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Comment Rush a ouvert la voie à l’album Hit Comedy de Bob et Doug McKenzie

Rien dans le succès de Bob et Doug McKenzie n’était typique.

L’ascension improbable du duo a commencé au début des années 80 avec leurs croquis de «Great White North» intégrés dans l’émission de télévision hebdomadaire de SCTV. Après que le public au Canada et aux États-Unis se soit tourné de façon inattendue vers les personnages décalés créés par Rick Moranis et Dave Thomas, une fenêtre d’opportunité s’est ouverte sur leur prochaine étape logique dans leur carrière: leur premier album, The Great White North en 1981.

Propulsé par le succès de Rush, les disques de l’hymne du Canada ont atteint un sommet au début de la décennie. Par coïncidence, le directeur du marketing et de la promotion du label, Perry Goldberg – un ami d’enfance de Moranis – a vu le duo vivre à Edmonton, en Alberta, alors qu’il était en tournée promotionnelle avec le frère musicien du comédien Dave Thomas, Ian.

Goldberg a déclaré que l’idée d’un album de comédie était un moment «d’ampoule» qu’il a apporté à Ray Danniels, le grand honneur d’Anthem et le directeur de Rush, à son retour à Toronto.

«J’étais vraiment enthousiasmé par l’idée, mais je savais que l’objectif de Ray à l’époque était le lancement de [Rush’s] Moving Pictures », a déclaré Goldberg à FYI Music News.

Lorsqu’on lui a demandé d’estimer le coût de l’enregistrement d’un disque de comédie par les frères McKenzie pour le label, Goldberg a déclaré qu’il s’était arbitrairement fixé sur un chiffre de 10000 dollars, admettant qu’il ne lui avait en fait pas accordé beaucoup d’attention.

«Ray me dit: ‘OK, alors tu as un budget d’exactement 10 000 $ pour faire l’album avec Bob et Doug. S’il dépasse d’un sou le budget, cela provient de votre salaire. Avons-nous une entente? », A rappelé Goldberg.

Travailler avec les McKenzies sur un disque était une opportunité que Pegi Cecconi, représentante d’Anthem A&R, savait que le label ne pouvait pas refuser.

«Je me souviens que c’était ma décision d’aller avec celui-là», a-t-elle déclaré à FYI Music News en 2016. «C’était en 1981, et nous nous débrouillions si bien. Je pense que le budget de l’album est de 35 000 $. Je ne pensais pas que ça vendrait quoi que ce soit, mais j’ai dit à Ray: «Faisons-le, pour que je puisse passer quelques semaines avec Rick Moranis et Dave Thomas. Nous pouvons nous le permettre. Et le truc est devenu fou. Personne n’aurait pu prévoir cela. « 

Avec des morceaux comme « The Beerhunter », « Doug’s Mouth » et « Peter’s Donuts », Bob et Doug ont utilisé leur marque bien établie d’humour décontracté et improvisé pour explorer des sujets quotidiens et banals.

Particulièrement attachante était la version intemporelle des frères sur «Les 12 jours de Noël», dans laquelle la bière, le pain doré, le dos de bacon et les tuques dorées sont remplacés par des perdrix, des tourterelles et des anneaux d’or.

Cependant, le plus grand coup d’État des frères McKenzie a été de débarquer le bassiste-chanteur de Rush Geddy Lee pour une apparition sur « Take Off ». Ironiquement, la chanson a fini par se classer plus haut que n’importe quel single de Rush lorsqu’elle a atteint la 16e place du Billboard Hot 100.

« C’était tellement amusant », a déclaré Lee à l’AV Club en 2015. « Rick Moranis et moi sommes allés à l’école ensemble quand nous étions très petits. Pendant environ six années consécutives, nous étions dans la même classe. Et puis quand il était s’impliquer dans tout ce truc de Bob et Doug, et ça commençait vraiment à réussir, ils voulaient faire ce genre de chanson pop, et ils ont naturellement pensé à moi, ce qui était sympa. « 

Dans un changement radical de l’attention portée aux détails de Rush qui définissait leur travail en studio, la nature spontanée de la chanson était un élément clé pour la faire fonctionner.

« Je suis allé au studio et nous l’avons mis en place en 15 minutes ou quelque chose comme ça. C’était vraiment tout simplement improvisé », a déclaré Lee. « Le producteur a dit: » Voici les paroles – allez-y. Les gars seront dans un studio avec vous et vous pouvez juste kibitz avec eux, et nous enregistrerons tout.  » Et [Moranis and Dave Thomas] étaient dans le personnage, et je chantais avec une tuque. « 

Une fois l’album terminé, Danniels s’est envolé vers le sud à New York, où il a rencontré Guenter Hensler, responsable de PolyGram Records, pour évaluer l’intérêt du label pour la sortie de The Great White North Stateside. (À l’époque, PolyGram était également la marque de Rush à l’extérieur du Canada.)

Danniels aurait demandé à Hensler une avance record de 50000 $, mais il a fini par quitter la réunion avec un accord de poignée de main plus que respectable de 35000 $. Revenant sur le succès improbable du disque, Danniels a déclaré que sans la croyance et la vision originales de Goldberg dans le projet, cela ne serait probablement pas arrivé.

Il est remarquable que The Great White North accède au statut de triple platine au Canada tout en remportant le prix Juno 1982 de l’album comique de l’année.

Pendant ce temps, aux États-Unis, l’album s’est vendu à plus d’un demi-million d’unités et a atteint la 8e place du Billboard Top 200. The Great White North a été nominé pour l’album de comédie de l’année 1982 aux Grammy Awards mais a perdu contre Richard Pryor Live sur le Sunset Strip.

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