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Comment la médaille d’honneur: au-dessus et au-delà va «  au-dessus et au-delà  » pour les vétérans

Medal of Honor: Above and Beyond est une expérience de réalité virtuelle ancrée dans l’histoire réelle de la Seconde Guerre mondiale. Immersif et hautement interactif, le jeu en lui-même est une expérience agréable, mais ce que beaucoup ne savent peut-être pas, c’est à quel point il a un impact positif sur les vétérans et un éclairage véridique sur l’histoire américaine.

Pour ceux qui ne le savent peut-être pas, l’expérience VR Medal of Honor de Respawn Entertainment permet aux joueurs de jouer le rôle d’agent du Bureau des services stratégiques pendant la Seconde Guerre mondiale dans un cadre européen ravi. Il offre une expérience multijoueur agréable aux côtés d’une campagne solo incroyablement étoffée qui offre une représentation honnête de ces moments de guerre rarement explorés; le calme avant une mission, la prise de conscience que «nous sommes en guerre» que de nombreux soldats ressentent dans et hors des moments de la réalité – même la camaraderie facile qui vient avec la connaissance de la personne à côté de vous vous défendra avec sa vie, même si parfois le prix est juste cela.

Je me suis récemment entretenu avec le directeur du jeu Peter Hirschmann pour en savoir plus sur le jeu après avoir joué à travers la campagne et une partie du PvP. En tant que vétéran moi-même, entendre comment l’équipe est allée au-delà des attentes des vétérans et de leurs histoires, tout en offrant des expériences significatives destinées à éduquer sans romantisme signifiait plus que beaucoup ne le sauront jamais.

Pour les joueurs, ils n’obtiennent pas seulement un jeu, ils ont également une expérience documentaire avec des courts métrages approfondis plongeant dans les histoires de vrais vétérans de la Seconde Guerre mondiale, les ramenant dans les endroits qui les ont le plus touchés, et écouter leurs histoires avec un cœur ouvert et des oreilles ouvertes. Avec la Galerie, les joueurs peuvent débloquer plus de 90 minutes d’expériences du monde réel de huit vétérans de la Seconde Guerre mondiale. Débloquez une mission, débloquez un morceau d’histoire réel, rendant Above and Beyond émotionnellement brut et plus qu’un simple jeu.

«Le plus jeune vétérinaire de combat de la Seconde Guerre mondiale est dans la quatre-vingt-dixième année», nous dit le directeur, faisant ressortir l’idée que les témoignages de première main de ce qui s’est réellement passé sont de plus en plus lointains. « Le plus jeune a environ 90 ans. Cela signifie qu’ils étaient adolescents. Gil, qui est l’un de nos futurs gars, avait 19 ans. C’était un gamin de 19 ans sur un tank.

« Gil raconte une histoire incroyable sur la traversée des montagnes du Harz à bord d’un char Chaffee. Il est à l’arrière et ce petit garçon saute et arrête le convoi et demande de l’aide. Ils doivent lui dire: ‘Non, nous ne pouvons pas prendre vous avec nous. Nous allons à une bataille. Nous allons dans la ville voisine. Vous devez rester ici. Quelqu’un sera bientôt avec nous. »Ils partent et Gil parle de l’air désespéré hanté dans le visage de ce petit garçon , juste debout sur le bord de la route alors qu’ils grondaient tous.  »

C’est en entendant l’histoire de Gil que l’équipe a réalisé le potentiel incroyable d’éducation et de fermeture s’ils pouvaient ramener Gil à cet endroit. A 93 ans, il y avait des inquiétudes, mais l’organisation Honor Flight a contribué à faire de cela une réalité avec le consentement des anciens combattants eux-mêmes et avec le plus grand soin. S’assurant que toutes les personnes impliquées étaient à l’aise, soignées et en sécurité, l’équipe s’est lancée dans l’un des nombreux voyages explorés tout au long de ce processus lié à Above and Beyond.

Pour Gil, il retournait dans un camp qu’il a libéré à 19 ans, un endroit où il n’est jamais retourné jusqu’à ce que ce documentaire entre en production. L’équipe a également emmené d’autres vétérans survivants dans des lieux familiers, chacun ayant la possibilité de raconter son histoire à sa manière, à son rythme. Parfois même en leur donnant une chance de raconter leurs histoires à des membres de leur famille pour la toute première fois.

Le documentaire contient tant d’histoires incroyablement puissantes. Des histoires qui montrent l’amitié qui endure la guerre (et se forme à cause d’elle), les pertes qui l’accompagnent et le côté rarement vu dans les médias grand public: le côté humain. Le danger plus calme, les moments de réflexion et les parties de l’histoire qui sont une réalité très proche pour beaucoup encore avec nous.

