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Le coronavirus arrive, les plans de Rock deviennent fous

En mars 2020, l’industrie de la musique était à l’aube d’un avenir inconnaissable.

Tout comme les groupes ont commencé à annoncer leurs projets de tournée pour l’année, les restrictions de verrouillage du coronavirus les ont forcés à reporter, laissant les salles de musique live vides.

Néanmoins, au milieu des pertes d’artistes bien-aimés comme John Prine et Adam Schlesinger, des dates provisoirement reportées et du licenciement des membres de longue date de Journey Ross Valory et Steve Smith, mars a également vu l’arrivée de diverses annonces de nouveaux albums, des émissions en direct et des chansons-bénéfice. Vous pouvez tout lire sur le mois qui a bouleversé le monde du rock ci-dessous.

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Début des annulations de tournée

Début mars, ignorant parfaitement ce qui allait se passer, de nombreux groupes ont annoncé leurs prochaines dates de tournée en 2020. Robert Plant a planifié une tournée américaine avec son nouveau groupe, Saving Grace, Genesis a prévu de se réunir pour la première fois en 13 ans, King Crimson a planifié une tournée estivale avec le Zappa Band et les Hollies ont annoncé une vaste tournée américaine, leur première deux décennies. Mais aussi rapidement que les tournées ont été annoncées, elles ont été annulées. Alors que l’ampleur de la pandémie devenait plus claire et que les risques de grands rassemblements devenaient plus graves, les musiciens n’avaient d’autre choix que de gratter leurs spectacles. Pearl Jam, Whitesnake, Ozzy Osbourne, Queen + Adam Lambert, les Rolling Stones, Lynyrd Skynyrd, les Who et des dizaines d’autres événements reportés. Même deux des plus grands promoteurs de concerts au monde, Live Nation Entertainment et AEG Presents, ont annoncé l’annulation de toutes les tournées jusqu’en mars. Pourtant, certains artistes comme le révérend Horton Heat et le groupe punk écossais The Exploited ont quand même choisi de tourner, malgré les réticences de fans méfiants. Au fil des semaines, la situation n’a fait qu’empirer, et bien que les détenteurs de billets aient été encouragés à conserver leur siège pour des dates reportées, le reste de 2020 semblait incertain pour les artistes et les spectateurs.

Frazer Harrison / Ethan Miller / Jesse Grant / Ben Hider, .

Rock Stars Catch COVID

La pandémie a rapidement pris un ton encore plus sombre alors que les musiciens de tous les horizons ont commencé à contracter eux-mêmes le coronavirus. De nombreux artistes se sont tournés vers les réseaux sociaux pour annoncer leur diagnostic ainsi que pour avertir les fans des dangers de la maladie. Andrew Watt, le producteur et guitariste d’Ozzy Osbourne, le claviériste fondateur de Bon Jovi, David Bryan et Jackson Browne, ont été parmi ceux qui sont tombés malades mais ont finalement récupéré. D’autres, malheureusement, ont été perdus. L’auteur-compositeur légendaire John Prine, diagnostiqué en mars, est décédé des suites du COVID-19 plusieurs semaines plus tard en avril à l’âge de 73 ans, tandis que Fountains of Wayne, Adam Schlesinger, 52 ans, est également décédé début avril après une hospitalisation.

Lockdown Shows et Benefit Songs

Incapables de tourner et pourtant désireux de faire leur part, de nombreux musiciens ont imaginé de nouvelles façons de faire avancer la musique. Elvis Costello, Graham Nash, Paul Stanley, John Fogerty et d’autres ont commencé à diffuser des performances en direct de leurs maisons afin que les fans du monde entier puissent se connecter. Neil Young a lancé ses «Fireside Sessions», dans l’espoir de fournir un répit musical au milieu du chaos. «Pratiquement tout ce que vous faites qui ajoute à la solution plutôt qu’au problème est la bonne chose à faire, comme vous le savez», a déclaré Costello dans l’une de ses diffusions en direct. «Tu n’as pas besoin de moi pour te dire ça. Sammy Hagar et le Circle ont même réussi à rassembler le groupe de manière socialement distante, en sortant une nouvelle chanson intitulée « Funky Feng Shui », chaque membre contribuant à des parties de leurs studios respectifs. Neil Diamond a allégé l’ambiance avec une version remaniée de « Sweet Caroline « qui présentait tout le charme Diamond et aucune main ne touchait. Et alors que la pandémie faisait rage, les musiciens ont également utilisé leur travail pour redonner à leurs communautés. Bon Jovi a sorti une nouvelle version de leur chanson 2019 » Unbroken « , le dont les bénéfices ont été reversés au personnel militaire blessé dans l’exercice de ses fonctions. Van Morrison, Eric Clapton et Nick Mason se sont associés à Londres pour un concert au profit de la Royal Marsden Cancer Charity. Bono a écrit une nouvelle chanson inspirante dédiée aux travailleurs de la santé. «Pour les Italiens qui l’ont inspiré… pour les Irlandais… pour tous ceux qui, en cette Saint-Patrick, sont dans une situation difficile et continuent de chanter», a-t-il écrit sur la page Facebook de U2. «Pour les médecins, les infirmières, les soignants en première ligne, c’est à vous que nous chantons.»

Voyage Split

Alors que COVID-19 faisait rage, Journey a limogé le bassiste et cofondateur Ross Valory et le batteur de longue date Steve Smith, affirmant que le couple avait lancé un «coup d’État d’entreprise mal conçu», espérant soi-disant «tenir le nom de Journey en otage et s’installer avec un flux de revenu garanti après l’arrêt de leurs performances.  » Ce n’était pas la première fois que Valory et Smith étaient renvoyés. En mai, le guitariste Neal Schon a annoncé l’arrivée de trois nouveaux membres de Journey.

Une nouvelle musique sort

Malgré tout, et pour le plus grand plaisir des fans mis en quarantaine, les artistes ont continué à sortir du nouveau matériel. Les Pretenders ont annoncé un tout nouvel album, Hate for Sale, tout comme Kansas avec Absence of Presence et Pearl Jam ont sorti leur 11e album studio, Gigaton. Pendant ce temps, Deep Purple a révélé un nouveau single, «Throw My Bones», de leur album Whoosh !, tandis que Jackson Browne a sorti «A Little Too Soon to Say», un morceau inspiré en partie par le chaos du monde environnant. Bob Dylan a également rejoint dans le buzz, sortant de façon inattendue «Murder Most Foul», une ballade de 17 minutes qui a traversé 60 ans d’histoire des États-Unis.