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Comment Gene Simmons a enregistré son album solo de 1978: extrait de livre

Le nouveau livre de Doug Brod, They Just Seem a Little Weird, examine les histoires entrelacées de Kiss, Aerosmith, Cheap Trick et Starz pour montrer comment ils ont ouvert la voie au hair metal et au grunge. Dans l’extrait suivant, Brod se penche sur l’enregistrement de l’album solo de Gene Simmons en 1978, qui présentait à tour de rôle des guitaristes principaux des trois autres actes – Joe Perry, Rick Nielsen et Richie Ranno:

Simmons a enregistré les morceaux de base de l’album en quatre semaines environ au Manor, dans le village pittoresque de Shipton-on-Cherwell, à 65 miles au nord-ouest de Londres. Le studio, alors propriété du magnat de Virgin Records Richard Branson, a été construit dans un vaste manoir du XVIe siècle, et son environnement luxuriant a fourni un espace de vie et de travail confortable pour Simmons, Cher, ses deux enfants, techniciens, gardes du corps, ainsi que le pros de la session chevronnés – le bassiste Neil Jason, le batteur Allan Schwartzberg, le guitariste Elliott Randall, le pianiste Richard Gerstein (alias Richard T. Bear) – Simmons est venu de New York pour former le groupe de base. «Nous étions tous ensemble au même endroit», dit Jason, «cela a donc favorisé un environnement de travail beaucoup plus créatif et rapide.»

Aux fins de l’enregistrement, Simmons et Delaney ont posté les musiciens dans différentes parties de la maison – les guitares et les amplis dans une chambre, Schwartzberg et sa batterie confinés dans la salle de billard – tout le monde communiquant via des micros et des écouteurs. Pas de répétitions, pas de démos – et ils ont travaillé seuls. «Vous obteniez une feuille de plomb avec les accords», dit le batteur, «et vous grattiez votre tableau.»

Bien qu’il ait apprécié l’expérience globale, Schwartzberg s’est retrouvé à l’écart de la tristement célèbre impériosité de Simmons. «Nous sommes tous dans la maison», se souvient-il. «Nous jouons depuis des jours et des jours, et il disait: ‘Drums, peut-être la première mesure que vous pourriez entrer avec juste une grosse caisse.’ Et, ‘Bass, juste …’ À un moment donné, nous l’avons arrêté et avons dit: ‘Gene, tout le monde ici a un nom.’ »Suffisamment réprimandé, Simmons a accepté de les appeler par leurs noms, mais Schwartzberg soupçonne qu’il aurait préféré continue son approche moins personnelle.

Gerstein se souvient de Simmons, qu’il a rencontré par l’intermédiaire de Delaney, en tant que micro-manager qui poussait les gens dur. «Il était bruyant – c’était un Israélien», dit Gerstein. «Vous deviez venir à la table et fournir quelque chose ou vous n’êtes pas resté longtemps.» Près de deux semaines après le début de la séance, avec la fièvre de la cabine, il a approché Simmons: «Mec, tu as une petite amie ici. Nous sommes tous ici depuis environ 10 jours – j’en ai assez de Rosie Palm et de ses cinq sœurs. La remarque de Gerstein le fit rire, et le lendemain, après que Simmons et Cher eurent décollé pendant un moment, le claviériste fut choqué lorsqu’une limousine s’arrêta devant le Manoir et sortit à grands pas d’une foule de jolies jeunes femmes. «Je savais quel serait le ton de la soirée quand cette fille est sortie et qu’elle portait un T-shirt Stiff Records», dit-il. «Vous vous souvenez de leur devise: ‘Si ce n’est pas rigide, ça ne vaut pas la peine d’être baisé.’ ‘

De retour aux États-Unis pour des overdubs, Simmons a enregistré plusieurs de ses invités spéciaux aux studios Cherokee d’. et au Blue Rock Studio de Manhattan. Trois guitaristes accomplis, tous amis de Simmons et membres de groupes avec lesquels Kiss partageait les scènes et seraient liés, par les fans ou par le destin, pour les décennies à venir, se distinguaient parmi cette liste diversifiée: Joe Perry d’Aerosmith, Rick Nielsen de Cheap Trick et Richie Ranno de Starz. Et en 1978, ces trois groupes ont fait face à des carrières critiques.

