «Je n’avais pas écouté ces disques depuis 10 ans. Vous passez à autre chose. … Je ne pense pas que les groupes restent assis et écoutent leur propre musique. Le dilemme était que je voulais aller de l’avant, mais je veux garder les fans heureux, et je veux essayer de maintenir le son et le style de Dokken sans donner l’impression que nous venons de régurgiter un album de 1985. « 

Le nouvel album présentera la gamme actuelle de Dokken qui comprend le guitariste Jon Levin, le bassiste Chris McCarvill et le batteur BJ Zampa. Dokken a puisé dans le matériel de ses archives, y compris les sessions pour Broken Bones, une période prolifique qui a donné près de 20 chansons. En parcourant les disques durs des enregistrements de l’époque, Levin et lui ont trouvé beaucoup de chansons et d’idées restantes qu’ils voulaient revisiter et finir. Pourtant, la qualité est la clé, insiste-t-il: «Je n’allais pas simplement jeter un tas de conneries là-dessus.»

Au moins une des chansons date de certaines des premières œuvres de Dokken. En août, il sort The Lost Songs: 1978-1981, qui documente la période avant que la formation classique de Dokken – avec le guitariste George Lynch, le bassiste Jeff Pilson et le batteur «Wild» Mick Brown – ne prenne forme. En parcourant les bandes pour la collection, il a découvert une chanson qui « était trop belle pour être mise sur [The Lost Songs], » il dit. «Nous avons décidé de le garder et de le mettre sur notre prochain album studio. C’est tout simplement trop beau.

La collection ramène Dokken au garage, où il a trouvé les bandes alors qu’il nettoyait en profondeur. Tirant une boîte sur une étagère, il découvrit deux bobines: l’une mentionnait Hambourg 1979, l’autre faisait référence à Media Art Studio, un studio californien où Dokken enregistrait ses premières chansons. «Je suis vraiment jeune et j’ai au début de la vingtaine», dit-il. « Je ne savais pas ce que je faisais. J’essayais juste de trouver mon chemin. »

Regardez la vidéo «  One Step Into the Light  » de Dokken

Certaines chansons font allusion à l’avenir commercial de Dokken; d’autres pistes sont plus embryonnaires. Ainsi, il a travaillé avec Levin et Zampa pour combler les lacunes. «Deux d’entre eux avaient une boîte à rythmes sur eux, qui sonnait comme du cul», se souvient-il. «J’ai envoyé la chanson à BJ et j’ai dit: ‘Tiens, mets de la vraie batterie sur cette chanson.’ Puis Jon est arrivé, et il y avait quelques chansons qui n’avaient pas encore de solos. Alors je lui ai demandé de mettre des solos dessus.

En plus de la nouvelle année musicale, il est également possible que Dokken finisse une tournée qui a excité les fans de longue date. Un trek était prévu pour 2020 avec Dokken, Lynch Mob et Lita Ford, avec Don Dokken et George Lynch partageant la scène pour quelques chansons. Ils ont réussi à participer à trois émissions avant que COVID-19 ne frappe.

Lynch a rejoint la programmation actuelle de Dokken à la fin de leur set chaque soir pour interpréter « Kiss of Death », « When Heaven Comes Down » et « Tooth and Nail », chansons que Lynch jouait à l’origine sur les disques Dokken de l’époque. Les tensions qui ont finalement déchiré le groupe ont depuis disparu, dit Dokken.

«Le monde change, et vous laissez tomber ou non, en ce qui concerne vos bagages ou ce qu’il n’aimait pas chez moi et ce que je n’aimais pas chez lui», dit-il. «Pourquoi le groupe s’est séparé, c’était une tragédie. Nous aurions probablement été beaucoup plus gros que jamais si nous avions pu nous y accrocher. Mais je pense juste que nous avions deux mâles alpha dans le groupe, et ça n’a pas très bien marché.

«Chaque groupe a un leader, et j’étais le leader, et je ne pense pas que George ait aimé ça. Je pense qu’il avait l’habitude de faire son propre truc. Quand vous avez des gens qui sont tous très inspirés et tous de différents horizons et que vous les mettez tous dans un groupe …. Mettez quatre ou cinq gars dans un bus de tournée pendant huit mois par an et voyons ce qui se passe. C’est comme être marié à quatre personnes différentes. Cela a causé beaucoup de conflits. Je pense que tout est derrière nous. « 

Pourtant, Dokken ne voulait pas d’une réunion complète de l’ancien groupe. «Jon Levin fait partie du groupe depuis plus de 20 ans», note-t-il. « Chris et BJ sont dans le groupe depuis des années. Je ne vois pas l’utilité. Nous l’avons fait [a Dokken reunion] il y a cinq ans. J’ai dit: ‘D’accord, je vais en faire un. Mais nous allons le faire au Japon et voir comment cela se passe. Nous avons fait le Japon et visité l’Est. Ça s’est bien passé. Tout le monde a gagné beaucoup d’argent et nous l’avons fait.

Mais il a manqué de jouer avec ses camarades actuels. «J’ai l’habitude de jouer avec [them]», Dit Dokken. De plus, souligne-t-il, Lynch a ses propres projets en cours. Pourtant, il n’exclut pas quelque chose avec le groupe d’origine.« Je voudrais mettre cette cerise sur le dessus de ce gâteau et faire un dernier disque Dokken « , dit-il, » une dernière réunion Dokken alors que nous sommes tous en assez bonne santé et encore capables de faire des tournées sans nous battre. « 

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