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Les histoires derrière 15 classiques

Créer une chanson à succès n’est jamais facile, mais créer un tube de Noël peut être encore plus difficile. Non seulement vous êtes en concurrence avec d’autres artistes contemporains, mais vous affrontez également des chants religieux et culturels classiques qui ont eu des centaines d’années d’avance pour gagner leur popularité.

Malgré cela, de nombreux musiciens se lancent dans la création de musique de vacances mémorable. Et bien que la majorité des efforts soient laissés de côté, ceux qui s’accrochent inévitablement réapparaissent année après année, procurant une joie festive dans le processus.

Les origines des classiques de vacances ci-dessous sont aussi variées que les artistes qui les livrent. Dans certains cas, l’inspiration venait d’un ami ou d’un membre de la famille; dans d’autres, une cause caritative a contribué à faire circuler le jus créatif. Voici les histoires derrière 13 des chansons de Noël les plus appréciées du rock classique.

Slade, «Joyeux Noël à tous» (1973)

À la suggestion de sa belle-mère, le bassiste et compositeur de Slade Jimmy Lea a décidé de s’essayer à un air de Noël. Lea a apporté quelques idées au chanteur du groupe, Noddy Holder, qui les a combinées avec un concept inutilisé créé plusieurs années plus tôt. En paroles, Holder voulait «refléter un Noël de famille britannique». «Sur le plan économique, le pays était au bord du ruisseau. Les mineurs étaient en grève, avec les fossoyeurs, les boulangers et presque tout le monde. Je pense que les gens voulaient quelque chose pour leur remonter le moral – et moi aussi. C’est pourquoi j’ai proposé la phrase «Regard vers l’avenir maintenant / Cela ne fait que commencer» », a expliqué Holder au Daily Mail en 2007. Le résultat a été« Merry Christmas Everybody », un single au succès retentissant qui s’est rapidement vendu à des millions d’exemplaires et qui reste populaire à ce jour.

Lire la suite: L’histoire de Glam Smash festif de Slade ‘Merry Xmas Everybody’

The Kinks, «Père Noël» (1977)

L’agression d’un grand magasin Santa met en lumière cet improbable succès de Noël des Kinks. Écrit par Ray Davies, le morceau était un commentaire à peine voilé sur la guerre de classe, le joyeux Saint Nick représentant l’élite riche, tandis que ses voleurs étaient la classe ouvrière pauvre. Même s’il est devenu depuis un classique des fêtes, les critiques de «Father Christmas» ont été mitigées à sa sortie – certains critiques ont adoré les riffs accrocheurs, d’autres ont trouvé les paroles résolument «anti-Noël».

Lire la suite: Quand les Kinks sont devenus trompeusement festifs le «  Père Noël  »

John Lennon, «Happy X-Mas (War Is Over)» (1971)

À la fois chanson de Noël et protestation contre la guerre du Vietnam, « Happy Xmas (War Is Over) » atteint la quatrième place au Royaume-Uni en 1971. Le morceau reflète la campagne de paix de John Lennon et Yoko Ono, qui a finalement duré plus de deux ans. L’expression « War is over, if you want it » a été utilisée sur du matériel publicitaire soutenant la cause du couple avant de devenir un refrain célèbre de la chanson. Avec son thème sincère et son refrain, le morceau est devenu l’une des sorties solo les plus populaires de Lennon. Il a été couvert par de nombreux artistes depuis sa sortie, dont John Legend, Miley Cyrus, Neil Diamond, REO Speedwagon et Diana Ross.

Paul McCartney, «Merveilleux Noël» (1979)

Pour ne pas être en reste, l’ancien coéquipier des Beatles de Lennon, Paul McCartney, a sorti sa propre chanson de vacances en 1979. Enregistré pendant les sessions de son album solo McCartney II, «Wonderful Christmastime» est devenu un succès mondial, dans 19 pays différents. Malgré ce succès, la chanson était assez polarisante. Les critiques ont examiné les paroles simplistes et l’arrangement lourd au clavier, l’appelant l’une des versions les plus faibles de McCartney. Pourtant, nous aimons voir cette tasse de lait de poule à moitié pleine. Malgré tous ses défauts, «Wonderful Christmastime» a réussi à devenir un pilier de vacances, répandant une joie festive sur une base annuelle.

David Bowie et Bing Crosby, «Peace on Earth / Little Drummer Boy» (1977)

Dans l’un des duos de vacances les plus improbables de tous les temps, David Bowie et Bing Crosby se sont réunis en 1977 «Peace on Earth / Little Drummer Boy». Le morceau, tourné dans le cadre de l’émission télévisée Merrie Olde Christmas de Crosby, n’a presque pas abouti. Bowie n’était pas ravi qu’on lui ait demandé de chanter «Little Drummer Boy» et aurait demandé que la mélodie soit modifiée. Pendant ce temps, les producteurs ont été choqué quand Bowie est arrivé dans le maquillage et les boucles d’oreilles – loin des manières boutonnées et conservatrices de Crosby. Pourtant, des compromis ont été faits et les icônes de deux générations ont fini par s’asseoir ensemble au piano pour une performance charmante – bien que maladroite. un moment historique de vacances pop-culture.

