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Ça a été un bon 2020 pour J Neat de Toronto: entrevue

Quelque chose dans le quartier de Jane et Finch en fait un terrain de jeu pour certains des poids lourds les plus fous du 6ix. Le prochain grand nom à émerger de North York? Javell Barnes, plus connu sous le nom de J Neat, se balance vite et fort avec son dernier LP Lost Soul de Blue Feathers Records (dont la version de luxe sort le jour de Noël). Le label est connu pour son soutien à d’autres supernovas de Toronto comme Pressa et Why G, et a peut-être trouvé la prochaine grande chose avec le J Neat délicieusement précoce et absolument hilarant.

Pourquoi nous aimons J Neat: c’est une bouffée d’air frais insouciante dans ce qui peut être une scène musicale féroce. Vous n’avez qu’à lui parler pendant quelques instants avant de rire désespérément. « Neat Flow » est criblé de jabs implacables et bien ponctués – des dissés disant que les femmes « appelez-moi papa mais je n’ai jamais eu de fils » sont livrés avec la facilité et le caractère ludique de J Neat. Sa personnalité inébranlable va au-delà des bars à une disposition joyeuse et enfantine qui prédit le type d’adaptabilité qui est important pour le succès commercial. J Neat récolte les efforts de son charme, de sa créativité et de son éthique de travail aujourd’hui: il est passé d’une sensation locale du nord-ouest de Toronto à quelqu’un qui pourrait se défendre avec des groupes comme Burna Bands et SupaWassi, qui sont apparus à ses côtés sur Why G’s five- chanson EP Crorona Virus.

Maintenant, le joueur de 21 ans prend les choses tranquillement en studio, lançant banger après banger, traînant avec ses amis, jouant 2K et brossant le chagrin. Nous l’avons rencontré pour discuter de Jane et Finch, de la recherche de phoques à Vancouver et du bon côté des ruptures.

J’ai vu que tu étais juste à Vancouver. Comment l’avez-vous aimé? Des taches de drogue?
La plupart de ma musique récente y a été enregistrée et nous avons également tourné quelques vidéos: «Eye for Eye», «Drip & Slide», «Meds», «Chances» et «Neat Flow».

Mais oui, j’ai adoré Vancouver. Nous avons fait beaucoup de visites: nous sommes allés au pont suspendu de Capilano et à la galerie Moon & Back. Je suis allé à la plage aussi et j’ai fait du jet ski. Il y a apparemment une île aux phoques que nous avons essayé de trouver. Nous avons roulé sur l’océan pendant des heures et ne l’avons jamais trouvé.

Qu’est-ce qui a inspiré la chanson « Meds »?
J’étais haut comme l’enfer et j’ai entendu le rythme et j’essayais de trouver mon rythme pour la chanson et j’ai craché la première ligne et je savais juste que la chanson était un banger.

«J’ai l’impression que Jane and Finch est l’endroit le plus talentueux de Toronto. Les gens vivent des scénarios de la vie réelle – il y a beaucoup de gens avec le SSPT là-bas. En essayant de trouver un moyen de sortir de là, tant de gens trouvent leur talent . « 

Quelles sont vos principales influences?
Ma mère, bien sûr. Certains de mes potes, tant de mes amis qui sont autour de moi. J’aime Lil Snupe. Il est mort il y a quelques années. Je l’ai trouvé sur YouTube et j’ai adoré ses batailles de rap. Mais depuis, je n’ai pas eu d’artiste préféré.

Comment était-ce de travailler avec Houdini?
Merde… C’était beaucoup de choses. Tellement chouette. Traîner avec lui, il n’y a jamais eu de moment bas. Il a toujours su comment vous garder motivé et vous faire sentir comme le meilleur artiste du monde. Il était toujours tellement positif. Bonne énergie à avoir autour.

Qu’est-ce que Jane et Finch sont un tel foyer de talents?
C’est probablement l’endroit le plus difficile de Toronto. Les gens vivent des trucs difficiles là-bas. Cet endroit spécifique est si différent du reste de la ville – tout le monde y grandit totalement différemment. Je ne peux même pas le mettre en mots.

