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Charley Pride, première superstar noire de la musique country, décédée à 86 ans

Le monde de la musique a perdu une autre légende.

Selon Variety, l’artiste country noir Charley Pride est décédé samedi à l’âge de 86 ans. Son équipe de relations avec la publication a confirmé la tragédie au point de vente, déclarant que Pride était décédé à son domicile de Dallas des complications dues au COVID-19. Sa mort est survenue environ un mois après avoir joué à la 54e édition des Country Music Association Awards, où a également été décerné le prix Lifetime Achievement.

Pride a commencé à jouer de la guitare pendant son adolescence, mais avait des aspirations à devenir un joueur de baseball professionnel. À l’âge de 19 ans, il rejoint la Negro American League, servant de lanceur pour les Memphis Red Sox. Il continuerait à jouer pour les Black Barons de Birmingham ainsi que pour plusieurs équipes de ligues mineures entre son service militaire.

Pendant qu’il jouait au baseball, Pride a visité les légendaires Sun Studios à Memphis, où il a finalement commencé à enregistrer ses chansons. Il passera les années suivantes à jouer dans des clubs, à la fois comme artiste solo et comme membre d’un combo de quatre musiciens. Ce n’est qu’au milieu des années 1960 que Pride a conclu un accord avec RCA Records et a sorti son premier single « The Snakes Crawl at Night ». La chanson de 1966 a été suivie par « Before I Met You » et « Just Between You and Me », qui a culminé à la 9e place des charts de musique country aux États-Unis.

En 1967, Pride fait ses débuts à Grand Ole Opry et deviendra l’un des premiers membres noirs officiels de l’émission.

Tout au long de sa carrière de plusieurs décennies, Pride sortira plus de 60 albums, vendra 25 millions de disques, obtiendra des dizaines de succès n ° 1 et remportera plusieurs prix musicaux, dont quatre Grammys et trois American Music Awards. En 2000, Pride est devenu l’artiste noir à être intronisé au Country Music Hall of Fame.

Bien qu’il soit sans aucun doute un pionnier, Pride a expliqué à NPR en 2017 pourquoi il avait résisté au label «pionnier».

«Je n’ai jamais rien vu d’autre que le fidèle American Charley Pride», dit-il. « Quand j’y suis entré, ils ont utilisé des descriptions différentes. Ils diront: ‘Charley, qu’est-ce que ça vous a fait d’être la Jackie Robinson de la musique country?’ ou « Qu’est-ce que ça fait d’être le premier chanteur de country de couleur? » Cela ne me dérange pas, à part que je dois vous l’expliquer – comment j’ai contourné tous ces obstacles pour arriver là où je suis aujourd’hui. J’ai un arrière-petit-fils et une fille, et ils vont demander eux aussi que si nous ne sortons pas de cette béquille, nous avons tous essayé pendant toutes ces années de nous libérer de tout cela, voyez-vous?

Samedi, les fans et les autres stars de la country se sont rendus sur les réseaux sociaux pour pleurer la mort de Pride et rendre hommage à sa carrière.

«J’ai tellement le cœur brisé que l’un de mes amis les plus chers et les plus anciens, Charley Pride, est décédé», a tweeté Dolly Parton. «C’est encore pire de savoir qu’il est décédé du COVID-19. Quel horrible, horrible virus. Charley, nous t’aimerons toujours.

Pride a joué aux CMA Awards le mois dernier. Dans un communiqué publié samedi au Tennessean, les représentants de la CMA et de la Pride ont déclaré que le joueur de 86 ans « avait été testé avant de se rendre à Nashville. Il a été testé à son atterrissage à Nashville, puis le jour du spectacle, tous les tests revenant. négatif. Après son retour au Texas après les CMA Awards, Charley a de nouveau été testé négatif à plusieurs reprises. « 

« Nous tous dans la communauté de la musique country avons le cœur brisé par le décès de Charley », poursuit le communiqué. « Par respect pour sa famille pendant leur période de deuil, nous ne ferons pas de commentaire à ce sujet. »

Vous pouvez lire plus de messages d’hommage à Pride ci-dessous.

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