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Pourquoi John Curulewski a quitté Styx

Peu de temps après que Styx a sorti son album de 1975 Equinox, le guitariste et chanteur co-fondateur John Curulewksi a quitté le groupe. Officiellement, le mouvement surprise est survenu parce qu’il voulait passer plus de temps avec sa famille, mais comme c’est souvent le cas, la vérité était plus complexe – et plus prévisible pour certains de ses camarades de groupe.

Equinox, le cinquième album de Styx, était leur premier sur un label majeur, et avec le succès de leur single «Lady» de 1973 – qui avait conduit directement à un contrat avec A&M – ils avaient hâte de bâtir sur leurs réalisations. Au lieu de cela, certains membres ont eu l’impression de se retrouver avec une répétition de leurs expériences avec une étiquette précédente.

«Je me souviens que JC était vraiment content de cet album, puis disant: ‘Vous savez, la même merde se passe avec A&M qu’avec Wooden Nickel’», a déclaré Charlie Piper, ami de Curulewksi et ancien roadie dans le livre de Sterling Whitaker en 2007, The Grand Delusion: L’histoire vraie non autorisée de Styx. Curulewski a déclaré à Piper: « Nous ne sommes pas poussés, nous n’obtenons pas de promotion, nous n’obtenons pas les bons spots de tournée. » Il semble que les sommets atteints par Frampton Comes Alive !, de Peter Frampton, également publié par A&M, aient empiré les choses: «C’était l’une de ses choses. … Frampton attirait l’attention du label et non Styx.

Le leader Dennis DeYoung a déclaré plus tard à Classic Rock Revisited qu’il était également mécontent de la manière dont Equinox avait été soutenu. «Voici ce qu’il a fait: il s’est arrêté dans les charts dans les années 60 et il n’est pas allé à l’or. À l’origine, il en a vendu environ 350 000 », a-t-il déclaré. «C’était, encore une fois, un échec de la part de la maison de disques… ils ont laissé tomber le ballon sur Equinox. Il a même égalé les pensées de Curulewski concernant Frampton Comes Alive! «Cela a affecté l’ensemble du secteur de la musique, car cet album a dit aux dirigeants de maisons de disques qu’ils pouvaient vendre des millions d’albums aux enfants sans bénéficier de singles à succès. Dans un sens, A&M, pour nous à l’époque, est devenu un petit label sans distribution parce que Frampton était partout et Equinox a été poussé à la pelle.

Curulewski, semblait-il, s’était habitué à vivre avec une certaine tension autour de lui. «Il était toujours insatisfait de tout», a déclaré Jim Vose, directeur de la tournée de Styx. «Il n’était tout simplement pas une personne positive, toujours malheureuse. … Tout le monde s’entendait avec tout le monde sauf JC. C’était le rebelle. Il était probablement le plus faible des musiciens, mais il était toujours bon, il était toujours capable. Mais c’était le rebelle. S’il y avait un vote à cinq, il était généralement de quatre contre un et il prendrait toujours la position perdante.

Il a ajouté que le sentiment parmi les membres du groupe était arrivé au point que personne d’autre ne voulait partager une chambre d’hôtel avec Curulewski. «Je me suis toujours assuré de me joindre à lui pour essayer d’être un artisan de la paix et un intermédiaire», a déclaré Vose. «Il était un peu plus radical… une personne très créative mais avait des idées différentes. Personne ne s’entendait avec lui.

Écoutez ‘Lady’ de Styx

Vose était là quand DeYoung et Curulewski ont finalement verrouillé les cornes. L’autorité croissante avec laquelle le leader se conduisait poserait ses propres problèmes dans l’avenir du groupe, mais en 1975, elle se présentait déjà dans la manière dont le matériel se réunissait. Après avoir été considéré comme un écrivain clé, Curulewski n’avait qu’un seul crédit complet et deux co-crédits sur Equinox.

