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Carl Mann, star du rockabilly, décède à 78 ans

Carl Mann, qui a pris une version rockabilly de « Mona Lisa » de Nat King Cole dans le Top 40, est décédé hier à l’âge de 78 ans.

Selon l’appel commercial de Memphis, Mann est décédé à l’hôpital général du comté de Jackson-Madison à Jackson, au Tennessee. La cause du décès n’a pas été publiée.

Né le 22 août 1942 à Huntingdon, au Tennessee, Mann a grandi en chantant country et gospel et en jouant dans des spectacles de talents lorsqu’il était garçon. Mais la montée en puissance d’Elvis Presley lui a ouvert une nouvelle direction, et cela a conduit à son premier album, « Gonna Rock and Roll Tonight », qu’il a enregistré pour Jaxson en 1957. Un an plus tard, par l’intermédiaire du batteur de Carl Perkins, WS « Fluke «Hollande, il a obtenu une audition pour Memphis ‘Sun Records, la maison de Presley, Perkins et Johnny Cash.

Une des chansons qu’il a coupées ce jour-là était « Mona Lisa », une chanson oscarisée pour Cole en 1950. Mann et son groupe avaient testé l’arrangement sur scène il y a quelque temps, avec un grand succès. Mais le directeur de Sun, Sam Phillips, n’était pas convaincu jusqu’à ce que Conway Twitty, qui avait auparavant passé un bref moment improductif sur Sun, commence à grimper le Billboard Hot 100 avec sa propre version un an plus tard et publie Mann’s.

Phillips et Mann ont gagné la bataille. La prise de Mann s’est classée plus haut que celle de Twitty – n ° 25 contre n ° 29 – et s’est vendue à un million d’exemplaires. Mais la suite, une autre chanson de Cole intitulée « Pretend », n’a culminé qu’au n ° 57, et aucun de ses autres singles de Sun n’a été répertorié.

Un passage de trois dans l’armée a suivi, et bien que le rockabilly ait disparu depuis longtemps au moment de sa libération en 1967, il a pu signer avec Monument pour un single, «Down to My Last I Love You». En cas d’échec, il est retourné à Huntingdon pour travailler dans l’entreprise de bois d’œuvre de sa famille.

Mais une décennie plus tard, un renouveau du rockabilly s’installe en Europe, et il s’y retrouve régulièrement, suivi de dates aux États-Unis dans des festivals consacrés à la musique roots. Un livre sur lui, The Last Son of Sun, est sorti en 2011.

Écoutez « Mona Lisa » de Carl Mann

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