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Top 10 des chansons de montagne

À certains égards, Mountain était au mauvais endroit au mauvais moment. Leur influence s’est avérée aussi lourde que leur production musicale – mais ils ont en quelque sorte manqué l’appréciation qu’ils méritent dans l’histoire du rock.

Le groupe, en principe, était un équilibre entre les forces du guitariste et chanteur Leslie West et du bassiste, chanteur et producteur Felix Pappalardi, avec le batteur Corky Laing un solide intermédiaire. La facilité avec laquelle ils compensent leurs compétences a caché les défis de personnalité qu’ils ont endurés, et le résultat a été un court séjour criminellement sur la grande scène.

La majorité de leur meilleur travail a été fait au début, avant que les pièges du succès ne les gênent. Si le destin ne prenait pas une tournure différente, leur matériel initial était suffisamment solide pour les transporter jusqu’aux plus grands festivals de l’ère moderne. Dans l’état actuel des choses, Mountain reste partiellement obscurci par le succès des groupes qu’ils ont influencés au fil des ans. West seul est cité comme une source d’inspiration clé par des guitaristes aussi différents que John Frusciante des Red Hot Chili Peppers et Martin Barre de Jethro Tull.

Un voyage à travers le catalogue Mountain est une découverte de l’équilibre et du contraste, du rock sudiste au proto heavy metal et tous les arrêts entre les deux. La liste ci-dessous des 10 meilleures chansons de montagne est un bon point de départ.

10. «Sœur Justice»
De: Avalanche (1974)

Une fin appropriée au trio clé de West, Pappalardi et Laing (Laing vient de rentrer dans le groupe, Pappalardi était sur le point de partir), «Sister Justice» a été créé lorsque Pappalardi prenait apparemment le contrôle. Même ainsi, la communication entre les musiciens est toujours présente, avec élégance et sobriété travaillant leur magie. La chanson s’ouvre sur un riff occidental définitif, soutenu par les déclarations rythmiques faisant autorité de Laing; puis la voix principale de Pappalardi offre une garniture douce. Mais les paroles sont beaucoup plus sombres que le voyage à travers les villes suggéré par la musique: Dusty, qui cherche la «gloire en poudre», n’est pas un homme heureux – et les membres de Mountain non plus. Au moins, ils ont pu l’exprimer d’une manière aussi mémorable.

9. «À mon ami»
De: Escalade! (1970)

Alors que West est surtout connu pour ses riffs géologiquement géants, il prend du temps sur cette délicate pièce instrumentale. L’ami en question était Pappalardi, qui a promis de donner à West une guitare de 7 000 $ jouée une fois par Eric Clapton s’il écrivait une chanson. Voilà le résultat. « To My Friend » comporte encore certains de ces changements d’accord du champ gauche, mais ici ils semblent plus ludiques que le tremblement de plaques. Il y a des éléments forts de la renaissance folklorique, notamment dans la veine de Led Zeppelin – peut-être, en partie, l’intention était-elle de montrer la maîtrise au niveau de Jimmy Page de West du lourd et du léger.

8. « Temps difficiles »
De: Allez pour votre vie (1985)

Les montagnes ne s’effondrent pas souvent, mais elles s’érodent toujours, et alors que le groupe a clairement fait son meilleur travail d’écriture de chansons à ses débuts, «Hard Times» prouve que l’attitude et le personnage étaient toujours là dans les années 80, même après la mort de Pappalardi. Le message original est présent, garanti par l’importance de West dans la chanson. Mais dans un monde musical qui a tellement changé, vous pouvez entendre des touches de plomb de style Eddie Van Halen et de production influencée par ZZ Top. Et bien que la piste de batterie en particulier date le morceau à cette époque confuse aux cheveux longs, « Hard Times » est une chanson forte. Il ne faudrait qu’une heure ou deux à la table de mixage pour le rendre intemporel.

7. « Carrefouriste »
De: Fleurs du mal (1971)

Au moment où Mountain a assemblé son troisième album mi-studio, mi-live, tout n’allait pas bien. Les critiques soulignent le fait que Pappalardi était devenu le principal auteur-compositeur et chanteur, avec la guitare de West rétrogradée à un rôle de soutien, comme un signe clé de déséquilibre. Mais ils pouvaient toujours faire les choses correctement, comme en témoigne «Crossroader». Vous savez de quoi il s’agit (même sans connaître le vague concept derrière le LP) – c’est un carrefour (bébé) et c’est une vieille histoire. Mais la façon dont cela se dit est toujours la chose la plus importante, et cette pièce de blues à la dérive a tout le goût et le style dont elle a besoin.

