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Comment les anguilles ont aidé Steve Perry à trouver «  l’honnêteté émotionnelle  » dans sa musique

En mai 2014, lorsque Steve Perry est monté sur scène avec le groupe de rock alternatif Eels à Minneapolis, ce n’était guère votre camée de rock star moyen. L’ancien chanteur de Journey faisait sa première apparition en concert depuis 1995 – et nous avons appris plus tard qu’il était en préparation depuis longtemps.

La collaboration a eu un impact profond avec Perry, quelque chose qui restera avec lui alors qu’il continuait à travailler sur des chansons pour son album qui est devenu 2018’s Traces.

Perry s’était lié d’amitié avec Mark Oliver Everett, mieux connu sous le nom de simplement E, le cerveau créatif derrière le groupe, connu pour des singles radiophoniques comme «Novocaine for the » et «Mr. E’s Beautiful Blues. « 

«Je l’ai rencontré par l’intermédiaire de , qui est l’une des personnes les plus talentueuses que j’ai jamais rencontrées, en écrivant et en réalisant Monster et , je veux dire, elle est imparable, créative. Elle m’a présenté les anguilles », raconte Perry à l’UCR. «Elle a dit: ‘Je pense qu’il y a de la musique, je suis curieuse de savoir si vous l’avez déjà entendue.’ J’ai dit: « Non, je ne l’ai pas fait. » C’était il y a longtemps, alors qu’elle terminait le film Monster.

Il a fouillé dans le catalogue du groupe, nommant Daisies of the Galaxy des années 2000, ainsi que Blinking Lights and Other Revelations, sorti en 2005, comme deux des albums spécifiques qu’il a vraiment appréciés dans son exploration initiale.

(Interrogé sur le matériel solo pré-Eels de E, A Man Called E en 1992 et Broken Toy Shop de 1993, il reconnaît avoir entendu la musique, soulignant le «genre Beach Boys» des chansons. « [E] et j’en ai parlé. Bien sûr, il a des opinions à ce sujet. Mais je pensais que c’était un joli disque. »)

Perry dit qu’il était «submergé» par la qualité des albums et également impressionné par Everett en tant qu’artiste.

Écoutez ‘It’s a Motherfucker’ par Eels

«J’ai entendu la chanson ‘It’s a Motherfucker’ et j’ai été surpris par la simplicité de l’écriture de chansons. Il m’a inspiré pour l’écriture de chansons, il l’a vraiment fait », dit Perry. «Il m’a aidé à prendre des risques avec l’écriture de chansons. Parce qu’il prend des risques, il le fait vraiment. Il s’en fiche, ce qui est encore plus audacieux. Et c’est toujours génial. »

Finalement, par l’intermédiaire de Jenkins, Perry a rencontré E à l’un des spectacles du groupe à Los Angeles. «Nous sommes devenus amis et sommes restés amis», dit-il, ajoutant qu’ils «jouaient au croquet ensemble dans une sorte de groupe secret de personnes».

L’ancien chanteur de Journey a commencé à traîner aux répétitions de la tournée Eels, y restant «pendant des jours pendant qu’ils répétaient». Chaque fois, Everett plantait la graine et demandait s’il était jamais venu chanter avec le groupe. Perry a dit qu’il le ferait. Tour après tournée, le chanteur a continué à rester dans l’orbite du groupe, mais il n’avait pas fait son chemin vers la scène.

Finalement, ils ont demandé à nouveau et il leur a posé la question: «Que voudriez-vous faire?»

«E chantait ‘Je vais arrêter de prétendre que je ne vous ai pas brisé le cœur’, se souvient Perry. «Je l’ai regardé et j’ai dit: ‘C’est une si belle chanson.’ Alors j’ai sauté [at rehearsal] et a commencé à chanter ça. Parce que ça comptait tellement pour moi, les paroles. Ensuite, nous avons travaillé sur «It’s a Motherfucker». Donc, nous étions en quelque sorte hors et en cours d’exécution. Nous avions trois ou quatre chansons esquissées et j’ai dit: ‘D’accord, nous le ferons un jour.’ »

Regardez Steve Perry jouer avec les anguilles pour la première fois

Peu de temps après, Perry a décidé d’aller à Minneapolis. «Leur bus était garé devant la salle cet après-midi-là. J’ai frappé à la porte du bus et j’ai dit: «Quoi de neuf?» », Se souvient-il en riant. «J’ai dit: ‘Voulez-vous le faire ce soir?’ et ils ont dit: ‘Bien sûr, ce serait génial!’ »

«Vous savez, la seule chose à propos des Eels, c’est un super groupe. Je veux dire, pour qu’un chanteur comme moi ait la simplicité d’un groupe comme les Eels, vous pourriez aussi bien jouer avec les Swampers, que Rick Hall a assemblé et coupé tous ces morceaux incroyables », s’enthousiasme Perry.

«Ils ont ce genre d’âme dans ce qu’ils apportent, musicalement, dans leur simplicité de poche et de sensation. Ils m’ont fait sentir comme de la crème fouettée sur un sundae au chocolat ou quelque chose comme ça. C’était incroyable. Ils m’ont vraiment fait du bien et j’ai vraiment aimé sortir ce soir-là, après [so many years]. Ensuite, je l’ai fait deux fois de plus, une fois à DC et une fois à Los Angeles à l’Orpheum.

Regardez Steve Perry interpréter ‘Lights’ de Journey avec des anguilles

Perry a porté le high créatif qu’il ressentait en étant avec E et les membres du groupe dans le studio, où il travaillait sur ses propres chansons.

«Je pense que j’écrivais déjà de la musique, mais j’aimais juste sa simplicité et son honnêteté émotionnelle. Il continue d’être comme ça « , dit Perry. » L’une des choses principales, je pense, est que peu importe où il se trouve ou ce qu’il traverse, il semble que c’est ce qui va être son record. « 

L’auteur-compositeur a été vraiment impressionné par la façon dont le chanteur d’Eels a pu présenter les choses si nues et ouvertes de cette manière. «Je pense que c’est exactement ce qu’il m’a apporté. Ce que je traversais quand j’écrivais, c’est ce que Traces est devenu », dit-il. «Pour être honnête sur ce que l’émotion montre, c’est balloteux. Il faut du courage pour réfléchir [beyond the idea of] «Eh bien, je ne sais pas, peut-être que je devrais écrire une chanson joyeuse, juste pour équilibrer le disque ou autre. Non, tu sais, quoi qu’il traverse, il m’a appris que c’était normal d’être plus profond dans la conviction de ta vérité intérieure sur ce truc.

«Je pense que c’est ainsi que je suis resté plus condamné pour le record de Traces et que je reste encore plus condamné à la vérité de mon cœur sur la version Alternate Versions and Sketches», conclut Perry. «C’est comme ça que je suis resté fidèle à ce nouveau projet, car lorsque vous supprimez encore plus ce contenu, pour le rendre encore plus exposé, [that’s] la vérité et l’émotion qui se manifestaient à ce moment-là.

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