Une histoire tourne autour de David, le ramenant à un moment dans le temps où il a perdu son meilleur ami Smitty. De retour à cet endroit, il a rencontré la famille de Smitty pour honorer une promesse faite lorsque le couple est entré en guerre ensemble, une promesse de rendre visite à la famille de l’autre en cas de chute de l’un d’eux. David a rencontré sa famille, leur racontant leur histoire d’une manière incroyable au-delà des mots.

« Quand ils sont arrivés là-bas, la mère qui habite là-bas lui a dit: » David, c’est un chapeau que j’ai fait pour toi. « Pendant le reste de notre temps, il ne l’enlève jamais. C’est ce chapeau de paille souple qui elle s’est tissée elle-même, et il l’enlève toujours tout le temps. C’est tellement merveilleux. Après, ils l’invitent chez eux et c’est difficile pour moi d’en parler parce que vous pouvez être un peu ému », dit Hirschmann en larmes. David, qui est « le gars le plus drôle que j’aie jamais rencontré », a continué à partager son histoire et celle de son amitié avec Smitty où ils ont fini par trouver la tombe de son ami. Par respect, l’équipe a pris du recul et lui a accordé un moment d’intimité alors que David parlait avec Smitty pour la première fois depuis des décennies, déposant une photo des parents de Smitty sur la tombe et lui disant ses adieux.

La photo, en particulier, était importante car la famille de Smitty n’a jamais visité la tombe. « La maman était trop désemparée. Ils ne sont jamais venus parce qu’à l’époque les familles avaient le choix soit de laisser leurs proches être enterrés et transformés en Europe; soit dans l’un des grands cimetières des Pays-Bas ou en Normandie, soit d’être ramenés et rapatriés. La mère de Smitty était tellement dévastée que lorsque le moment est venu de prendre cette décision, le père de Smitty a dit: «Non, laissez-le simplement se reposer aux Pays-Bas. La mère a eu le cœur brisé le reste de sa vie. Donc, pour David, d’aller sur cette tombe et de poser une photo des parents était juste, je veux dire, Dieu, c’est difficile à raconter. « 

L’équipe a ensuite pris une photo à 360 ° de la pierre tombale, permettant aux téléspectateurs d’assister et de participer à un moment de clôture avec David, une façon de rendre hommage de manière puissante. Cela étant dit, l’objectif le plus important de l’équipe était de capturer la vérité émotionnelle de ces histoires sans les exploiter, nous nous sommes donc assurés que rien dans le jeu n’était directement tiré de ces histoires.

En tant qu’ancien combattant ayant participé à des opérations à l’étranger avec l’opération Enduring Freedom et New Dawn, il existe une camaraderie difficile à expliquer à quelqu’un qui n’a jamais servi. Ce sont des gens qui pourraient mourir, ce sont des gens qui pourraient vous voir mourir, et la survie de chacun dépend de la confiance. Cette confiance est primordiale lors de la construction de ces relations, et cette confiance est quelque chose que Respawn voulait également transmettre dans le jeu. Ce sont plus que de simples monologues dramatiques de crise existentielle, ce sont les petits moments de plaisanterie sur la nourriture de merde dans la salle à manger, ou « où sont passées mes chaussettes »? Ce sont les petits moments qui signifient tout autant, et ce sont ces petits moments qui se reflètent non seulement dans le jeu, mais entre les lignes des histoires reflétées dans cette série documentaire.

Un autre aspect auquel Respawn voulait s’assurer qu’ils accordaient une attention particulière est la façon dont ils dépeignaient la guerre. Trop souvent dans les jeux de guerre, le «mauvais côté» est soit dramatisé pour le flair, soit romancé pour … une autre raison. Il n’y a pas de sous-thèmes occultes, pas de quêtes d’affection. C’est l’histoire d’une vraie guerre avec un vrai ennemi et, bien que cet ennemi abritait de vrais êtres humains, l’idéal qui agissait comme une bannière était dangereux, nuisible et mauvais.

«Si vous embellissez les nazis, si vous embellissez le troisième Reich, vous lisez les mauvais livres d’histoire», dit le directeur avec insistance. « Donc, juste pour nous assurer que nous restons fidèles à cela, c’est important. Pour les joueurs, et pour nous, admettons que c’est un jeu. Ensuite, pour vous pencher sur ce que nous n’avons pas fait dans l’un de ces jeux de la Seconde Guerre mondiale, penchez-vous sur certains des choses mauvaises et tristes arrivent aux personnages, tout cela fait partie d’une plus grande image. « 

Sans tomber dans des tropes inexacts, il y a le thème sous-jacent des conséquences. «Autant cette camaraderie et cet amour et être unis dans un but commun et lutter contre le mal légitime, qui était ce qu’était le Troisième Reich, cela ne s’éloigne pas du fait qu’il va y avoir un prix. qu’importe la noblesse de vos intentions. Donc encore une fois, nous avons gardé le pare-feu entre ce que les vétérans nous disaient et ce que nous apprenions et même Colette pour les dieux, qui était une adolescente, membre de la résistance. rien dans l’histoire de Colette qui transfère, sauf la peur de la Gestapo et la façon dont les collaborateurs étaient les pires. Il suffit de faire entrer ces éléments dans l’histoire sans être en tête-à-tête avec les détails de l’histoire, mais en touchant à ce genre de lignes directrices. était le but.