Écoutez Joe Perry sur Gene Simmons ‘Radioactive’

Aerosmith était en chute libre. Leurs albums à succès, Toys in the Attic de 1975 et Rocks de 1976, tous deux produits par Jack Douglas, en ont fait des superstars, mais leurs habitudes de drogue paralysantes (Perry et le chanteur Steven Tyler étaient devenus connus sous le nom de «The Toxic Twins»), sans parler d’un programme de tournée pénible, prenait leur péage. Le dernier disque du groupe, Draw the Line, sorti en décembre 1977, a été largement considéré comme un faux pas créatif et une déception commerciale, et juillet 1978 a vu la première d’un film pourri, la débâcle étoilée Sgt. Le groupe Lonely Hearts Club de Pepper.

Perry était à Los Angeles lorsque Simmons l’a invité pendant une nuit à écouter des morceaux sur lesquels il pensait que le guitariste voudrait peut-être jouer. «Nous étions copains», a déclaré Perry. «Nous et Kiss, nous sommes en quelque sorte venus côte à côte. En arrivant chez Cher vers 21 heures, il a été surpris de trouver le couple au lit en pyjama: «J’avais changé de pyjama pour venir. (À cette époque, il a également aidé Simmons sur une démo appelée «Mongoloid Man», qui n’a jamais été terminée, bien que quelques morceaux se soient retrouvés dans les chansons suivantes.)

C’est lors de sa session d’enregistrement pour l’album Simmons où Perry, que l’on peut entendre sur «Radioactive», a affirmé qu’il avait finalement rencontré et se lie d’amitié avec le guitariste de Cheap Trick, qu’il admirait depuis longtemps. «J’étais assis en utilisant le dessus en verre du flipper» – vraisemblablement, par euphémisme, reniflant de la cocaïne – «et Rick Nielsen est entré», a déclaré Perry. «Je vois ce type à l’air maladroit et il est difficile de le manquer. Il a Cheap Trick écrit sur ses putains de paupières. (Nielsen, cependant, insiste sur le fait que Perry et lui ont fait connaissance bien avant cette session.) Mitch Weissman se souvient avoir joué au ping-pong avec Nielsen pendant les temps d’arrêt, en utilisant les plectres du guitariste au lieu de balles.

Le groupe de Nielsen était sur l’ascendant. Simmons, un des premiers champions, est allé jusqu’à prendre Cheap Trick sur la route l’été précédent. Fin avril 1978, Cheap Trick se rendrait au Japon pour jouer ce qui allait devenir pour eux une série de dates très conséquente. En mai, ils sortiraient leur troisième album studio, Heaven Tonight, avec leur premier hit radio, même mineur, «Surrender», avec des paroles qui appellent le groupe de Simmons («Got my Kiss records out») et proposent une description des parents qui est devenue le titre de ce livre.

«On m’a simplement demandé de venir ajouter mes deux cents. J’ai été honoré d’être invité », dit Nielsen, qui a joué un solo fantastique et frénétique prévisible sur« See You in Your Dreams », un remake d’un morceau tiré du cinquième album studio de Kiss, Rock and Roll Over, et de l’album de Simmons le plus en vogue. bascule. Intelligemment, les sept premières notes du solo de Nielsen évoquent «When You Wish Upon a Star», préfigurant le dernier morceau de l’album, une reprise douloureusement sentimentale de cette même châtaigne de Pinocchio de Walt Disney. « Il m’a embauché parce qu’il voulait que je joue comme je joue », dit Nielsen, expliquant son MO « Je ne suis pas un gars de studio, et je ne suis pas ce qu’ils ont déjà, alors je joue avec ce que j’apporte. » Simmons était particulièrement satisfait de la contribution du guitariste, disant en plaisantant dans une interview promotionnelle: «Le gars ressemble à Page, la meilleure page que vous ayez jamais entendue: page 9, page 10.»

