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Comment ShaqIsDope a vaincu ses démons lors des «  jours sombres à venir  »

Le rappeur torontois ShaqIsDope ne cesse de développer son son.

Rappeur de rappeurs et arnaqueur accompli, ShaqIsDope a transformé son temps en quarantaine en un disque presque claustrophobe. Dark Days Ahead riffs sur la méfiance alors que les relations se détériorent et que les rues guettent les dérapages.

On a l’impression que le poids du monde repose sur ses épaules. «Ami ou ennemi, dis-moi ce que tu es», rappe-t-il sur «Pressure». ShaqIsDope sait que ses mouvements sont surveillés.

Avec les projecteurs sur lui, ShaqIsDope veut montrer et prouver qu’il mérite sa place parmi les rappeurs les plus en vogue de la ville. Il est sur le radar des journalistes musicaux depuis un certain temps, mais cherche maintenant à traduire cela en une acceptation plus grand public.

L’introspectif Toronto MC s’est entretenu avec Complex Canada pour réfléchir à la dernière année difficile et pourquoi son album parlait de lâcher prise.

Le nouveau projet s’appelle Dark Days Ahead. De toute évidence, il se passe beaucoup de choses dans votre vie personnelle, depuis que vous sortez un album, et dans le monde, car tout le monde est confronté à une pandémie. Comment vas-tu et comment te sens-tu?
Je suis actuellement dans un très bon espace de tête. Au début de la pandémie, la situation était sombre pour moi. Mais j’ai fini par comprendre les choses et prendre ma musique dans une direction différente, et découvrir de nouvelles choses que je voulais faire. En ce moment, je reste très positif et j’ai hâte de voir la nouvelle année.

Pour nommer votre album Dark Days Ahead, j’ai l’impression que vous devez avoir un certain état d’esprit. Quel était votre espace libre?
En entrant dans le projet, mon espace de tête était très négatif pour vous dire la vérité. Il y avait juste beaucoup de choses qui se passaient dans ma vie personnelle et certaines situations auxquelles je faisais face, comme des choses familiales, en ce qui concerne les relations amoureuses. Au début de la pandémie, quand tout cela a frappé aussi, cela a ralenti beaucoup de mes plans. J’étais un peu dans un endroit vraiment sombre. Ce genre de jeu le tout [vibe] du projet et du premier processus de création.

« Je suis une personne qui aime dire la vérité dans ma musique. »

J’entends des influences d’artistes comme Drake, Jay-Z et J-Cole. Qu’est-ce qui vous inspire dans ces artistes particuliers?
Ce qui m’inspire chez ces artistes, c’est la façon dont ils sont capables de vraiment se connecter avec leur public et d’être vraiment personnels dans leurs paroles. Je suis une personne qui aime dire la vérité dans ma musique. Je pense que c’est la meilleure façon de se connecter avec votre fanbase. La façon dont ils font cela, pour moi, est incroyable et ce sont des artistes que j’étudie tout le temps pour essayer d’élever mon art.

Qu’écoutez-vous actuellement en ce moment?
J’ai beaucoup écouté Benny the Butcher, Freddie Gibbs, et j’ai aussi beaucoup écouté du rap britannique comme Headie-One. Des choses de cette nature.

Tout au long de votre musique, il y a eu des thèmes de croyances religieuses et spirituelles et vous avez choisi d’ouvrir votre album avec ça. Comment vos croyances religieuses ou spirituelles informent-elles votre musique?
Ils jouent définitivement une grande partie de ma musique. Pour moi, je crois en une puissance supérieure. J’ai l’impression que ce don pour la musique que j’ai, m’est venu naturel – il n’y avait pas vraiment de moyen de l’expliquer. J’avais vraiment l’impression que cet être surnaturel m’offrait ce don et cette capacité à créer de la musique. Donc j’essaye toujours de mettre ça dans ma musique et de l’exprimer pour faire savoir à mes fans que c’est ce que je crois et c’est pourquoi je fais la musique que je fais.

Alors en écoutant l’album, j’écoute un artiste qui sent que le poids du monde est sur ses épaules. Il y a des thèmes d’amour, de perte, de paranoïa et de trahison. Je pense que chaque gars vit une expérience d’amour non partagé au moins une fois dans sa vie. Mais en tant qu’artiste, cela frappe différemment. Cela peut avoir des répercussions négatives sur la santé mentale. Alors parlez-moi des pensées qui vous traversent la tête en écrivant une chanson comme «No One Else». Comment est votre santé mentale et prenez-vous des mesures pour prendre soin de vous?
Absolument. Absolument. « No One Else » est né [because] J’étais impliqué avec cette femme et nous avons parlé pendant environ un an et demi, presque deux ans, et elle est retournée à son ex-petit ami deux fois [sic]. La raison pour laquelle cette situation a été si difficile pour moi était parce que c’était la première fois que je me suis laissé totalement vulnérable avec une femme et que j’ai pu en fait tomber amoureux pour la première fois de ma vie. Au début, face à ce chagrin, je vais vous dire la vérité, c’était très dur pour moi mentalement. Même physiquement aussi. Mon corps ne se sentait tout simplement pas bien. Cela m’a coûté très cher quand les choses ne fonctionnaient pas.

Maintenant, en avance rapide sur la ligne, je suis en quelque sorte un meilleur espace mental. J’ai pris le temps de prendre soin de moi et de lire beaucoup de livres sur l’amour et la guérison. Je pense que la meilleure chose que j’ai tirée de cette situation n’a pas été de garder rancune. J’ai l’impression que lorsque vous avez de la rancune, vous n’allez jamais dépasser certaines situations de votre vie. Vous n’. pas vraiment les bénédictions que vous souhaitez pour vous-même. Je pense que la santé mentale, en ce qui concerne les chagrins et les pertes, est l’une des choses les plus importantes. Cela peut certainement vous ruiner si vous n’essayez pas de franchir les étapes [toward self-care]. Il n’y a rien de mal à tomber, mais vous devez juste vous assurer de vous relever et de continuer à bouger.

Y a-t-il une chanson sur l’album qui vous parle vraiment?
C’est un lien entre «Dans la matinée» et «MSDF»

Félicitations pour l’album. Y at-il autre chose que vous voudriez ajouter?
Je veux juste que les gens sachent que j’ai de nouveaux produits à venir très bientôt. Nouvelle campagne avec une autre grande marque. Restez à l’écoute pour 2021. J’ai définitivement préparé des bangers pour ce projet. Restez à l’écoute.

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