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Avec «  War Club  », DJ Shub amène le monde au Rez

Oui, le nouvel album de DJ Shub, War Club, regorge de percussions autochtones canadiennes assez palpitantes et de chants traditionnels effrayants pour satisfaire les fans du genre du pow-wow qu’il a aidé à créer. Cependant, ces auditeurs de longue date de son œuvre lauréate d’un prix Juno dans A Tribe Called Red seront surpris par ce qu’ils entendront sur le dernier album du membre de la tribu Mohawk. Prenez le morceau clé «Calling All Dancers», qui mêle pow-wow-step et dancehall. «Killa Soundboy» est empreint de rythmes latins grâce à l’invité du chanteur canado-mexicain Boogat. «Pow Wow Dub» porte bien son nom, quant à lui, grâce à une poignée de dubstep parmi ses chants autochtones.

Ensuite, il y a «The Social». À ce sujet, le MC Phoenix Pagliacci (de la renommée de The Sorority) de Toronto trouve un terrain d’entente lyrique entre la myriade de femmes autochtones disparues et assassinées du Canada et le mouvement Black Lives Matter. Lors d’une récente interview dans la foulée de la sortie de War Club en décembre, DJ Shub (né Dan General) raconte à Complex comment «The Social» a rapidement évolué d’un instrument inspiré d’une tradition autochtone spécifique à un hymne multinational et socialement conscient. Sa muse sonore initiale était les rassemblements réguliers appelés «  socials  », pour lesquels les membres de la tribu mohawk de Shub se rencontrent, évaluent leur vie et s’offrent mutuellement du soutien si nécessaire. Il dit: «C’est là que ça s’est arrêté pour moi. Mais quand j’ai demandé à Phoenix de sauter dessus, elle a pris mes points et a couru avec eux.

«Elle a rendu« The Social »non seulement accessible aux communautés autochtones, mais à tout le monde», ajoute Shub. Grâce à leur collaboration, l’universalité de la chanson et la riche tradition qui l’a inspirée sont devenues claires, selon Shub. Comme il le dit: «Nous devons nous entretenir régulièrement avec le reste de notre communauté pour nous assurer que tout le monde va mieux.» «The Social» et les autres incursions dans le genre de l’album aident à amener le monde dans la réserve, pour ainsi dire. Tout cela est une progression naturelle pour Shub de ses précédents producteurs et DJ, à la fois en solo et avec A Tribe Called Red. Ce travail antérieur a mis la musique authentique avec laquelle Shub a grandi sur les Six Nations of the Grand River (la plus grande réserve du Canada) sur la carte à l’échelle nationale et au-delà, tout en recueillant les éloges de la critique de Tribe, les principaux festivals, et plus encore.

DJ Shub nous en a dit plus sur le fait de rester fidèle à ses racines mohawks tout en s’irritant contre l’étiquette d ‘«artiste autochtone», l’origine séculaire du titre de son nouvel album, confrontant ses démons personnels aux chansons de War Club, et plus encore. Découvrez la première du clip de la chanson titre de l’album, mettant en vedette Snotty Nose Rez Kids, et lisez notre discussion ci-dessous.

Quand avez-vous réalisé que votre musique était une arme digne du titre du War Club?
Cela revient à la musique toujours là, et je l’utilise comme un outil. Cela m’a sorti des situations et m’a aidé à sortir des frustrations. Si quelqu’un parlait fort, il valait mieux ne pas utiliser la violence mais canaliser cette frustration dans la musique. À l’époque, un club de guerre était une arme traditionnelle que ma tribu mohawk utilisait pour réparer les torts. Donc pour moi maintenant, j’utilise la musique pour redresser mes torts et traverser des moments difficiles. Je le vois comme mon arme contre tout ce qui est négatif.

C’est quelque chose que j’ai toujours su, mais c’est devenu de plus en plus clair au fur et à mesure que je faisais cet album. Pendant ce temps, je luttais contre l’addition. Maintenant, je suis sobre depuis deux ans. Toute la bonté qui m’est venue depuis lors était à travers ma famille et ma musique.

C’est intéressant, car de nombreuses paroles de cet album ne sont pas tellement introspectives, mais plutôt des questions de société plus larges, n’est-ce pas? Je pense en particulier aux lignes de Snotty Nose Rez Kids sur le colonialisme et la brutalité policière sur la chanson titre. Ou les comptines de Phoenix sur Black Lives Matter et les femmes autochtones disparues et assassinées dans «The Social».
L’album a grandi grâce à ces collaborateurs. Ils ont contribué à le façonner, ce qui m’a rendu humble et m’a beaucoup aidé. Phoenix a réuni les questions autochtones et Black Lives Matter. Elle a vu les similitudes dans nos luttes.

