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Covid atteint tous les continents alors que l’Antarctique est frappé par des cas

Pingouins en Antarctique
Pingouins devant la base chilienne Bernardo O’Higgins où l’épidémie s’est produite (Photo: REX)

Le coronavirus a atteint tous les continents du monde, après que de nouveaux cas ont été signalés en Antarctique.

La région isolée étant auparavant le seul des sept continents exempt de Covid-19, plusieurs rapports indiquent maintenant que 36 Chiliens en poste à la base de recherche du général Bernardo O’Higgins Riquelme ont été testés positifs. Quelque 26 membres de l’armée et 10 agents de maintenance auraient été infectés.

Dans un communiqué, l’armée chilienne a expliqué: «  Grâce à l’action préventive opportune, il a été possible de soulager ledit personnel, qui, après avoir été soumis à un contrôle médical et à l’administration d’un test PCR … s’est avéré positif pour le COVID- 19 ‘, a rapporté Newsweek.

En mars, alors que le monde était verrouillé, le programme antarctique suggérait que la pandémie pourrait devenir une catastrophe majeure pour le continent, qui a les températures les plus froides du monde et les vents les plus forts.

Selon un document du Council of Managers of National Antarctic Programs, vu par l’Associated Press: «  Un nouveau virus hautement infectieux avec une mortalité et une morbidité importantes dans l’environnement extrême et austère de l’Antarctique avec une sophistication limitée des soins médicaux et des réponses de santé publique est risque élevé avec des conséquences catastrophiques potentielles ».

Une opération majeure pour éviter que des cas ne soient enregistrés dans la région a alors été entreprise et une quantité importante de recherches a été impactée.

L’équipage chilien aurait été évacué vers la ville de Punta Arenas et remplacé par un nouvel équipage qui avait été mis en quarantaine et testé négatif.

Général chilien Bernardo O'Higgins base de Riquelme en Antarctique
36 personnes à la base ont été testées positives

Carte de l'endroit où l'épidémie de l'Antarctique s'est produite
L’équipage a été ramené au Chili après avoir obtenu ses résultats

La marine chilienne a déclaré que trois membres d’équipage d’un navire soutenant la base avaient également été testés positifs après leur retour de mission, bien que tout l’équipage ait été testé négatif avant de partir, selon Newsweek.

On ne sait pas exactement quand les infections sont survenues ni d’où elles sont apparues.

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