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Comment le nouveau batteur de Rush, Neil Peart, a aidé à étinceler l’art «  Fly by Night  »

Neil Peart a fait ses débuts à la batterie et à l’écriture lyrique avec le deuxième album de Rush, Fly by Night de 1975. Il a également pris un autre rôle, moins célèbre: conceptualiser son image de couverture audacieuse.

« L’une des premières paroles auxquelles j’ai soumis [guitarist] Alex [Lifeson] et [bassist] Geddy [Lee] était «Fly by Night», et quand le moment est venu de faire notre premier album ensemble, nous avons décidé que c’était un bon titre », a écrit Peart dans l’introduction de The Complete Tour Books 1977-2004.« En tant qu’amateur d’oiseaux depuis l’enfance, Je me suis souvenu d’une illustration d’un harfang des neiges plongeant vers le spectateur avec des yeux féroces, et j’ai suggéré une image comme celle-là pour la couverture, peut-être avec les aurores boréales en arrière-plan.

Le trio prog-rock était encore à quelques mois d’embaucher le directeur artistique Hugh Syme, qui contribuerait à chaque prochain album de Rush, en commençant par leur suivi, Caress of Steel. Ce rôle temporaire revint à Jim Ladwig et AGI Chicago, l’équipe visuelle complétée par le designer Joe Kotleba et le peintre Eraldo Carugati – ce dernier ayant ensuite travaillé sur les quatre albums solo de Kiss à partir de 1978.

Ensemble, ils ont donné vie à l’idée simpliste de Peart. Mais le batteur devait encore faire les premiers pas.

« C’est à moi de parler au téléphone avec l’artiste de la maison de disques de Chicago et d’essayer de décrire cette image avec des mots », se souvient Peart. «De la même manière que l’écriture de ces quelques paroles pour le groupe me conduirait à devenir le maître des mots du groupe, cette conversation téléphonique m’a conduit à devenir le ‘superviseur des arts graphiques’.»

La couverture n’est pas une œuvre majeure du catalogue Rush – loin des dessins complexes et souvent philosophiques que Syme cuisinait à la fin des années 70. Mais les yeux étrangement jaunes de cette chouette ont ajouté une touche de mystère à Fly by Night, reflétant l’évolution progressive de l’album du pur hard-rock à un son plus progressiste et plus imaginatif.

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