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Styx trouve sa dernière pièce de puzzle dans Tommy Shaw

L’arrivée de Tommy Shaw vers la fin de 1975 a contribué à changer la fortune de Styx, mais leur débat interne entre les côtés rock et ballade du groupe est resté.

Plus tôt cette année-là, le groupe avait percé grâce à « Lady », une chanson de deux ans de Styx II. Même si Styx avait sorti une paire d’albums depuis lors, WLS, la station de rock la plus puissante de leur ville natale de Chicago, l’avait joué tous les soirs pendant le spectacle de DJ John Landecker pour donner au groupe local une plus grande visibilité. L’influence nationale de WLS, ainsi que le deuxième chœur propulsif et influencé par le boléro de la chanson, ont aidé la chanson à atteindre la sixième place du Billboard Hot 100.

Le succès de « Lady » a attiré les grands labels, et Styx a quitté le petit Wooden Nickel Records pour A&M. Mais cela a également alimenté une lutte de pouvoir et une crise d’identité au sein du groupe entre le chanteur-claviériste Dennis DeYoung, qui a offert des bombast et balladry théâtraux, et les guitaristes John Curulewski et James «JY» Young, qui préféraient le hard rock.

Pourtant, «Lady» était une composition de DeYoung, écrite en hommage à sa femme Suzanne, et en tant que telle, lui donnait plus de contrôle sur la direction du groupe. Dans une interview pour Behind the Music de VH1, DeYoung a déclaré: «J’ai toujours vu Styx comme une démocratie, et j’étais le président.»

« Dennis devenait une force beaucoup plus dominante dans le groupe », a ajouté Young, « et je pense que cela a rendu (John Curulewski) malheureux. »

Equinox, avec DeYoung ayant participé à six de ses huit chansons et Curulewski crédité sur seulement trois, était le premier album du nouveau contrat, et Curulewski est sorti peu de temps après sa sortie. Le label ainsi que le nouveau manager de Styx, Derek Sutton, savaient que les performances live étaient essentielles pour conserver les gains réalisés par le single. Il y avait trois exigences qu’un interprète de remplacement devait avoir: de bons cheveux, des côtelettes de guitare raisonnables et la capacité de chanter les notes aiguës du groupe. Le directeur de la tournée Jim Vose savait qui pouvait répondre aux critères.

Entrez dans la greffe de Chicago Tommy Shaw. Né à Montgomery, en Alabama, Shaw avait quitté la maison peu de temps après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires pour rejoindre le groupe MSFunk. Il n’était pas sûr de vouloir le poste au début.

«Dans mon esprit, Styx était juste un groupe local que tous les autres groupes détestaient, parce qu’ils ne bavardaient ni ne traînaient jamais; ils avaient juste de meilleurs concerts et gagnaient beaucoup plus d’argent, et personne ne les connaissait … je ne les avais jamais vus , mais je les détestais quand même », a-t-il expliqué dans le livre du contributeur UCR Sterling Whitaker, The Grand Delusion: The Unauthorized True Story of Styx.

Pourtant, Shaw a décidé de donner une chance à l’audition, avec des amis lui disant qu’il regretterait au moins de ne pas l’avoir tenté. « JY a dit ‘Voici un peu où nous allons’ et a joué ‘Midnight Ride’ d’Equinox. J’étais sans voix, stupéfait, parce que tout ce que j’avais entendu était ‘Lady’ et ‘You Need Love’, c’étaient de belles chansons pop. , mais pas des chansons lourdes. « 

Une fois que Shaw a montré ce qu’il pouvait ajouter vocalement, il était évident qu’un match avait été fait. «Nous avons vu au piano et ils m’ont donné la partie la plus élevée à chanter. J’avais l’habitude de signer tranquillement avec [previous band] Harvest, et ces gars-là couraient comme des cornes de brume. J’ai juste explosé un peu moi-même, et le reste était de l’histoire, parce que ça ressemblait à ce que ça ressemblait. « 

Shaw avait plus que de beaux cheveux et une belle apparence de pin-up. Il a également apporté de l’énergie rock and roll à leur spectacle live auparavant quelque peu statique. « Je l’ai vu sur scène et j’ai dit: » Ça y est. Ce gamin va faire la différence entre un groupe à succès et un méga-groupe «  », a déclaré Sutton dans The Grand Delusion. « Il ne resterait pas immobile, et donc JY, qui avait toujours été le guitariste, était obligé de concourir pour les projecteurs, et Dennis devait en fait faire plus que simplement s’asseoir au piano. Cela a donc incité tout le groupe à être plus. axé sur la performance. « 

Plus important encore, Shaw pourrait écrire une chanson avec de gros crochets. Son premier album avec Styx en 1976 a été nommé d’après son « Crystal Ball », et Shaw a ajouté « Mademoiselle » et « Shooz ». Un an plus tard, la suite, The Grand Illusion, a éclaté principalement sur «Come Sail Away» de DeYoung, mais Shaw a tenu bon avec «Fooling Yourself (The Angry Young Man)».

