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La chanson la plus négligée de chaque album

Tout comme enquêter sur des chansons négligées de Pink Floyd, jeter un coup d’œil derrière les succès de Who révèle un étrange catalogue plein de cotes, de gazon et de chefs-d’œuvre mineurs.

Grâce en partie à chaque émission de CSI, les chansons les plus connues de Pete Townshend ont été imprimées dans le cerveau de millions d’Américains. Mais pour chaque «Qui êtes-vous», «Ne sera plus dupe», «Baba O’Riley» et «Je peux voir pour Miles», il y a 100 autres petites merveilles.

Des premiers albums du groupe des années 60 (Hé, rappelez-vous quand les Who étaient des mods R&B?) À Who étonnamment fort de 2019, nous explorons le morceau le plus sous-estimé de chaque album studio de Who.

«Je m’en fiche»
De: Ma génération (1965)

Avec tous ces incontournables de la radio et ces opéras rock, il est facile d’oublier que les premiers enregistrements de Who ont été pour un maximum de R&B. Lors des débuts du groupe, ils ont essayé de leur mieux d’imiter James Brown. Des deux reprises de Brown, « I Don’t Mind » fait le travail acharné – rendant hommage au parrain de la tout en poussant le son du mod qui dominait l’Angleterre au début des années 60. Bonus supplémentaire: ces excellents riffs de piano de Nicky Hopkins.

«Voir mon chemin»
De: A Quick One (1966)

Selon l’endroit où vous atterrissez en tant que fan de Who, A Quick One est soit l’endroit où les gars ont perdu leur chemin ou se sont dirigés vers le génie. «Un rapide, pendant qu’il est absent» a présenté Tommy; la couverture de «Heat Wave» revenait à leurs racines R&B. Mais c’est le joyau presque oublié « My Way» qui mérite une seconde écoute. Une composition rare de Roger Daltrey, la chanson incarne le rock populaire des années 60 – ce pourrait être un morceau perdu des Beatles, Kinks ou Stones (ou même un morceau oublié de Buddy Holly) si ce n’est pour la basse et la batterie radicales.

« Lever du soleil »
De: The Who Sell Out (1967)

Outre «I Can See for Miles», presque toutes les chansons du troisième album de Who sont sous-estimées. Bien sûr, les fausses publicités et les messages d’intérêt public vieillissent après quelques écoutes, mais les airs réels sont tous des cadeaux. Sur « Sunrise », Townshend s’assoit avec sa guitare acoustique et chante avec une extrême tendresse: « Tu me retires le souffle que je gardais pour le lever du soleil / Tu apparais et le matin me semble terne. » Dans le picking et le grattage, vous pouvez l’entendre travailler vers l’approche acoustique qui a donné à Tommy tant de magie.


« Ouverture »
De: Tommy (1969)

Comme The Wall de Pink Floyd, Tommy dépend de chaque chanson qui se construit à la suivante. Sauf pour la chanson qui miniaturise tout le balayage de l’album: «Overture». Est-ce de la triche de choisir le morceau qui présente la moitié du disque, y compris « Nous n’allons pas le prendre », « See Me, Feel Me » et « Pinball Wizard »? Peut être. Mais la réussite de cette chanson mérite d’être soulignée encore et encore. La coupe d’ouverture de l’album était plus complexe que tout ce que les Beatles avaient fait; a ouvert la voie aux réalisations de Queen, Yes, Rush, Genesis et des compositeurs d’orchestre modernes; et a épaté le géant de la musique classique Leonard Bernstein.

« [Bernstein] est venu voir les Who interpréter Tommy au Fillmore (à New York) en 1969, et après le spectacle, il a fait irruption dans le vestiaire et il m’a attrapé et m’a regardé dans les yeux, cet homme très, très beau et charismatique Souriant d’une oreille à l’autre, il m’a secoué et m’a dit: ‘Vous réalisez ce que vous avez fait?’ », a dit Townshend au Boston Herald. «Il a dit: ‘C’est fantastique, et vous devez faire plus.’»

«Passer au mobile»
De: Who’s Next (1971)

Des morceaux sous-estimés sur Who’s Next? Ha! L’album Who que les fans occasionnels connaissent le mieux (et un favori parmi les purs et durs), il offre une liste de chansons imposantes: « Won’t Get Fooled Again », « Baba O’Riley », « Behind Blue Eyes ». C’est peut-être pourquoi «Going Mobile» se perd. L’une des nombreuses pistes du projet abandonné Lifehouse, la chanson célèbre la vie sur la route, sinon en tournée – la chanson n’est jamais devenue une habituée de la set list. Peut-être que Daltrey avait quelque chose à voir avec ça. Avec Pete parlant au chant, le groupe a coupé le morceau sans Roger, montrant ce que le Who pourrait faire en tant que puissant trio de puissance (creuser les lignes de basse glissantes de John Entwistle et le martèlement joyeux de Moon).

