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Comment Eagles «  Seven Bridges Road  » a terminé un chemin sinueux dans le Top 40

« Seven Bridges Road » a servi de chanson d’échauffement avant de devenir le dernier hit des Eagles dans le Top 40 de l’époque classique. Auparavant, il s’agissait d’une couverture cachée d’un album produit par Mike Nesmith par le rockeur folk britannique Iain Matthews.

Mais le morceau le plus connu du regretté auteur-compositeur-interprète Steve Young a en fait commencé sa vie le long d’une autoroute isolée à l’extérieur de Montgomery, Ala.

Il voyageait une nuit avec des amis Jimmy Evans et Wayne Greenhaw lorsqu’ils se sont arrêtés pour s’émerveiller de la scène couverte de mousse sous la pleine lune. « Steve est sorti sur l’aile droite », a déclaré Evans, qui a ensuite été procureur général de l’Alabama, dans My Heart Is in the Earth: True Stories of Alabama and Mexico. « Nous nous sommes assis là un moment, et il a commencé à écrire des mots. »

Entouré d’une telle beauté, Young a déclaré que les premières lignes se sont précipitées. Des moments comme celui-ci l’ont rapidement inspiré à abandonner un itinéraire de livraison à 3 heures du matin pour Hall Brothers Dairy et à se concentrer sur la musique à plein temps.

« Lorsque vous êtes allé dans la campagne, la route est devenue ce chemin de terre et vous avez traversé sept ponts, puis c’était presque comme une vieille scène de Disney ou quelque chose comme ça, avec ces chemins de terre à talus hauts et ces arbres suspendus, de vieux cimetières et ainsi de suite. », a déclaré Young à Jeff Moehlis en 2010.« C’était très beau, tu sais? Et par une nuit de pleine lune, c’était extrêmement beau.

Écoutez la version d’Iain Matthews de «  Seven Bridges Road  »

Young a placé une première version de « Seven Bridges Road » à ses débuts en 1969, Rock Salt and Nails, un disque de country-rock pionnier mais négligé qui comprenait Gene Clark, Gram Parsons et James Burton. Joan Baez et Rita Coolidge ont repris l’air au début des années 70, et Young l’a réenregistré pour des albums en 1972 et 1977, mais « Seven Bridges Road » semblait néanmoins destiné à rester une nouveauté locale.

Young a dit qu’il n’était pas surpris. « J’ai fini par écrire cette chanson que je n’avais jamais imaginée que quiconque pourrait même comprendre, comprendre ou obtenir », a-t-il ajouté, « et je ne comprends toujours pas pourquoi elle a eu autant de succès, en fait. »

Il aurait besoin d’un tour du destin impliquant un numéro de country rock prometteur, un gars de Fairport Convention et un repaire légendaire de Los Angeles.

À un demi-pays, le Troubadour avait commencé à attirer des personnalités comme les Eagles et Matthews, dont l’album de 1973 Valley Hi présentait une version retravaillée du morceau maintenant apparemment oublié de Young. « Nous retournions pour toujours chez quelqu’un et jouions de la musique », a déclaré Matthews dans les notes de l’album The Soul of Many Places: The Elektra Years, 1972-1974. « Don Henley avait une copie de Valley Hi qu’il aimait, donc je ne doute pas que ce soit là d’où vient leur version de la chanson. »

Les deux reprises partagent le même tempo et, peut-être le plus notable, une magnifique nouvelle harmonie vocale que Nesmith a créée à l’origine avec Matthews lors de sessions multipistes dans le studio Countryside Ranch de l’ancienne star des Monkees. Leur travail n’était pas crédité, mais Nesmith a pris un certain réconfort en apprenant que son approche était une source d’inspiration.

« Fils d’arme si Don ou quelqu’un des Eagles ne soulevait pas [our] arrangement absolument note pour note pour l’harmonie vocale », a déclaré Nesmith plus tard.« S’ils ne peuvent pas y penser eux-mêmes [and] ils doivent le voler à quelqu’un d’autre, mieux vaut me le voler, je suppose. « 

Écoutez la version des Eagles de «  Seven Bridges Road  »

« Seven Bridges Road » n’était pas censé être un single au départ, mais plutôt un exercice d’échauffement lors d’une tournée derrière On the Border de 1974, a déclaré l’ancien guitariste des Eagles, Don Felder. Ils ont profité de l’approche vocale de Valley Hi pour se détendre avant les spectacles, généralement dans la zone de douche des vestiaires, car l’acoustique était meilleure. La chanson de Young a ensuite fait son chemin dans leur set, donnant le coup d’envoi aux concerts des Eagles avec un moment de beauté émouvante.

«Quand nous sommes montés sur scène, les lumières s’allumaient et nous nous tenions là à un seul microphone pour ouvrir le spectacle avec cette même chanson mélodique et mélodieuse», a déclaré Felder dans Heaven and Hell: My Life in the Eagles . « Cela a époustouflé les gens. C’était toujours un moment d’unification vocale, les cinq voix se réunissant en harmonie. J’avais la chair de poule tous les soirs. »

« Seven Bridges Road » a été remplacé plus tard comme ouverture de concert par la chanson titre de l’hôtel California de 1976, mais est ensuite revenu pour des spectacles en soutien à The Long Run de 1979. La prise incluse sur le souvenir du concert Eagles Live des années 1980 a été enregistrée le 28 juillet 1980, au Santa Monica Civic Auditorium, juste deux jours avant que le groupe n’implose.

Eagles Live est arrivé en novembre, suivi du single « Seven Bridges Road » le 15 décembre 1980, presque une décennie après sa sortie initiale sur le premier album de Young. Le monde entier a enfin eu la chance d’entrer dans ce paysage pastoral et amoureux, alors que les Seven Bridges, qui ne sont plus perdus, ont atteint la 21e place sur le Hot 100.

« Consciemment, quand je l’ai écrit, c’était juste une chanson sur une fille et une route dans le sud de l’Alabama », a déclaré Young au Gadsden Times en 1981. « Maintenant, je pense qu’il y a presque un truc mystique à ce sujet. »

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