Écoutez Rick Nielsen sur Gene Simmons «  See You in Your Dreams  »

Pour montrer son appréciation, Simmons a envoyé à Nielsen un ensemble des quatre albums solos, que le guitariste n’a jamais ouverts et conservés. Dans un épisode de 2013 de la série télévisée de junk-shop American Pickers, il les a vendues 200 $ au collectionneur Frank Fritz. « J’ai dit: » Gene n’aimera probablement pas ça, mais vous y voilà « , dit Nielsen. «Frank était un tel fan. Je pense que je devrais de toute façon acheter un tourne-disque.

Starz, le deuxième groupe [late Kiss manager Bill] Aucoin a signé avec sa société de gestion, a ouvert de nombreuses fois pour Aerosmith, a joué un spectacle avec Kiss en 1976 et a marqué un petit succès en mai 1977 avec la production de Jack Douglas « Cherry Baby », qui a culminé à la 33e place du Billboard singles graphique. Mais eux aussi étaient dans une spirale descendante, en raison de la négligence de Capitol Records (du moins selon certains membres) et d’une explosion violente lors d’un tournage de film promotionnel.

Richie Ranno dit que sa participation à l’album de Simmons lui est venue dans une prémonition. C’était en 1975 et Kiss était déterminé mais se débattait, pas encore les monstres remplissant l’arène que le Alive! double LP créerait quand il a décollé plus tard cette année. Starz était à Detroit, en répétition avec Sean Delaney, qui a également joué un rôle important dans leurs décisions créatives. «J’ai eu ce rêve étrange que Gene fasse un album solo», a déclaré Ranno à Delaney un matin, «et la seule chose sur la couverture était son visage. Et j’ai joué dessus. Trois ans plus tard, en écrivant des chansons pour Starz’s Coliseum Rock, Ranno a eu vent des quatre albums et a été déçu de ne pas avoir été invité à jouer sur Simmons. Quelques semaines avant de se rendre à Toronto pour suivre ce qui allait devenir le dernier album de son groupe, il a reçu un appel de Delaney; apparemment, Simmons n’aimait aucun des solos que Joe Perry et «Skunk» Baxter avaient ajoutés à «Tunnel of Love». Simmons a d’abord demandé Nils Lofgren, qui jouissait alors d’une carrière solo réussie après une association fructueuse avec Neil Young, en remplacement, mais Delaney a recommandé Ranno.

«J’ai dit: ‘Sean, tu te souviens de mon rêve, non?’ »Se souvient Ranno. «Et il a dit: ‘Oui, je le fais!’ Alors je suis entré. Je suis le seul guitariste sur cette chanson – ni Perry ni Baxter – mais ils n’ont jamais changé le générique, qui nous énumère tous les trois. Perry, pour sa part, n’a pas contesté la demande de Ranno. «Quand j’ai écouté le morceau, a-t-il dit, j’ai eu du mal à discerner si j’y jouais même.

Dans une interview promotionnelle pour l’album, Simmons a déclaré que le solo de Ranno avait vu le jour lorsque le guitariste «venait de passer un jour et a dit:« À quoi ça ressemble? J’ai dit: « Je ne sais pas, essayez-le. » « Pour leurs problèmes, Nielsen et Ranno ont obtenu leurs noms mal orthographiés » Neilson « et » Ritchie « sur la couverture arrière du pressage original, où Simmons remercie également Steven Tyler et Doobie, probablement le coéquipier de Ranno Joe X. Dubé, qui a joué sur des démos pour le bassiste de KISS. (Tout en gardant tout dans la famille Aucoin, le membre du groupe Ranno Brendan Harkin a contribué à la guitare de l’album solo de Peter Criss.)

Extrait de ILS SEMBLENT JUSTE UN PEU DORMANT: Comment KISS, Cheap Trick, Aerosmith et Starz ont refait le rock and roll par Doug Brod. . © 2020. Disponible auprès de Hachette Books, une empreinte de Hachette Book Group, Inc.

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