«Le punk et le parrain»
De: Quadrophenia (1973)

Comment une chanson aussi formidable peut-elle être si négligée? Bien sûr, toute personne sérieuse au sujet du Who encouragera cette coupe. Mais votre fan de radio rock moyen l’ignorera au profit de « Love Reign O’er Me » ou « The Real Me ». C’est une erreur. Avec Daltrey et Townshend partageant la voix (toujours quelque chose à rechercher) et la section rythmique à pleine puissance, «The Punk And the Godfather» ressemble à l’ultime déclaration de thèse du quatuor: il incorpore des réflexions sur la relation du groupe avec son public et sa place dans les cultures rock et mod en une symphonie épique qui s’écrase encore et encore – ne se brisant que brièvement pour laisser la voix blessée de Pete admettre: «Je dois faire attention à ne pas prêcher / Je ne peux pas prétendre que je peux enseigner / Et pourtant j’ai vécu votre future out / En martelant les scènes comme un clown. « 

« Bleu, rouge et gris »
Tiré de: The Who by Numbers (1975)

Après trois albums dominés par le bombast, Townshend devient petit. À la fois sur le plan sonore et lyrique, Townshend rappelle «Sunrise» – mais cette fois, il le fait avec un ukulélé (et Entwistle en ajoutant des cornes brillantes). Placé à mi-chemin d’un album (et d’une carrière) plein de malheur, de chagrin et de fureur, « Blue, Red and Grey » offre un rare moment d’optimisme, une douce petite chanson à sourire alors que Pete chante: « J’aime chaque minute de la journée . »


« Nouvelle chanson »
De: Qui êtes-vous (1978)

Probablement 51% des fans ont grogné quand ils ont laissé tomber leurs aiguilles sur le morceau d’ouverture de Who Are You, le premier album studio du groupe en trois ans. Les synthés modernes imprègnent le groupe – un éclat qui pourrait aveugler un fan de Live at Leeds. Mais c’était le point. Townshend a défié les DJ de la radio conservatrice qui cherchaient simplement des groupes pour se répéter. Il a écrit des paroles pleines de clichés et de perspicacité. Sa musique mêlait des crochets pointus et des virages complexes (était-ce de la pop ou du prog ou quelque chose de complètement différent?). C’est peut-être une blague ratée. C’est peut-être une merveilleuse critique d’un monde à la recherche d’artistes pour cloner leur ancien son. Partout où vous atterrissez, les Who ont prouvé avec «New Song» qu’ils ne seraient pas limités par les tendances ou les attentes.


«Le calme»
De: Face Dances (1980)

Rencontrez le nouveau Who, pas le même que l’ancien Who. Après la mort prématurée de Moon, les trois autres se sont regroupés avec l’ancien batteur de Faces Kenny Jones pour un album à l’aise avec le son brillant Top 40 des années 80. Mais l’élégance du LP fait ressortir «The Quiet One» d’Entwistle. Plein d’aboiements et de ricanements, le rave-up du Buffle rappelle la gloire émoussée du hard rock des années 70. Oubliez le prog ou la pop, Thunderfingers a opté pour Thin Lizzy ou les premiers Scorpions.


« Pleure si tu veux »
De: C’est difficile (1982)

Beaucoup de gens considèrent que It’s Hard est le pire effort du groupe. Même Daltrey a dit qu’il pensait que l’album aurait dû être mis sur les tablettes. Mais Daltrey pensait également que ce n’était pas un gaspillage total. Il a dit: «Je pense que la déclaration, la chanson qui capture le plus ce que les Who ressentent en ce moment est une chanson intitulée ‘Cry If You Want’. Je pense que ça aurait dû être le single. […] Je pense que cela montre vraiment ce que l’on ressent en ayant 38 ans et en chantant dans un groupe de rock appelé Who! « Et il a raison. La dernière chanson de ce que beaucoup pensaient être le dernier album de Who fait un clin d’œil aux styles et aux sons de Who’s Next à qui êtes-vous.


«Nous avons eu un coup»
De: Fil sans fin (2006)

Les membres survivants Townshend et Daltrey ont trouvé le temps, l’énergie et l’amitié pour créer Endless Wire après une pause d’un quart de siècle. L’album contient plein de gros morceaux qui évoquent (de la meilleure façon possible) Quadrophenia. Mais le bref «We Got A Hit» frappe avec une vraie joie. En seulement une minute et 18 secondes (trois minutes pour la version étendue), le duo plonge dans son passé en tant que mods, rockers, parvenus et dieux. La voix de Daltrey, maintenant en plein grondement, correspond aux mots de Townshend: « Nous sommes devenus riches et célèbres / Des papiers à notre porte / Nous avons beaucoup parlé de merde / Ils en voulaient plus. » Bon sang ouais, nous en voulions plus!


«Chanson de rue»
De: Who (2019)

«Le feu continue de brûler, mais vous ne pouvez pas sortir» a une intensité contemporaine et une immense tristesse qui peuvent s’asseoir à côté de n’importe quelle parole de Who. Soulignant le 12e LP du groupe, un ensemble de trésors et de ratés, «Street Song» s’est inspiré de la tragédie de la Grenfell Tower qui a coûté la vie à 72 innocents. Un hommage subtil à «Won’t Get Fooled Again», la chanson a prouvé que les côtelettes et l’indignation de Townshend sont restées intactes – alors que son humanité n’a fait que s’approfondir – cinq décennies après avoir écrit: «Nous nous battrons dans les rues / Avec nos enfants à notre pieds / Et la morale qu’ils adorent disparaîtra.

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