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Pourquoi Howard Cosell n’a pas voulu annoncer la mort de John Lennon

Le 8 décembre 1980, Howard Cosell a été chargé d’informer des millions d’Américains que John Lennon avait été tué. C’était une annonce qui avait un poids incroyable, et au début Cosell ne voulait pas la livrer.

À ce stade, la personnalité sportive chevronnée était devenue l’un des radiodiffuseurs les plus populaires et les plus polarisants d’Amérique, après avoir couvert des événements majeurs du monde de la boxe, du baseball et des Jeux olympiques. Pourtant, Monday Night Football était peut-être le projecteur le plus brillant de Cosell. À cette occasion, il organisait un match entre les New England Patriots et les Miami Dolphins lorsqu’un message a été transmis au stand informant Cosell du meurtre de Lennon.

«Il a été abattu devant son appartement, l’immeuble du Dakota», peut-on entendre dire Cosell lors d’une conversation en direct avec son partenaire de diffusion Frank Gifford. «Les gars, je ne sais tout simplement pas. J’aimerais votre avis. Je ne vois pas cette situation de jeu permettant ce flash d’information. »

Cosell était amical avec Lennon, ayant notamment interviewé l’icône culturelle à deux reprises.

Regardez Howard Cosell interviewer John Lennon sur «  Monday Night Football  » en 1974

La première a eu lieu en octobre 1974 lorsque Lennon a rejoint le diffuseur sportif dans son émission de radio, Speaking of Everything. Cette émission a duré environ 30 minutes et a trouvé les deux hommes discutant de tout, de la musique à la culture en passant par les problèmes d’immigration de Lennon à l’époque. La deuxième interview était beaucoup plus courte, une conversation informelle plus tard cette année-là lors d’un match de football du lundi soir en décembre. Maintenant, presque exactement six ans plus tard, Cosell devait dire aux téléspectateurs que Lennon était parti.

Pourtant, ce n’était pas l’émotion de la situation qui fit réfléchir Cosell. Au lieu de cela, le diffuseur était réticent à rapporter des nouvelles aussi dévastatrices dans le contexte d’un événement sportif.

Alors que Cosell pressait Gifford pour ses réflexions sur la question, l’ancien quart-arrière de la NFL l’a clairement expliqué: l’annonce de la mort de Lennon devait être faite.

« Vous avez à. Si vous le savez, nous devons le faire », a déclaré Gifford. «Ne t’accroche pas. C’est un moment tragique, et cela va secouer le monde entier. « 

Alors que le chronomètre tournait vers le bas sur un match de ballon à égalité et que la Nouvelle-Angleterre a choisi d’utiliser un temps mort, Gifford a forcé le problème: «Il reste trois secondes. John Smith est en ligne. Et je me fiche de ce qui est en jeu, Howard, tu dois dire ce que nous savons dans la cabine.

« Vous pouvez entendre Frank Gifford, au cas où Cosell ne voudrait pas faire cela, il le met en quelque sorte dans un coin en disant que nous devons vous apporter cette nouvelle, quelle que soit la situation dans le jeu », a noté l’ancien ESPN. personnalité Dan Patrick sur son émission de radio syndiquée des décennies plus tard.

Regardez Howard Cosell annoncer la mort de John Lennon dans «  Monday Night Football  »

« N’oubliez pas, ce n’est qu’un match de football, peu importe qui gagne ou perd », a commencé Cosell avant d’annoncer la nouvelle. «Une tragédie indicible nous a été confirmée par ABC News à New York. John Lennon, à l’extérieur de son immeuble dans le West Side de New York. Le plus célèbre peut-être, de tous les Beatles, touché deux fois dans le dos, s’est précipité à l’hôpital Roosevelt. Mort à l’arrivée. »

«Je pensais qu’il s’en était extrêmement bien occupé», se souvient plus tard Gifford sur le programme ESPN Outside the Lines. «Honnêtement, j’étais tellement inquiet que peut-être nous avions fait la mauvaise chose. En fait, nous ne l’avons pas fait.

Vingt minutes après l’annonce télévisée de Cosell, des médecins devant l’hôpital Roosevelt de New York ont ​​confirmé la mort de Lennon.

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