Lire la suite: Quand David Bowie et Bing Crosby ont sonné pendant les vacances

Greg Lake, « Je crois au père Noël » (1975)

Greg Lake avait un riff de guitare qui refusait de sortir de sa tête. Pour aggraver les choses, il n’a pas trouvé la bonne façon de le mélanger dans une chanson. Frustré, le rockeur s’est retrouvé à fredonner l’air de «Jingle Bells» sur le riff. Cela a étonnamment fonctionné, mais ce n’est que lorsque le partenaire d’écriture Peter Sinfield a encouragé Lake à aller plus loin dans cette voie que «Je crois au Père Noël» a pris forme. Inspiré par l’innocence infantile des vacances – et poussant à l’encontre de sa commercialisation – la chanson est devenue un succès inattendu en 1975, atteignant la deuxième place du classement britannique.

Lire la suite: Comment Greg Lake est tombé sur sa célèbre chanson de Noël «  Je crois au père Noël  »

Band Aid, « Savent-ils que c’est Noël? » (1984)

Après avoir vu des images de l’Éthiopie ravagée par la famine, le leader de Boomtown Rats, Bob Geldof, a été inspiré pour créer un single de vacances caritatives. Il a fait appel à Midge Ure d’Ultravox pour créer la chanson, créant ainsi la base synth-pop de ce qui deviendrait «Do They Know It’s Christmas?» Plusieurs des plus grands groupes musicaux de l’époque ont été impliqués dans le projet, notamment Paul McCartney, Sting, David Bowie, Bono, Phil Collins et des membres de Duran Duran. Une session d’enregistrement exténuante de 24 heures donnerait vie à la chanson, chaque artiste enregistrant diverses parties. Le morceau est devenu un succès immédiat dès sa sortie, se vendant à plus d’un million d’exemplaires et devenant finalement le single le plus vendu de tous les temps au Royaume-Uni (un titre qu’il perdrait en 1997 contre « Candle in the Wind 1997 » d’Elton John). Le single a rapporté environ 10 millions de dollars pour le soulagement de la famine éthiopienne au cours de sa première année de sortie.

Lire la suite: L’histoire de Band Aid’s « Savent-ils que c’est Noël? »

Reine, «Dieu merci, c’est Noël» (1984)

En 1984, Queen a sorti son unique single de vacances «Thank God It’s Christmas». La composition originale a été créée par le batteur Roger Taylor, avec le guitariste Brian May contribuant au refrain. Une fois que la chanson a pris forme, les deux ont approché le chanteur Freddie Mercury. «Quand il était presque terminé, nous l’avons présenté à Freddie, qui a adoré et a fait une belle voix», se souvient May dans une interview en 2018 à l’émission de radio Ultimate Classic Rock Nights. « Je pense que c’est juste la voix la plus discrète, et j’adore ça. » La piste a culminé à la 21e place du classement britannique et a ensuite été incluse dans Queen’s Greatest Hits III, sorti en 1999.

Lire la suite: Brian May loue le chant «  Beautiful  » et «  discret  » de Freddie Mercury sur la chanson de Noël de Queen

Les prétendants, «2000 Miles» (1983)

Bien que de nombreux auditeurs pensent que «2000 Miles» parle de romance à longue distance pendant la saison des fêtes, la chanson a en fait été inspirée par la tragédie. En juin 1982, James Honeyman-Scott, guitariste et membre fondateur des Pretenders, a été retrouvé mort dans l’appartement de sa petite amie. La chanteuse du groupe, Chrissie Hynde, a écrit «2000 Miles» en pensant à son compagnon de groupe décédé. Le morceau tendre a touché une corde sensible auprès des auditeurs, devenant un succès saisonnier lors de sa sortie en décembre 1983.

Bruce Springsteen, «Le Père Noël arrive en ville» (1982)

Bruce Springsteen et le E Street Band ont commencé à mixer une reprise du classique des fêtes «Santa Claus Is Comin ‘to Town» dans leurs sets en 1973. Ce n’est qu’en 1975 qu’ils ont enregistré le morceau lors d’une performance au CW Post College à Greenvale, NY Même alors, la chanson restera sur l’étagère pendant plusieurs années – plus tard, elle sera publiée sur l’album de compilation de Sesame Street In Harmony 2 (1982). Malgré peu de promotion, l’interprétation de Springsteen est sans doute devenue la première version de «Le Père Noël arrive en ville». Sa prestation joyeuse, associée à un solo de saxophone animé de Clarence Clemons, a contribué à faire de la chanson un incontournable des vacances pour des générations de fans.

