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‘Stir Crazy’ établit un record presque oublié

Stir Crazy, qui est sorti le 12 décembre 1980, est un gâchis de film, mais il vaut la peine de s’en souvenir pour deux raisons.

Le premier est la synchronicité comique des stars Richard Pryor et Gene Wilder, et le second est qu’il s’agissait du film le plus rentable au pays (ajusté pour l’inflation) jamais réalisé par un réalisateur noir jusqu’à de en 2018.

Ce réalisateur était Sidney Poitier, la soi-disant Jackie Robinson de l’industrie cinématographique. Élevé dans la pauvreté aux Bahamas, il a travaillé avec des patients psychiatriques lors d’un enrôlement d’adolescent dans l’armée dans la Première Guerre mondiale. Poitier a finalement fini sur scène à Broadway, mais pas avant de se débarrasser de son accent bahaméen. De là, il s’installe à Life, où son tour d’escroc échappé dans The Defiant Ones en 1958 lui vaut sa première nomination aux Oscars. Cinq ans plus tard, il est devenu le premier Afro-Américain à remporter un Oscar pour un premier rôle, dans The Lilies of the Field, et à la fin des années 60, il était une grande star de cinéma.

Ce qui est souvent oublié à propos de Poitier, c’est qu’il a passé une bonne partie des années 70 à réaliser des films, dont beaucoup étaient des comédies destinées au public noir, dans trois d’entre elles aux côtés de Bill Cosby, alors l’un des comédiens les plus populaires d’Amérique. Cela l’a amené à accepter de diriger Stir Crazy en 1980, en remplaçant Pryor et Wilder pour lui-même et Cosby.

Richard Pryor s’était déjà établi à cette époque comme l’un des plus grands comédiens de l’histoire américaine – Jerry Seinfeld l’appellerait célèbre « le Picasso de notre profession » – et Gene Wilder s’était fait un nom grâce à une collaboration en cours avec Mel Brooks (The Producers , Blazing Saddles, Young Frankenstein) ainsi que Willy Wonka et la chocolaterie. En 1976, les deux hommes s’étaient associés pour Silver Streak, une comédie mystérieuse sur le meurtre se déroulant dans un train reliant Los Angeles à Chicago, et sa popularité les a amenés à faire de nouveau équipe dans Stir Crazy.

Le film s’ouvre à New York avec une magnifique paire de scènes. Pryor joue Harry Monroe, un acteur travaillant comme serveur pour payer les factures. Il se fait virer lorsque sa réserve d’herbe se retrouve accidentellement dans la soupe lors d’un dîner de haut niveau. Pendant ce temps, Wilder, un dramaturge en difficulté nommé Skip Donahue au clair de lune en tant que détective de grand magasin, se fait virer lorsqu’il reconnaît une actrice d’une audition de Shakespeare et l’accuse de vol à l’étalage.

Fatigués de l’assaut urbain de New York, les deux décident de se diriger vers l’ouest vers Life, où il y a beaucoup de soleil et beaucoup de femmes réputées ouvertes d’esprit. Ce voyage s’interrompt dans la ville de Glenboro, quelque part dans le sud-ouest, lorsque les deux prennent un emploi de piverts dansants dans une promotion pour une banque, pour se faire voler leurs costumes par une paire de voleurs de banque. Harry et Skip subissent la chute pour le vol et sont condamnés à 125 ans de prison au pénitencier de Glenboro par un juge pragmatique.

Regardez Richard Pryor et Gene Wilder dans le rôle de Woodpeckers dans «  Stir Crazy  »

Là, ils rencontrent Jesus Ramirez (Miguel Ángel Suárez) et Rory Schultebrand (Georg Stanford Brown) – dont la gaieté flamboyante est jouée pour rire dans l’une des notes discordantes du film – avec le tueur en série titanesque et implacable Grossberger (joué par le lutteur olympique. et le chanteur d’opéra semi-professionnel Erland Van Lidth). Les cinq hommes forment une alliance mal à l’aise qui se cimente lorsqu’ils forment un plan d’évasion.

Ce plan tourne autour du rodéo annuel de la prison – il s’avère que Skip aux manières douces est un taureau fantastiquement talentueux – au cours duquel tous les hommes, sauf Grossberger, s’échappent en se faisant passer pour des spectateurs. Jésus et Rory se dirigent vers le Mexique, et une fois qu’Harry et Skip apprennent que les vrais participants au vol de pivert ont été arrêtés, ils continuent à Life, rejoints par la sœur de leur avocat, Meredith, dont Skip est tombé amoureux.

L’action est aussi maladroite que cela en a l’air, et le film serait un désastre sauf pour Pryor et Wilder. Dans pratiquement toutes les scènes, ils poussent l’absurdité de l’autre vers de nouveaux sommets tout en réussissant à la maintenir ancrée dans le personnage et la scène. Un certain nombre de séquences – comme le « We bad! » peu qu’ils font lorsqu’ils arrivent en prison pour la première fois – étaient des piliers de la culture pop à la suite de la sortie du film, et conservent toujours leur punch comique toutes ces décennies plus tard.

Regardez la scène « We Bad » de « Stir Crazy »

La mise en scène de Poitier est la norme pour les comédies à l’époque, et mérite probablement des éloges surtout pour rester en dehors de ses stars. Ce qui est peut-être le plus remarquable à propos de son implication, c’est qu’à l’époque, les réalisateurs noirs étaient presque uniquement choisis pour diriger des images commercialisées auprès d’un public noir, ce que Stir Crazy n’était pas. Il a reçu une grande campagne de marketing et a fini comme le troisième film le plus populaire de 1980, derrière seulement The Empire Strikes Back et 9 to 5.

Stir Crazy a gagné plus de 100 millions de dollars au box-office – environ 330 millions de dollars en dollars d’aujourd’hui. En comparaison, de Jordan Peele a rapporté environ 225 millions de dollars dans le monde, et The Fate of the Furious de F.Gary Gray a gagné à peu près la même chose au niveau national (ses chiffres internationaux le poussent beaucoup plus haut, mais Stir Crazy n’avait pas de marché international à proprement parler). Black Panther a gagné quelque 700 millions de dollars sur le marché intérieur et plus de 1,3 milliard de dollars dans le monde

Le montant d’argent qu’un film rapporte est-il nécessairement représentatif de sa qualité? Non, mais cela montre certainement son impact. Et dans une profession où les Noirs américains ont longtemps été empêchés d’assumer la présidence du réalisateur, Stir Crazy est un jalon presque oublié.

Regardez la bande-annonce de ‘Stir Crazy’

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