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Leslie West de Mountain meurt à 75 ans

Leslie West, co-fondatrice et guitariste du groupe de hard rock pionnier Mountain, est décédée à 75 ans.

Le Los Angeles Times a confirmé sa mort par un journaliste. Rolling Stone et Variety rapportent également que West est passé.

La nouvelle a été initialement partagée par les associés de longue date de West chez Dean Guitars, bien qu’aucun autre détail n’ait été donné. Le rapport du Times a mentionné des problèmes cardiaques, tandis que Rolling Stone a déclaré que West a fait un arrêt cardiaque lundi à son domicile près de Daytona, en Floride, et « n’a jamais repris connaissance » après avoir été emmené à l’hôpital.

Le PDG de Dean Guitars, Evan Rubinson, a également présenté ses condoléances personnelles, décrivant West comme «un homme que j’aimais vraiment plus que quiconque – le gars le plus drôle et le plus honnête que j’ai rencontré.»

Il avait souffert d’une série d’autres problèmes de santé ces dernières années: en 2011, la jambe droite inférieure de West a été amputée à la suite de complications du diabète. Mais il a continué à enregistrer et à jouer tout au long de sa vie.

West est né le 22 octobre 1945 à New York et a lancé sa carrière en tant que membre des Vagrants. Le numéro R & B / soul a remporté deux succès régionaux mineurs entre le milieu et la fin des années 60, dont une reprise de « Respect » d’Otis Redding – mais en 1969, West est parti enregistrer son premier album solo, Mountain.

Bien que crédité uniquement à West, cet album a essentiellement servi de tremplin pour Mountain, le groupe. L’ancien producteur de Vagrants Felix Pappalardi – qui avait également dirigé des projets des Youngbloods (leur album éponyme) et du trio de puissance phare Cream (Disraeli Gears) – a contribué à la basse, aux claviers et à la production.

Recrutant le claviériste Steve Knight et le batteur ND Smart, ils ont adopté le surnom de Mountain – et en août 1969 ont joué leur troisième spectacle au Festival de Woodstock. Le batteur Corky Laing a rapidement remplacé Smart, et le quatuor a sorti son premier album, 1970’s Climbing !, avec le single « Mississippi Queen. »

Au milieu de plusieurs changements de line-up, Mountain a sorti plusieurs autres albums au cours de leur tournée des années 70, notamment Nantucket Sleighride en 1971, les fleurs en partie studio / en direct de la même année et Avalanche en 1974. West et Laing ont également fait équipe avec l’ancien bassiste de Cream Jack Bruce pour former le supergroupe blues-rock West, Bruce et Laing, sortant deux albums studio et un set live.

Alors que Mountain s’est dissous à l’origine en 1974, West et Laing ont relancé le groupe plusieurs fois au cours des décennies suivantes, restant les seuls membres cohérents. Ils ont sorti quatre autres albums studio, dont le disque de reprises de Bob Dylan en 2007, Masters of War, qui présentait des spots invités d’Ozzy Osbourne et de Warren Haynes.

West était productif au nouveau millénaire, malgré ses problèmes de santé. Il a fait de nombreuses apparitions en tant qu’invité, y compris un camée de guitare sur une reprise de « Mississippi Queen » de l’album de reprises d’Osbourne en 2005, Under Cover.

Il reste l’un des guitaristes les plus vénérés à avoir jamais joué, influençant les générations futures de rock stars: le chanteur de Foo Fighters, Dave Grohl, a fait équipe avec le producteur Greg Kurstin plus tôt ce mois-ci pour une nouvelle mise à jour de « Mississippi Queen ».

« Je ne suis pas un grand guitariste, techniquement », a déclaré West à Guitar World en 1987. « Je ne joue qu’avec ces deux doigts. [index and ring]. Mais tu veux savoir pourquoi les gens se souviennent de moi? Si vous prenez cent joueurs et les mettez dans une pièce, 98 ou 99 d’entre eux sonneront de la même manière. Celui qui joue différemment en a son propre – c’est celui dont vous vous souviendrez. « 

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