Eagles, «Veuillez rentrer à la maison pour Noël» (1978)

Eagles était au milieu des sessions pour leur sixième album en retard, The Long Run, et leur maison de disques commençait à s’impatienter. Le groupe était en retard et, compte tenu du succès de leur album précédent, Hotel California, les dirigeants voulaient que du nouveau matériel sorte. Dans un effort pour rassasier leurs patrons, Eagles a décidé d’enregistrer une chanson de Noël. Don Henley a suggéré «Please Come Home for Christmas», une chanson à l’origine enregistrée par le chanteur de blues Charles Brown en 1960. La version du morceau du groupe a fait l’affaire: non seulement le label est sorti du groupe, mais le single est devenu un succès des vacances.

Lire la suite: Comment «  Merci de rentrer à la maison pour Noël  » a émergé du temps mort des Eagles

Tom Petty, «Christmas All Over Again» (1987)

À partir de 1987, le producteur acclamé Jimmy Iovine a commencé à sortir des albums sous le titre A Very Special Christmas, dont les bénéfices ont été reversés aux Special Olympics. Pour la deuxième édition, Tom Petty a contribué à un morceau original qui allait devenir un favori des fêtes. « Christmas All Over Again » superposés carillons, cloches, cors, percussions et harmonies sur le chant rock de Petty, offrant une confiture joyeuse de Noël.

Dee Snider et Céline Dion, «La magie du jour de Noël (Dieu nous bénisse tous)» (1998)

La chanteuse pop Céline Dion enregistrerait-elle vraiment un air de vacances écrit par Dee Snider? Le leader de Twisted Sister ne voulait prendre aucun risque. «Ne lui dites pas que Satan a écrit sa chanson de Noël», se souvient Snider en disant au producteur Ric Wake. « Il suffit de le mettre sur l’album putain. » Et donc – plus de quatre ans après que Snider ait initialement écrit une chanson de Noël sur la suggestion de sa femme – «La magie du jour de Noël (Dieu nous bénisse)» est sorti sur le disque de Dion’s These Are Special Times. L’album a été un énorme succès, se vendant à plus de 14 millions d’exemplaires dans le monde et devenant l’un des albums de Noël les plus réussis de l’histoire.

Lire la suite: Pourquoi Dee Snider a finalement enregistré sa chanson de Noël à succès

Elton John, «Entrez dans Noël» (1973)

Il n’a fallu qu’un jour – le 11 novembre 1973 – à Elton John pour enregistrer son morceau classique des fêtes «Step Into Christmas». La chanson était la manière de la légende de dire merci aux fans qui avaient contribué à faire de 1973 une année particulièrement réussie. « Le single de Noël est un vrai huard et quelque chose que nous aimerions faire beaucoup plus », a déclaré John dans la biographie Elton John dans ses propres mots. Considéré comme plus un single de nouveauté qu’une sortie sérieuse , la chanson parvient toujours à atteindre une popularité grand public. « Step Into Christmas » a atteint la 24e place du classement britannique au moment de sa sortie et n’a cessé d’apparaître à chaque saison des fêtes depuis.

Les Pogues, «Conte de fées de New York» (1987)

L’origine de l’inspiration de « Fairytale of New York » dépend de qui vous demandez. Le joueur d’accordéon des Pogues, James Fearnley, affirme que l’idée d’écrire une chanson de Noël est venue du manager du groupe, tandis que le chanteur Shane MacGowan insiste sur le fait que cela découle d’un pari entre lui et Elvis Costello (qui a produit l’album de 1985 des Pogues, Rum, Sodomy & the Fouetter). «Fairytale of New York» a pris plus de deux ans pour terminer. Le joueur de banjo du groupe, Jem Finer, a co-écrit la chanson et initialement écrit des paroles sur un marin qui manquait sa femme à Noël. La propre femme de Finer a dit que c’était ringard. « Alors j’ai dit: ‘D’accord, vous suggérez un scénario, et j’en écrirai un autre », se souvient-il plus tard à The Irish Times. « L’intrigue de base est venue d’elle: cette idée d’un couple qui tombe dans des moments difficiles et qui finit par arriver. à une certaine rédemption. MacGowan proposerait ses propres paroles, les combinant éventuellement avec Finer’s pour créer le morceau classique. Puis l’auteure-compositrice-interprète Kirsty MacColl a contribué au chant, faisant essentiellement de la chanson un dialogue entre le couple assiégé. «Fairytale of New York» a atteint la deuxième place au Royaume-Uni lors de sa sortie et a depuis été classé parmi les plus grandes chansons de Noël de l’histoire du rock.

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