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Quand le «  violateur  » de Depeche Mode a presque provoqué une émeute: extrait de livre

Le prochain livre de Michael Christopher, Depeche Mode: Tout ce qu’il reste à savoir sur le meilleur groupe de synthé-pop du monde, explore l’histoire de Depeche Mode et son ascension des valeurs aberrantes de la New Wave aux rois du genre synth-pop. (Le livre, qui sera publié le 28 décembre, fait partie de la série « Backbeat Books FAQ ».) Dans l’extrait suivant, Christopher examine comment la signature d’un magasin de disques de routine à Los Angeles a failli se transformer en émeute après la sortie de l’album révolutionnaire du groupe en 1990, Violator.

Personnellement, les choses n’allaient pas bien pour les membres individuels du groupe. Le mariage de Dave Gahan s’était dissous et il était dans une perte émotionnelle, se tournant vers la drogue pour se soutenir. Sa colère devenait un problème, et à un moment donné à Milan, il a commencé une bagarre avec un cadre d’habitants qui se trouvait juste à marcher dans la rue quand il était d’humeur. Andy Fletcher souffrait d’anxiété et de dépression, ce qui, tout en sympathisant, a souvent soulevé la colère d’Alan Wilder car il sentait que Fletch commençait à gêner l’enregistrement. La situation faisait partie d’une longue lignée de celles qui mettaient en avant la notion que Fletcher n’était pas vraiment partie intégrante du processus, du moins dans un sens musical.

Indépendamment des conflits individuels lors de la réalisation de celui-ci, les stars se sont vraiment alignées pour Violator, avec une combinaison d’un son synth-pop pleinement mûri, avec une concentration surprenante sur la guitare pour les tubes «Policy of Truth» et «Personal Jesus».  » Il a explosé sur les charts aux États-Unis au bon moment alors que le premier printemps des années 1990 commençait à fleurir. Le funk, le swagger et le sexe ont touché tous les bons endroits, brisant finalement le groupe en Amérique avec une fusion unique à laquelle le courant dominant n’avait pas été exposé à ce moment-là.

Violator est sorti le 19 mars 1990 et est allé au deuxième rang des charts britanniques. Il culminerait au septième rang aux États-Unis en mai. Le record serait en tête des charts en Belgique, en France, en Grèce et en Espagne, tout en se classant dans le top cinq en Autriche, au Canada, en Allemagne et en Suisse – les deux derniers où il a atteint le numéro deux.

Martin Gore a de nouveau utilisé son humour acerbe pour le titre de l’album, disant au NME: «Nous l’avons appelé Violator comme une blague. Nous voulions proposer le titre de métal le plus extrême et ridiculement lourd possible. Je serai surpris si les gens comprendront la blague. Cependant, lorsque nous avons appelé un album Music for the Masses, nous avons été accusés d’être condescendants et arrogants. En fait, c’était une blague sur son caractère peu commercial. C’était tout sauf de la musique pour les masses!

Les masses se sont avérées cependant, et aux États-Unis, il était clair que Depeche Mode était devenu l’une des formations musicales britanniques les plus en vogue à avoir jamais réussi dans le pays, évident lorsque le groupe est arrivé à une apparition de signature programmée au magasin de disques Wherehouse à Los Angeles le 20 mars 1990. Environ cinq mille fans avaient campé avant l’événement, avec des estimations allant de quinze mille à vingt mille à l’heure de début de 21h00.

«Nous pensions qu’il y aurait une trentaine de personnes», a déclaré Fletcher à une station d’information locale. «Et il s’avère que c’est entre 17 et 20 000, c’est incroyable.» La sécurité privée engagée par le détaillant de musique est devenue débordée et le LAPD a dû déclencher une «alerte tactique», qui est utilisée lorsqu’un incident imprévu les oblige à se mobiliser rapidement. La ligne s’est étendue sur quinze pâtés de maisons et est devenue si indisciplinée que 130 policiers anti-émeute ont été appelés et le groupe a dû être escorté hors des lieux après seulement une heure de signature. La responsabilité des dommages causés a finalement été assumée par Wherehouse Entertainment, Inc., qui a payé la ville 18 076 $ pour couvrir les frais.

« Depeche Mode est un groupe britannique qui était là pour promouvoir un nouvel album », a déclaré un journaliste local à la suite du fiasco. «Si vous ne saviez pas qui ils étaient avant, vous le savez maintenant.

L’incident a été couvert par les médias à travers le pays, donnant une des meilleures publicités gratuites qu’un groupe puisse espérer recevoir. Pour remercier les fans qui ont involontairement contribué à rehausser le profil de Depeche Mode aux États-Unis, Sire Records a pressé vingt-cinq mille exemplaires sur cassette de The Wherehouse 3/20/90 et les a donnés gratuitement aux auditeurs de KROQ qui ont envoyé une auto-adressée. enveloppe affranchie à la gare. Il contenait une interview de vingt minutes avec le groupe du lendemain de l’interruption de la signature et une chanson exclusive, «Something to Do (Metal Mix Version)». DJ Richard Blade a noté au cours de l’interview qu’il s’agissait de la plus grande signature de disques en magasin de l’histoire: «Plus de trois fois plus gros que David Lee Roth chez Tower Records on Sunset.»

Oh, et cette apparence de Roth? Cela a eu lieu lorsque l’ancien chanteur de Van Halen faisait la promotion de son deuxième album solo, Skyscraper de 1988. Pour annoncer son arrivée au magasin de disques, il a descendu en rappel d’une réplique de vingt-huit pieds de haut de la montagne alpine le Cervin, qui par hasard était représentée sur la couverture de l’album de Depeche Mode de 1983, Construction Time Again, avec l’apparence dont il s’agissait. être écrasé par un marteau. Ici, c’était une nouvelle décennie et le parallèle n’aurait pas pu être plus évident, avec l’effondrement prochain du cock rock des années 1980 et l’émergence de quelque chose de plus frais et de plus vibrant, conduit d’abord par le succès de Violator, puis suivi par le grunge.

Extrait de Depeche Mode: Tout ce qu’il reste à savoir sur le meilleur groupe de synthé-pop du monde par Michael Christopher. . © 2020. Disponible auprès de Backbeat Books, une empreinte de Globe Pequot.

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