Bien que la mesure dans laquelle il s’agissait d’un problème reste incertaine, toutes les questions ont atteint leur paroxysme après un concert difficile. «JC était malade», se souvient Vose. «Il avait une laryngite et il voulait annuler le spectacle. … J’ai dit: ‘Vous ne pouvez pas annuler le spectacle, il est complet, il y a 10 000 ou 12 000 personnes. C’est une salle avec beaucoup d’écho de toute façon, alors ne vous inquiétez pas trop du son. Je suis entré dans le vestiaire après le tournage et Dennis m’a demandé: ‘Eh bien, comment c’était? … J’ai dit: «Ils t’aimaient là-bas». Il s’est retourné et s’est dirigé vers JC et a dit: « Je ne veux plus jamais monter sur scène avec toi. » Puis JC, étant le type têtu qu’il était, a dit: ‘D’accord, alors j’ai démissionné.’

Curulewski, selon des témoins, a menacé d’arrêter régulièrement, mais cette fois, Vose a soutenu DeYoung. «Je me sens toujours mal à ce sujet», a-t-il déclaré. «Je savais ce qu’il fallait faire, mais je ne savais pas que cela allait se passer de cette façon. Dennis m’a essentiellement demandé ce que je pensais, puis s’est retourné et a dit [to Curulewski], «Sortez d’ici», et les autres l’ont soutenu. Ils n’avaient pas le choix à l’époque. Dennis a toujours eu le pouvoir.

Derek Sutton, qui était sur le point de s’inscrire en tant que manager du groupe, a cité une autre raison. «L’un des facteurs déterminants pour le départ de JC était le fait que j’insistais pour être un partenaire de l’entreprise», a-t-il déclaré. «Il n’était pas intéressé à avoir un partenaire. Il voulait une arme à feu en tant que manager. Il voulait juste payer un salaire à quelqu’un.

Écoutez «  Mother Dear  » de Styx

En conséquence, lorsque Sutton a été confronté à la difficulté d’un changement de line-up, il a offert au groupe une réponse à laquelle ils ne s’attendaient pas. «Ils ont finalement dit: ‘Ecoute, JC ne sera plus dans le groupe. Cela va-t-il changer d’avis? J’ai dit non. Nous allons le remplacer. Ils ont été très, très surpris de ce qu’ils considéraient comme une attitude très désinvolte, car le remplacement d’un grand auteur-compositeur n’était pas quelque chose qui, à leur avis, allait être facile. Ils n’ont pas compris que, de mon point de vue, ils n’avaient pas eu de réel succès. Le fait qu’ils gagnaient une vie raisonnable n’indiquait pas où nous pourrions aller, et je ne pensais pas que nous avions quelque chose à perdre. Du sang frais à ce stade était une très bonne idée.

En 1981, le guitariste James Young a réfléchi qu’une partie des problèmes de Curulewksi était peut-être un sentiment d’infériorité. « John était certainement bon, et il avait beaucoup d’idées vraiment créatives », a-t-il dit, mais a ajouté: « Avec John, la plupart du travail principal m’est revenu parce que je pense qu’il sentait que j’étais le joueur principal le plus fort. » Vose a exprimé des pensées similaires: «Il disait: » Non, non, je ne veux pas faire la chanson de cette façon, je veux le faire de cette façon.  » Ce n’était pas un vrai joueur d’équipe. Je ne sais pas s’il pensait qu’il devait le faire de cette façon parce qu’il n’était pas aussi fort musicalement. C’est l’une de mes théories. »

Avec une tournée imminente, Styx n’a pas eu longtemps pour trouver un remplaçant – mais ils ont choisi Tommy Shaw, qui a aidé le groupe à atteindre le succès dont beaucoup pensaient être capables. Curulewski est décédé en 1988 à 37 ans, des suites d’un anévrisme cérébral. Il avait passé les 13 dernières années de sa vie comme professeur de guitare à Chicago, où il retournait parfois sur scène avec des groupes locaux.