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Pourquoi le rap a besoin de Playboi Carti

Playboi Carti est actuellement le rappeur le plus polarisant musicalement de la planète.

Des artistes comme Kanye West et Tekashi 6ix9ine sont peut-être des figures de la culture pop qui divisent le plus dans l’ensemble, mais en ce qui concerne la musique réelle, personne n’est plus polarisé que Carti au cours des deux dernières années.

Le rappeur d’Atlanta, âgé de 24 ans, reste à l’écart des médias sociaux («Je laisse toujours mon téléphone mourir», remarque-t-il souvent dans les interviews), et il dit rarement quelque chose d’assez bizarre pour finir dans les gros titres des sites de potins. Pourtant, tout le monde a des opinions bien arrêtées sur la façon dont il fait de la musique. Depuis son apparition sur SoundCloud avec des chansons comme «YUNGXANHOE» et «Broke Boi» au milieu des années 2010, il a défié les conventions traditionnelles de la musique rap d’une manière qui fait chier les puristes du hip-hop avec autant d’intensité qu’elle excite quiconque en recherche. de quelque chose de nouveau. Carti a assumé le rôle du dernier paratonnerre perturbateur du rap, suscitant des conversations sur la façon dont le genre devrait (et ne devrait pas) évoluer ensuite.

Playboi Carti est né le jour même de la mort de Tupac Shakur, une anecdote qui correspond si bien au scénario de sa carrière que cela semble presque inventé. Sa musique, qui réinvente le rôle traditionnel d’un rappeur, ne ressemble en rien aux chansons de l’âge d’or du hip-hop. Au lieu de se concentrer sur l’écriture de paroles complexes ou d’établir une présence de micro imposante, Carti utilise sa voix comme marque d’accent sur chaque battement qu’il rencontre, s’appuyant sur des refrains répétés et des ad-libs décalés pour propulser ses chansons vers l’avant. Dans le processus, il a renversé la relation typique entre un rappeur et un producteur. Carti aime laisser les producteurs prendre les devants, trouver des moyens de rapper dans les beats au lieu de les maîtriser. Il agit en tant que chef d’orchestre, utilisant sa voix comme un moyen d’orchestrer le flux d’énergie plutôt que de livrer des paroles trop compliquées. Pour Carti, le sens de chaque mot compte beaucoup moins que le sentiment qu’il communique.

Parfois, il ne prend même pas la peine de prononcer des mots. Il y a quelques années, Carti a commencé à jouer avec le cri de «beeeee!» des effets sonores qu’il poivrait dans la tapisserie de chaque chanson. Plus tard, il a fusionné ces sons aigus avec des mots à moitié énoncés pour un style vocal qui ne peut vraiment être décrit que comme une «voix de bébé». Et avec ça, Baby Voice Carti est né. Il l’a expérimenté par intermittence pendant des mois, avant que cela ne prenne vraiment forme sur la vedette de Die Lit en 2018, «FlatBed Freestyle». Dans l’outro de la chanson, il répète les phrases «une pinte de plus» et «trop maigre» encore et encore, mais cela ressemble plus à «wuuuunmurpyn, toooomaleen». La voix de bébé a continué d’évoluer sur des fuites comme «Cancun» (maintenant célèbre pour la ligne «my stummy bless»), et Carti l’a même glissée dans des endroits inattendus, comme l’album 2019 de Solange acclamé par la critique, When I Get Home. En 2020, il a poussé le son si loin qu’il a même commencé à diviser ses propres fans, qui avaient des réactions mitigées à ses sorties de voix de bébé «@ MEH» et «Pain 1993» avec Drake.