«Nous les avons faits en parallèle», ajoute-t-il en parlant de la façon dont les histoires de ces vétérans ont inspiré le jeu sans être une réplique exacte. « Les histoires nous ont permis de créer le meilleur jeu possible, car si nous le publions simplement dans la galerie sur Steam et sur la boutique Oculus, nous pourrions obtenir de belles notes. Il pourrait y avoir un ou deux articles sur » Oh ouais, vous pouvez regarder ces documentaires. Les gens considéreraient probablement cela comme une sorte de chose éducative. Donc, le jeu est le crochet pour vous faire entrer. Je veux dire, le but est de vous amuser, mais le jeu est là pour vous mettre dans la porte et peut-être déclencher une certaine empathie qui, ‘Oh, je veux aller entendre la vraie chose.’ « 

C’était aussi une des raisons principales de la décision de passer à la VR. En VR, tout est un peu plus réel. Vous prenez le pistolet, vous lève les mains en signe de reddition. Tu es là. Cela a ajouté une autre couche de complexité non seulement à la campagne du jeu vidéo lui-même, mais également aux couches empathiques du documentaire lui-même. Humaniser des personnes qui ont survécu à une époque horrible, une époque qui était une réalité et une pierre angulaire de notre histoire.

« Il s’agit de créer de l’empathie. Si vous sortez de l’autre côté, en savoir plus sur la Seconde Guerre mondiale, qui est toujours l’un de nos objectifs secrets, en savoir plus sur ce qui s’est passé, car cela fait encore écho dans notre vie aujourd’hui, mais avec un peu de chance, une réelle empathie pour les sacrifices que ces gars-là ont faits. Chaque joueur aujourd’hui est différent, mais si un joueur typique est âgé de 19 à 24 ans, je ne veux pas stéréotyper, mais ils entendent les gens qui le faisaient ces choses pour de vrai quand ils avaient leur âge. Voir ce que les autres ont fait à leur âge, connaître certaines des horreurs auxquelles ils ont été confrontés, les amitiés qu’ils ont nouées et les dures piliers de l’histoire, est, espérons-le, un lien puissant. En fin de compte , cela a été créé dans l’espoir qu’il y aura plus d’empathie. « 

Ce fut un moment spécial où j’ai pu partager certaines de mes propres histoires avec le réalisateur et lui raconter depuis un endroit qui comprend à quel point le niveau d’attention que cela représente pour ce projet est important. En tant que vétéran qui a perdu de nombreux amis, en tant que vétéran qui a occupé des postes où j’étais si sûr que j’allais mourir, il est facile de se perdre dans les représentations les plus fantaisistes de la guerre. Cela me dérange-t-il? Non, pas vraiment. Je jouerai à tous les jeux Battlefield, je jouerai à tous les Call of Duty; ce sont des divertissements, c’est ce qu’ils sont. Mais cela ne signifie pas que cette représentation très significative et utile ne signifie pas une quantité incroyable. Tout sur Medal of Honor: Above and Beyond semblait réel. C’était comme si cela venait d’un lieu de compassion et d’un lieu d’honnêteté. Cela n’a jamais semblé bon marché, cela n’a jamais semblé gimmicky, il ne s’est pas senti fabriqué du tout.

En parlant avec le directeur du jeu, il était facile de voir que la passion pour l’empathie et la connaissance était là. Ce n’était pas une précipitation pour obtenir des achats ou des précommandes, ce n’était pas un jeu d’émotions pour un objectif plus axé sur le consommateur; c’était de l’amour et du respect et une véritable expérience humaine. Respawn n’a pas utilisé les expériences de ces vétérans pour vendre un jeu, ils ont utilisé un jeu pour raconter leurs expériences. Cette nuance fait toute la différence et permet de s’assurer que l’histoire n’est pas perdue, mais aussi qu’elle n’est pas racontée avec des lunettes roses.

Medal of Honor: Above and Beyond est maintenant disponible pour HTV Vive, Valve Index et l’Oculus Rift. Vous pouvez également y jouer avec l’Oculus Quest tant qu’un câble Link est présent. Vous pouvez également en savoir plus sur Honor Flight, le groupe axé sur les vétérans qui a contribué à faire de ce documentaire une réalité, ici.

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