Pour Snotty Nose Rez Kids: j’avais fait trois ou quatre beats pour eux, et nous avons fini par combiner trois morceaux en un seul. Et ce qu’ils ont fait à cette chanson était du feu. C’est formidable de travailler avec eux, car ils explosent comme des fous. Le plus important est d’être original, car vous n’allez pas très loin dans la copie. Cela, en plus d’être la voix d’une énorme communauté, une communauté qu’ils portent sur leur dos, tous placent Snotty Nose Rez Kids à un tout autre niveau. Ils se souviennent d’où ils viennent [Kitimat, British Columbia] et ils se souviennent toujours d’être réels.

«La fusion des cultures est une belle chose. La culture est une belle chose, en particulier la culture autochtone, et je pense que cela vaut la peine d’être diffusé.

Outre des artistes autochtones émergents comme Snotty Nose Rez Kids et des vétérans établis comme Cree MC Hellnback et le guitariste Apache funk Stevie Salas, War Club propose également des contributions d’artistes latins et dubstep, entre autres. Était-ce votre façon de vous débarrasser de l’étiquette d ‘«artiste autochtone» que vous avez qualifiée de limitative dans les interviews précédentes?
Cette musique est faite pour tous ceux qui recherchent une évasion de la norme. Je ne voulais pas être classé. S’étendre sur différents genres, m’entourer de musique autochtone, latine et hip-hop – c’est en quelque sorte libérateur. Ce n’est pas de la musique pour les peuples autochtones en particulier. C’est fait pour tout le monde. J’espère que les gens qui n’ont jamais entendu parler du pow-wow-step l’apprécieront, de la même manière que certains autochtones qui n’ont jamais entendu parler du dubstep dans la jungle apprécieront [some of War Club’s songs] comme « Pow Wow Dub ».

Mélanger les cultures est une belle chose. La culture est une belle chose, en particulier la culture autochtone, et je pense qu’elle vaut la peine d’être diffusée. Il y a des gens qui ne veulent pas répandre la culture, qui veulent la garder comme la leur, donc il y a certaines chansons que je ne touche pas à cause de ça, et ça va. Mais cet album est à vous à explorer.

Que voulez-vous dire par « chansons que je ne touche pas? »
Powwow-step en est à ses débuts. Cela ne fait que 10 à 12 ans, par rapport aux autres genres. Au tout début, A Tribe Called Red et moi la naviguions sans lampe de poche. J’avais des retours de traditionalistes quand j’ai commencé, qui m’ont dit que la musique était excellente. Mais ensuite, ils m’ont expliqué que certaines des chansons autochtones que j’échantillonnais avaient des objectifs spécifiques et n’étaient pas destinées à tout le monde. Je comprends cela et je reste à l’écart quand je devrais. Parce que je n’essaye pas d’exploiter, j’essaye d’utiliser et de partager.

Comment votre musique et votre processus créatif se comparent-ils maintenant à l’époque où vous étiez dans A Tribe Called Red?
Depuis Tribe, ma musique a évolué. J’ai tellement appris depuis le début. J’ai été surnommé « le parrain du pow-wow-step » et je tiens cela en haute estime. Parce que c’est ma vocation.

Comment créez-vous des chansons de pow-wow et respectez-vous ces traditions? Échantillonnez-vous des enregistrements de pow-wow? Ou la batterie est-elle enregistrée en direct, avant de la modifier?
Parfois, ce sera en direct. D’autres fois, j’entends quelque chose sur une chanson traditionnelle enregistrée et je réalise que ce sera un excellent échantillon, avant de le découper et d’ajouter de la batterie. Ou j’aurai une idée et la partagerai avec des amis chanteurs, avant de la poser.

Ce n’est que lorsque j’ai rejoint A Tribe Called Red que j’ai vraiment vu comment fusionner la musique traditionnelle avec l’électro et le hip-hop contemporains. J’avais commencé en tant que producteur hip-hop, mais le pow-wow-step me semblait totalement différent parce que c’était ma musique, une partie de ma culture. C’était génial de créer quelque chose pour les peuples autochtones que nous pourrions appeler le nôtre. Ce n’est pas strictement pour nous, ce qui m’a choqué – étant accepté par les non-autochtones et les autochtones, je ne savais pas que cela pouvait être fait. Une fois que j’ai fait danser des gens de toutes les couleurs, c’était une sensation fantastique. Espérons que la pandémie s’améliorera bientôt et que nous pourrons revenir à la normale, nous amuser et danser à nouveau.

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