Au cours des dernières années, Carti a repris le flambeau du rap expérimental d’artistes comme Young Thug et l’a suivi dans sa propre direction. Thug a inspiré toute une époque de rappeurs à donner la priorité aux mélodies excentriques et aux livraisons vocales innovantes, mais Carti a pris un virage à gauche plus net que n’importe lequel de ses pairs. La voix de bébé en particulier est une étape que personne d’autre ne pensait faire, et selon les personnes qui ont entendu la musique inédite sur laquelle il travaille maintenant, Carti pousse son son dans des endroits encore plus étranges. «Quand il commence à me jouer de la musique, il devient rapidement clair qu’il est entré dans un nouveau territoire vocal», a écrit Ben Dandridge-Lemco dans un article de couverture de Fader 2019. «La voix de bébé est toujours présente sur plusieurs chansons, mais il l’a déformée dans un ton plus aigu, étirant sa voix dans quelque chose de beaucoup plus peu orthodoxe.

L’approche unique de la musique de Carti a divisé les auditeurs en deux camps avec des perspectives tout aussi passionnées sur ce qu’il symbolise dans le rap.

D’un côté, il y a une base de fans enragés de (pour la plupart de jeunes) supporters qui sont devenus si fébriles pour la nouvelle musique de Carti qu’ils sont allés dans les coins sombres d’Internet, laissant échapper des dizaines de chansons. À l’été 2019, les fans ont même mis en ligne un téléchargement non officiel d’une chanson inédite intitulée «Kid Cudi / Pissy Pamper» sur Spotify, et elle est immédiatement devenue n ° 1 du classement américain Viral 50, devenant l’une des chansons les plus discutées. de l’année.

La soif d’un nouvel album Playboi Carti a atteint un nouveau niveau cet automne. Après que Carti ait taquiné à plusieurs reprises la sortie imminente de son deuxième album studio, Whole Lotta Red, sans livrer la marchandise, un nouvel artiste nommé Mario Judah – récemment célèbre pour sa chanson virale rap-rock «Die Very Rough» – a pris la pression Carti pour finalement abandonner le projet. Hurlant dans son téléphone tous les jours et exigeant une date de sortie, Judah a finalement averti qu’il «abandonnerait Whole Lotta Red pour lui». Puis, le 12 décembre, Judah a fait exactement cela, en sortant un EP de quatre chansons qui sonne de manière hilarante comme la musique de Carti, avec des ad-libs à haute énergie et un flux de voix de bébé.

«Avant de faire exploser … j’étais l’un des fans de sa section commentaires», a déclaré Judah à Complex à la mi-décembre. «J’étais comme, ‘Bro, laissez tomber Whole Lotta Red!’ Et je pensais toujours: «Que pourrait-on faire pour que cet homme abandonne son album? Nous le voulons tous. Nous l’aimons tous. Mais je suis juste un autre fan dans sa section de commentaires. Il ne verra pas mon commentaire. C’est une rockstar. Alors je me suis juste dit que maintenant que j’ai cette plateforme et que les gens savent qui je suis, elle ira là où elle doit aller.

D’un autre côté, il y a un sous-ensemble d’auditeurs (surtout plus âgés) qui sont complètement déconcertés par l’attrait d’un rappeur qui étire les mots au-delà de la compréhension. Recontextualisant le genre dont ils sont tombés amoureux dans quelque chose qu’ils reconnaissent à peine, Carti représente une évolution indésirable. Avec chaque couplet exagéré ad-lib et à moitié énoncé, le récit selon lequel «le rap n’est pas aussi bon qu’avant» est encore plus percuté dans leur cerveau.

Ce push and pull est exactement ce qui rend un artiste comme Playboi Carti si important. Depuis 2017, le hip-hop est le genre le plus populaire aux États-Unis. Des décennies éloignées de sa création, le rap n’est plus une forme d’art parvenue qui existe en marge de la culture pop. Au fur et à mesure de son évolution, le son du genre s’est élargi pour incorporer plus de mélodie, se prêtant à un public plus large et plus grand public. Mais pour conserver l’avantage et l’excitation qui ont dynamisé le rap en premier lieu, le genre a besoin d’artistes comme Carti, qui osent expérimenter et le pousser dans de nouvelles directions. Surtout dans un écosystème de streaming qui récompense souvent une musique homogène qui peut glisser dans des listes de lecture sans perturber le flux, le hip-hop a besoin de valeurs aberrantes comme Carti, qui peut jeter une clé dans le système et briser la monotonie.