J’ai l’impression que Jane and Finch est l’endroit le plus talentueux de Toronto. Les gens vivent des scénarios réels – il y a beaucoup de gens avec le SSPT là-bas. En essayant de trouver un moyen de sortir de là, tant de gens trouvent leur talent. Les gens ne pensent pas vraiment à leur talent lorsqu’ils sont dans le quartier, mais ils se rendent compte que c’est vraiment un cadeau. Beaucoup d’entre nous mettent longtemps à réaliser que nous avons un cadeau.

«Chaque session de studio est éclairée. Mais parfois, j’aime la mettre en marche et y aller par moi-même, éteindre mon téléphone et faire le travail.»

Et alors qu’est-ce qui vous a fait réaliser votre talent? Qu’est-ce qui vous a attiré vers le hip-hop?
Depuis que je suis jeune, j’ai toujours su rapper et j’ai toujours su que j’étais bon. J’avais l’habitude de faire du freestyle dans le quartier, mais pas vraiment au sérieux. Je pense que j’ai vraiment commencé à le prendre au sérieux vers 2018 et 2019. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à sortir de la musique avec l’intention de voir si les gens aiment vraiment ma musique.

Comment était-ce lorsque vous avez commencé à être vraiment populaire?
C’était tellement nouveau pour moi: j’allais dans les centres commerciaux et les gens me reconnaissaient et me demandaient des photos avec moi. C’est une sensation incroyable de réaliser que les gens aiment ce que vous dites. En 2016 environ, je passais par J Dot et j’écoutais beaucoup de ma musique sur SoundCloud, et seuls les gens de Toronto me connaissaient dans le quartier. Je suis devenu sérieux quand j’ai réalisé que les gens appréciaient ça… c’est là que j’ai commencé à entrer un peu plus en studio, et je n’ai jamais regardé en arrière.

Des projets pour 2021?
Je veux juste déposer plus d’albums et diffuser ma musique. Ce serait formidable d’aller aux États-Unis aussi et de faire des tournées là-bas.

Alors, à quoi ressemble le processus de studio? Qu’est-ce qui vous motive de manière créative?
Comment je fais? J’ai besoin de bonnes vibrations. J’ai besoin d’une bonne énergie autour de moi. Je veux des gens autour de moi qui n’en feront pas trop – je n’aime pas que les gens m’interrompent ou me dérangent. Le temps en studio, c’est comme se détendre avec tous vos amis, mais nous ne faisons que de la musique. C’est aussi bien d’avoir des amis qui se détendent en studio pour qu’ils puissent donner des commentaires honnêtes. J’aime entendre des opinions différentes.

Parfois, j’ai juste envie de danser et de vibrer. Chaque session de studio est éclairée. Mais parfois, j’aime le changer, y aller moi-même, éteindre mon téléphone et le faire.

Il y a beaucoup d’argent en main sur votre Insta. Quelle est la chose la plus folle que vous ayez achetée lorsque vous avez commencé à exploser?
J’achète surtout des vêtements. Je ne fais pas vraiment de folies…. Je ne suis pas vraiment un dépensier comme ça, pour être honnête. J’aime dire que je suis un dépensier prudent, mais je vais jeter à terre pour organiser une fête folle.

La pandémie a-t-elle été dure pour votre vie de fête?
Cela n’a pas été si difficile. Nous faisons toujours ce que nous faisons. Mes amis et moi avons passé du temps à jouer au 2K. La pandémie ne nous a pas empêchés de nous côtoyer.

Vous avez récemment publié un article sur IG disant qu’un «cœur brisé ne peut plus se briser». Avez-vous quelqu’un en tête?
Cela arrive aux meilleurs, aux meilleurs d’entre nous. Je prends cela comme une leçon et une bénédiction. À la fin de la journée, lorsque les relations se terminent, c’est probablement pour une raison. Vous n’avez pas toujours à considérer les choses comme une perte ou un négatif. Il y a toujours un bon côté.

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