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Quand AC / DC s’est retrouvé dans une bagarre avec Deep Purple

La version de janvier 1975 du festival australien de Sunbury faisait déjà face à des difficultés qui menaçaient son avenir. Puis AC / DC et Deep Purple se sont battus dans les coulisses.

Les organisateurs savaient qu’ils étaient confrontés à une ruine financière avant la quatrième et dernière édition du festival du week-end. Les pressions combinées du mauvais temps et des faibles ventes de billets (causées, en partie, par une forte hausse des prix) signifiaient que, même s’il s’agissait d’un événement populaire, il n’allait pas avoir lieu l’année suivante.

Tout n’était pas bien non plus avec Deep Purple. La gamme Mark III, dirigée par David Coverdale, était déjà en train de se fracturer et le guitariste Ritchie Blackmore était à trois mois de son départ. Ils avaient été payés 60 000 $ – une somme importante – pour se produire à Sunbury, et le fait que l’argent avait été obtenu pour eux signifiait que de nombreux autres groupes quitteraient le festival sans être payés.

AC / DC, en revanche, ne faisait que commencer. Ils avaient récemment embauché le batteur Phil Rudd et allaient bientôt faire appel au bassiste Mark Evans pour compléter la formation qui commencerait leur ascension vers le succès. Ils se frayaient un chemin à travers la scène pub-rock australienne lorsque le destin les a impliqués dans ce qui se passait à Sunbury.

«Nous jouions dans ce pub samedi», a expliqué le guitariste Angus Young plus tard, «et ce manager nous a contactés et a dit:« Écoutez, pouvez-vous vous rendre à cet endroit de Sunbury? Le gars qui faisait la promotion était un peu inquiet. … Il a dit: « Deep Purple n’a pas l’air d’aller sur scène ». Il était un peu inquiet que personne ne se montre et il ne voulait pas que les enfants se déchaînent … alors il s’est dit: ‘Eh bien, je vais avoir AC / DC et peut-être qu’ils pourront les tenir à distance.’ ‘

Le frère aîné George Young, le producteur du groupe, remplaçait à la basse, même s’il ne possédait que l’instrument et même pas un étui. George faisait partie de la troupe qui s’est empilée dans un véhicule pour le voyage du festival. Quand ils sont arrivés, Angus a dit, il a «jeté un coup d’œil sur le site du festival, tous ces gens, toute la boue» et les a abandonnés. Ils ont dû marcher «un mile et demi» pour se rendre à l’événement. « Au moment où nous sommes arrivés là-bas, toutes ces voitures, toutes ces Rolls-Royce descendent », se souvient Angus. «C’était Deep Purple et ils avaient décidé qu’ils allaient continuer.

Néanmoins, AC / DC était toujours prêt à jouer et avait été annoncé dans le cadre du projet de loi. «Tout était cool pour autant que nous le sachions», a déclaré Young. «Puis, à la dernière minute, quelque chose s’est passé… quelqu’un a dit que quelqu’un avait lancé un coup de poing sur notre manager – l’un des gars de la tournée de Deep Purple. Nous étions tous regroupés dans cette caravane, en train de changer. Je me souviens que nous sommes tous sortis en courant.

Les gars locaux ont pu compter sur l’aide de leurs compatriotes australiens: un chauffeur de chariot élévateur a «laissé tomber du matériel» sur certains membres du personnel de sécurité de Deep Purple, tandis que le chanteur Bon Scott a joyeusement rejoint la violence. «Bon avait quelqu’un dans une prise de tête et le gars le faisait tourner en l’air, et Bon criait: ‘Ne vous inquiétez pas, les gars, je l’ai!’ Et Bon est en train de filer! Angus se souvint.

Alors que «tout le chaos éclata», le guitariste monta sur scène. «J’ai pris le micro et j’ai dit aux enfants à l’avant – parce qu’ils avaient commencé à franchir la clôture – j’ai dit: ‘Hé, nous avons besoin d’un coup de main ici.’» D’une manière ou d’une autre, les organisateurs ont réussi à imposez un peu de calme. «Nous avons eu une petite impasse. … Le promoteur a dit: « Deep Purple continuera, vous pourrez ensuite continuer après. » Nous avons pensé: «Très bien». »

Regardez des scènes de Sunbury en 1975

Ça n’a pas marché comme ça. « Deep Purple est monté, a joué leur set », a déclaré Young. « Je pense qu’ils ont coupé court et sont partis, puis ils ont commencé à enlever l’équipement. Et le promoteur, il a commencé à se battre avec eux alors. … ça a recommencé!

En 2007, Coverdale a partagé son propre souvenir du combat. « Nous sommes arrivés dans la tempête estivale la plus violente – il était également intéressant de noter que notre nouvel album à l’époque était Stormbringer! » il a dit. «Les promoteurs ont décidé courageusement d’aller de l’avant avec le festival, et de parler de difficile. … Le vent hurlait, il était glacial et un bain de boue total. Le public entier était dans un champ de boue. Ils s’étaient enveloppés dans des feuilles de plastique, donc cela ressemblait à une immense convention de préservatifs!

Il a rappelé qu ‘ »après une performance moins que satisfaisante, nous avons quitté la scène, sommes montés dans nos voitures et avons commencé à nous éloigner du site. Soudain, nous avons entendu de la musique venant de la scène. Apparemment, un jeune groupe australien avait sauté sur scène. , branché sur notre équipement et a commencé à jouer! Eh bien, tout l’enfer s’est déchaîné, d’après ce qu’on m’a dit. Nos roadies – de gros buggers à un homme – ont lutté avec le jeune groupe pour les faire sortir de notre équipement et sortir de la scène. Chaos et ébats s’ensuit.

« Bref, voilà, ces gars endiablés n’étaient rien d’autre qu’un nouveau groupe appelé AC / DC. J’ai craqué quand j’ai entendu. J’ai trouvé que c’était génial! Et c’est ainsi que je me souviens de cet épisode. »

Quoi qu’il se soit réellement passé – et Coverdale a noté qu’il avait partagé un verre et en a ri avec les membres d’AC / DC dans les années qui ont suivi – il y a eu des répercussions. Le Festival de Sunbury s’était en effet effondré financièrement alors même qu’il se déroulait. Et malgré des récompenses posthumes, l’événement n’est jamais revenu.

Des mois plus tard, Deep Purple a été informé qu’ils feraient face à des problèmes importants si leur projet de tournée en Australie se poursuivait alors qu’ils conservaient l’argent de Sunbury tandis que d’autres ne seraient pas payés. Ils ont résolu la situation en créant un fonds fiduciaire pour couvrir les pertes subies par les autres artistes inscrits à l’affiche.

Quant à AC / DC: « Nous n’avons jamais pu jouer à la fin », a déclaré Young. «Mais le lendemain, c’était tout ce que vous avez lu sur: ‘AC / DC en bagarre avec Deep Purple. En fin de compte, cela nous a élevés – plus de gens sont venus nous voir!

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