Pendant des décennies, les puristes du hip-hop ont célébré les rappeurs qui trouvent de nouvelles façons de dire les choses. Mais il est également important que quelqu’un comme Playboi Carti vienne et repense comment les dire. «J’aime les nouveaux sons», a-t-il expliqué à The Fader. «Ça doit être quelque chose que je n’ai jamais entendu auparavant. Chaque jour, je découvre quelque chose de nouveau sur moi-même, et je le fais simplement.

Carti fonctionne avec la conviction que s’il se ferme du reste du rap contemporain, il sera capable de faire une musique différente de tout ce que nous avons jamais entendu. Chaque fois qu’il est interrogé sur ses influences dans les interviews, il répond avec des réponses similaires. «J’essaie de ne pas trop m’inspirer, car cela peut vous décourager», a-t-il déclaré à Dazed. « Je n’écoute même pas de la merde », a-t-il expliqué à Culture Kings, révélant qu’il prévoyait d’attendre que Whole Lotta Red soit sorti avant de s’exposer à des albums de ses pairs. «J’essaye de protéger mon son. Je ne veux pas être influencé par quoi que ce soit d’autre.

«C’est instinctif, mon frère», a expliqué Carti lors d’une conversation avec The Fader. «J’ai définitivement des icônes, mais que se passe-t-il lorsque vous en faites trop? Le goutte à goutte est en vous. Soistoimême. »

Son approche extérieure a positionné Carti comme une cheville carrée dans un trou rond dans l’infrastructure actuelle du rap. Il a grandi en collectionnant les magazines XXL Freshman Class, mais quand est venu le temps pour lui de participer à un chiffre XXL, sa mentalité d’énergie sur tout ne s’est pas traduite dans le cadre traditionnel. Sur une île, sans l’accompagnement de la production à laquelle il s’attache si brillamment, son freestyle maladroit s’est retourné contre lui et a attiré l’ire des fans. Pourtant, Carti a continué à «tester les eaux», comme il le dit, et est retourné à un endroit où il pourrait expérimenter plus efficacement.

Beaucoup d’innovateurs les plus célèbres du rap de la dernière décennie se sont concentrés sur l’injection de mélodie dans le genre de nouvelles manières, mais Carti a décidé de faire quelque chose de plus brut et subversif. Au lieu de pousser le rap dans une direction plus accessible, son expérimentation est plus choquante. L’entendre rapper 21 fois de suite sur des tambours abrasifs sur Die Lit pourrait ne pas avoir de sens pour quelqu’un qui a grandi sur le rap sac à dos. Comme d’autres œuvres d’art avant-gardistes, c’est un goût acquis pour certains. Si vous ne l’aimez pas maintenant, revenez-y dans quelques années.

Si le rap veut éviter le sort récent de la musique rock, qui a perdu une partie de son énergie expérimentale au fil des ans, il a besoin d’artistes comme Carti pour créer une musique qui interpelle les auditeurs. Suivant les traces de rappeurs comme Ol ‘Dirty Bastard, qui ont également poussé le genre dans de nouvelles directions il y a des décennies, Carti a hérité d’un rôle important. Même si vous n’aimez pas un album comme Die Lit, cela vaut la peine d’apprécier ce qu’il peut faire pour l’avenir du genre. Si vous ne pouvez pas jouer avec Baby Voice Carti, vous pourriez finir par aimer la façon dont il inspire les flux sur le prochain album de Kendrick Lamar, ou comment cela influence une future star qui enregistre ses toutes premières chansons dans une chambre en ce moment. Le rap a besoin de perturbateurs comme Playboi Carti.