6. « Papier argenté »
De: Escalade! (1970)

Une tranche classique de rock sudiste avec des voix presque de prière à certains moments. Le passage des vallées calmes aux sommets tonitruants est fluide et sans effort – pas aussi facile à réaliser que Mountain le laisse paraître – et le message optimiste est contagieux. À un peu plus de trois minutes, Pappalardi prend la décision intelligente de disparaître. Le résultat? Nous laissant en vouloir plus. C’est une astuce intelligente pour tirer sur une chanson strictement structurée qui ne fait pas autant structurellement que la plupart des travaux du groupe. Ce qui ne veut pas dire que c’est juste un nettoyant pour le palais entre les traces de monstres, car ce n’est pas le cas; c’est un autre exercice d’énergie émotionnelle.

5. « Thème pour un occidental imaginaire »
De: Escalade! (1970)

Pappalardi a produit l’album solo de 1969 de Jack Bruce Songs for a Tailor et a été tellement impressionné par « Theme for an Imaginary Western » qu’il a suggéré une version de couverture à West. C’était un excellent choix: le style d’écriture correspond à la vision musicale de Mountain. Avec la distribution vocale douce et presque facile à écouter de Pappalardi, il met en évidence à quel point le groupe pourrait être musicalement subtil – quelque chose qui pourrait parfois être éclipsé par leur poids musical. C’est sans doute mieux que l’original de Bruce à bien des égards, mais le fait que leurs énergies aient si bien fusionné signifie qu’il n’est pas surprenant que la légende de Cream ait plus tard collaboré avec West sur un certain nombre de projets.

4. « Pour la ferme de Yasgur »
De: Escalade! (1970)

«Une simple histoire d’une vie plus jeune» devient une exploration profondément sensible de «mieux avoir aimé et perdu». Le titre fait référence à Max Yasgur, dont les terres agricoles ont servi de site au festival historique de Woodstock; cette chanson a été écrite dans les mois qui ont suivi l’apparition de Mountain là-bas. Il est donc facile de discerner au moins deux histoires dans les paroles, car West et Pappalardi partagent la voix pour maximiser le contraste. Doux-amer et réfléchi, mais toujours provocant et lourd, la caractéristique la plus notable de « For Yasgur’s Farm » est le solo de West, qui renforce l’histoire à un niveau presque surnaturel. Quiconque a déjà pris un risque dans sa vie comprendra.

3. « Jamais de ma vie »
De: Escalade! (1970)

Avec l’abandon du style Guns N ‘Roses, le rebond de questions-réponses entre la voix principale et la guitare principale ajoute beaucoup de sleaze à une chanson qui n’avait pas vraiment besoin de plus. « Never in My Life » se situe quelque part entre un groove et un stomp, et le fait que le groupe le garde en mouvement est ce qui le rend si puissant. Il est intéressant de considérer ce qui aurait pu se passer s’ils avaient joué dans le temps à double vitesse suggéré dans l’intro. Voir la seconde moitié de «Paradise City» pour une réponse possible.

2. « Nantucket Sleighride »
De: Escalade! (1970)

Une chanson épique pour une histoire épique. L’expression «promenade en traîneau à Nantucket» a été inventée par les baleiniers pour décrire ce qui se passe après avoir harponné une baleine, lorsque le mammifère pouvait traîner un bateau jusqu’à 20 mph jusqu’à ce qu’il soit à court d’énergie. La chanson est dédiée à Owen Coffin, un membre d’équipage qui s’est porté volontaire pour être tué et cannibalisé par ses amis après qu’une baleine ait coulé leur navire (l’histoire a également influencé en partie Moby-Dick). De retour en studio, Mountain imite les flux et reflux de la marée et la fortune des baleiniers, aboutissant à une coda écrasante qui est surtout connue au Royaume-Uni comme la musique thème de l’émission d’actualité Weekend World.

1. «Reine du Mississippi»
De: Escalade! (1970)

Quelle façon d’ouvrir un catalogue – le premier morceau du premier album de Mountain sera toujours connu comme leur chanson signature. Tout le rock lourd et le blues profond sont ici, avec un côté glam qui suggère que écoutait (et pourrait faire une meilleure reprise qu’Ozzy Osbourne). Avec une lueur dans les yeux, West raconte l’une de ces vieilles histoires de blues sur la façon dont une femme l’a transformé en homme. Le riff principal – un véritable classique du rock – dispose de beaucoup d’espace pour respirer et exprimer sa puissance brute. Et la simple intro de cowbell (un accident d’enregistrement) met si parfaitement en scène le décor, c’est l’un des meilleurs exemples de «less is more» de l’histoire du rock.

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