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La France débat des droits humains chez elle tout en continuant de vendre des armes à des régimes oppressifs

Alors que le président français Emmanuel Macron est accusé de vouloir restreindre les droits civiques dans son pays et réduire la transparence, la récente visite d’État du président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a souligné la volonté de longue date de la France de fermer les yeux sur l’oppression systémique dans le pays. pays auxquels il vend des armes.

Lorsque Sissi est venu en France pour une visite d’État cette semaine, moins d’un mois après que d’éminents défenseurs des droits de l’homme en Égypte ont été arrêtés et giflés d’accusations liées au terrorisme à la suite d’une réunion avec des diplomates français et européens, Human Rights Watch a appelé à la vente d’armes à L’Égypte devait s’arrêter et les militants attendaient du président français Emmanuel Macron qu’il fasse une déclaration forte.

Ils avaient peut-être des raisons d’espérer. Après les arrestations de novembre, le ministère français des Affaires étrangères a publié un communiqué exprimant sa «profonde préoccupation» face à l’évolution de la situation dans la nation arabe. «La France entretient un dialogue franc et rigoureux avec l’Égypte sur les questions des droits de l’homme, y compris les cas individuels», indique le communiqué.

En fin de compte, non seulement les militants ont été déçus par l’accueil de Sissi par Macron, mais ils en ont été scandalisés. Loin de prendre une position ferme sur les abus et d’exiger que l’Égypte fasse mieux si elle espérait continuer à recevoir une aide militaire, Macron a fait tout son possible pour dissocier l’achat d’armes du respect des droits de l’homme.

«Je ne conditionnerai pas les questions de défense et de coopération économique à ces désaccords [over human rights]», A déclaré Macron lors d’une conférence de presse. « Il est plus efficace d’avoir une politique de dialogue exigeant qu’un boycott qui ne ferait que réduire l’efficacité d’un de nos partenaires dans la lutte contre le terrorisme. »

«La façon dont il a encadré le débat sur les droits de l’homme lors de la conférence de presse a été horrible», a déclaré Timothy Kaldas, membre non-président de l’Institut Tahrir pour la politique au Moyen-Orient. «Arrêter des défenseurs des droits humains et opprimer des Égyptiens ne combat pas le terrorisme. Bien au contraire. »

Un double standard

La position de Macron était particulièrement frappante étant donné que son propre gouvernement a été critiqué pour un projet de loi sur la sécurité qui, selon les critiques, limiterait les libertés civiques en France. En même temps, il a défendu l’engagement de la France en faveur de la liberté d’expression à la suite du meurtre d’un enseignant qui montrait dans sa classe des caricatures du prophète Mahomet. Macron a qualifié l’enseignant, Samuel Paty, de «héros tranquille» voué à la préservation des valeurs françaises.

La position de Macron avec Sissi cette semaine était nettement plus douce que celle qu’il a adoptée en janvier 2019, lorsqu’il a déclaré à son homologue égyptien que la sécurité ne pouvait pas être considérée séparément des droits de l’homme, notant que l’oppression mettait en péril la stabilité plutôt que de la renforcer.

«C’est un double standard», a déclaré Rim-Sarah Alouane, chercheuse en droit public à l’Université Toulouse Capitole. «Nous sommes au milieu de cette hypocrisie sur la façon dont nous sommes censés être le pays des Lumières, des droits de l’homme – nous sommes censés avoir fondamentalement créé les droits de l’homme – et pourtant nous n’avons aucun problème à conclure des accords avec le diable et à fermer notre les yeux sur ce qui devrait être la chose la plus importante: la protection de l’humain. »

Kaldas a convenu: «[Macron] sera catégorique sur le fait que la France chérit ses valeurs dans un contexte et sera alors totalement réticente à donner la priorité à ces valeurs dans ses relations avec les autoritaires.

Marcon s’est montré tout aussi disposé à ignorer les abus dans d’autres parties de la région. Lorsque plusieurs pays européens, dont l’Allemagne, ont appelé à la suspension des ventes d’armes à l’Arabie saoudite après le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi, Macron a rejeté ces préoccupations comme étant de la «démagogie», affirmant que les armes n’avaient rien à voir avec le meurtre. «Je comprends le lien avec ce qui se passe au Yémen, mais il n’y a aucun lien avec Monsieur Khashoggi», a-t-il déclaré.

L’Arabie saoudite dirige une coalition engagée dans une guerre au Yémen qui a eu des effets dévastateurs sur la situation humanitaire dans ce pays. « La seule raison [Macron] cite le Yémen est de rejeter l’autre argument, mais ensuite il continue de fournir les armes qui alimentent la guerre au Yémen », a déclaré Kaldas.

Clé de la souveraineté

La France a tout intérêt à écarter la question des violations des droits. Les ventes d’armes sont une grosse affaire pour le pays, qui est le troisième des exportations militaires mondiales, derrière les États-Unis et la Russie. Le secteur de la défense en France emploie 200 000 personnes, soit environ 13% de la main-d’œuvre industrielle totale, selon un rapport du parlement du pays.

La France est l’un des rares pays au monde capables de produire de manière indépendante des systèmes militaires avancés, et les ventes d’armes sont essentielles à la survie du secteur de la défense.

«Il est important pour la France de maintenir sa propre industrie de l’armement», à la fois pour être un acteur important sur la scène mondiale et pour être autosuffisante, a déclaré Pieter D. Wezeman, chercheur principal dans le cadre du programme d’armement et de dépenses militaires au Stockholm International Peace Institut de recherche. «Pour pouvoir le faire, vous devez avoir des clients exportateurs, sinon vous ne pourrez pas vous le permettre.»

Comme le disait la ministre des Armées Florence Parly en 2018: «Les exportations d’armes sont le modèle économique de notre souveraineté.»

Et l’industrie se développe. Les ventes d’armes peuvent varier considérablement d’une année à l’autre, de sorte que les chercheurs examinent des périodes prolongées. En comparant les années 2015-2019 à 2010-2014, les exportations françaises d’armes ont augmenté de 72%, soit 7,9% du marché mondial des armes. Au cours de la dernière décennie, le Moyen-Orient a représenté environ 48% des exportations françaises, a déclaré Guy Anderson, directeur associé de la division Industrie et marchés chez Jane’s, éditeur de Jane’s Defence Weekly.

«La France a été très prolifique en fournissant des armes à un large éventail de personnes», a déclaré Wezeman.

La France est également connue pour ignorer les embargos sur les armes. Dans son autobiographie «Pas de place pour les petits rêves», feu le politicien israélien Shimon Perez a déclaré que la France avait secrètement vendu des armes à Israël dans les années 1950, alors que peu de pays le feraient. Et ce sont les Français qui ont donné à Israël ses capacités nucléaires, a écrit Perez.

Les ventes illicites d’armes se sont poursuivies. Les Français ont trouvé des moyens de fournir des armes au régime d’apartheid en Afrique du Sud malgré les restrictions sur ces exportations et des articles de presse ont indiqué que du matériel militaire trouvé en Libye en 2019 indiquait que la France y avait violé l’embargo sur les armes.

«La France est l’un des vendeurs d’armes les moins scrupuleux au monde», a déclaré Kaldas. «Même les États-Unis sont un peu plus restrictifs quant à leurs ventes d’armes.»