L’album de 1978 Pieces of Eight a trouvé que Shaw devenait une force plus grande au sein du groupe. « Renegade » et « Blue Collar Man » sont les seuls grands succès de l’album. L’affirmation de Shaw et Young selon laquelle Styx devrait se concentrer intensément sur le côté rock s’est temporairement avérée juste. Mais un an plus tard, DeYoung livrera le plus grand succès du groupe, « Babe », qui trouve son chemin sur Cornerstone.

«J’ai écrit cette chanson pas… pas pour Styx. Elle n’a jamais été conçue pour être une chanson de Styx », a déclaré DeYoung dans le cadre de la série vidéo Behind the Vinyl présentée par la station de radio canadienne Boom 99.7. «J’ai écrit la chanson très rapidement. J’ai appelé John et Chuck Panozzo, le batteur et bassiste (pour le groupe). Les guitaristes étaient en vacances. J’ai dit que j’avais une démo, j’allais juste la donner à (Suzanne) sur bobine à bobine (bande) pour son anniversaire.

La chanson a été coupée en studio, encore une fois sans Young et Shaw, mais avec DeYoung fournissant toutes les parties vocales. Dans le récit de DeYoung, les dirigeants d’A & M Records ont entendu le morceau et ont voulu qu’il fasse partie de Cornerstone.

Shaw a déclaré à propos de la chanson: «C’était différent de tout ce que j’avais imaginé faire dans Styx», étant un morceau qui était compatible AM ??/ soft rock, et ce n’était pas quelque chose qu’il désirait faire. «Je crois que cela a commencé la lente division des deux camps (le rock contre la pop) au sein de Styx.»

Selon DeYoung, il y a eu des tentatives de réenregistrer la chanson avec tout le groupe, mais cela n’a jamais été à sa satisfaction. La chanson qui a fait partie de l’album était en fait la version cadeau d’anniversaire avec le solo de guitare overdubbed de Shaw au sommet du pont instrumental.

Enhardi par le succès de «Babe», le premier hit n ° 1 de Styx, DeYoung a fait pression pour que le single suivant soit une autre ballade, «First Time». Shaw et Young ont reculé. «C’était, genre, non», a déclaré Shaw. «Vous ne pouvez pas faire ça, ça ne peut pas être ce que nous devenons. Le groupe était déjà assez grand. Nous n’avons pas eu à nous étendre sur le territoire de Barry Manilow. Shaw a menacé de partir si la chanson était sélectionnée.

Les choses sont arrivées à un point critique lors d’une réunion entre les membres du groupe et la direction au cours de laquelle DeYoung affirme avoir été renvoyé de Styx. La séparation n’a duré que huit semaines car le groupe n’a pas pu trouver de remplaçant pour DeYoung et a cédé. D’après les chiffres, la décision était fortuite, car le Paradise Theatre de 1981 et Kilroy Was Here de 1983 continuaient à accumuler des succès et des ventes. Cependant, ce dernier album a confirmé les pires craintes de Shaw et Young quant à la direction qu’ils pensaient de Styx.

Le groupe s’est séparé en 1984 mais s’est reformé pour Edge of the Century des années 1990 sans Shaw, qui a trouvé le succès avec le supergroupe Damn Yankees. Shaw reviendrait pour une tournée de retrouvailles et un album live, Return to Paradise (1997), mais les vieilles tensions demeuraient. Le groupe a enregistré un autre album en tant qu’unité – Brave New World de 1999 – et après son accueil décevant, DeYoung a quitté Styx.

Pas plus tard qu’en mars 2020, DeYoung espérait encore une autre tournée de retrouvailles. «Nous devrions faire une dernière tournée pour les fans», dit-il. «Allons faire 80 ou 100 spectacles. Remettons Moe, Larry et Curly sur scène. Shaw et Young, cependant, ont exprimé à plusieurs reprises leur refus de travailler à nouveau avec DeYoung.

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