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‘Altered States’ sert de portail vers les années 80

En décembre 1980, Altered States a tenté d’utiliser les pouvoirs des deux décennies précédentes pour créer un chef-d’œuvre de , mais a fini par créer une adorable bizarrerie qui annonçait le début des années 80.

Le film est l’idée du scénariste de renom Paddy Chayefsky (The Hospital, Network), qui aurait voulu réécrire l’histoire du Dr Jekyll et de M. Hyde comme un véhicule hollywoodien à vendre au producteur Dino De Laurentiis. Chayefsky a élaboré un traitement pour le scénario, mais a été encouragé par un producteur à le transformer en roman à la place (jamais un signe de bon augure pour un écrivain de sa capacité.) Il l’a fait, et la version livre de Altered States a été publiée en 1978.

Cela a aidé à faire passer le scénario de Chayefsky en production, et Arthur Penn (Bonnie et Clyde, Night Moves) a été amené à diriger. Penn a choisi l’acteur inconnu William Hurt pour jouer, puis a presque immédiatement quitté la production parce que Chayefsky était si difficile à travailler.

Le réalisateur de remplacement était Ken Russell, un Britannique surtout connu pour son style visuel gonzo et ses films sur de célèbres compositeurs de musique classique. Chayefsky et Russell se disputaient également; à la mode hollywoodienne classique, toutes les personnes impliquées prétendent que tout le monde se consacrait à ruiner les gloires de l’image. Mais cette fois, c’est Russell qui a pris le dessus. Chayefsky a démissionné et a demandé que son scénario soit crédité à Sidney Aaron, un pseudonyme.

Le film a eu un succès raisonnable au box-office et a eu une présence persistante dans le monde du cinéma, en grande partie à cause des forces de ces deux principaux contributeurs: le scénario de Chayefsky tourne sur une grande vanité, et la direction de Russell est pleine de visuel pyrotechnique merveilles.

Regardez la bande-annonce de ‘Altered States’

Hurt joue Eddie Jessup, un scientifique obsédé par la conscience humaine. Les premières séquences du film se déroulent en 1967, lorsque Jessup commence à expérimenter la prise d’hallucinogènes et à flotter dans des réservoirs de privation sensorielle afin d’explorer les fondements de l’esprit humain, dont il est convaincu qu’il contient des souvenirs basés sur l’évolution remontant à des millions d’années.

Bien que peu vienne de ces essais initiaux, sept ans plus tard, Eddie, maintenant marié à une anthropologue nommée Emily (Blair Brown) et avec une paire de filles, entend parler d’une tribu d’Indiens au Mexique qui induisent des états spirituels avec une infusion puissante impliquant des champignons psychédéliques. . Il les rejoint dans leur rituel, qui est beau et étrange – la capacité visuelle de Russell étant mise à profit – au cours duquel il tue peut-être un grand iguane dans un état d’extase céleste.

Convaincu qu’il est au bord d’une percée scientifique et qu’il risque de perdre son mariage et sa famille à cause de son obsession, Eddie ramène une partie de la drogue à la maison et commence à en prendre tout en subissant une privation sensorielle. C’est ici que le film entre dans le territoire de la soi-disant horreur cosmique du début du XXe siècle, dans laquelle de vastes forces de charabia se trouvent juste de l’autre côté de nos minces voiles de temps et de conscience: dans ces expériences, Eddie commence à évoluer, passant de l’être humain à la chaîne évolutive vers la naissance de l’espèce. En d’autres termes, il se transforme temporairement en un homme-singe préhistorique (joué avec une grâce merveilleuse par le danseur Miguel Godreau).

Ce n’est malheureusement pas suffisant pour Eddie, qui est convaincu qu’il peut pousser l’expérience plus loin et se plonger dans les origines de la vie elle-même. Il prend une dernière dose de médicament et retourne dans le réservoir. Cette fois, les portes de la perception sont aussi grandes ouvertes que possible, et Eddie se transforme en une sorte de … eh bien, c’est presque impossible à décrire, mais il a une sorte de tentacule blanc qui sort de sa tête et hurle dans les vastes étendues de l’espace tandis que le réservoir de privation sensorielle se dissout dans un tourbillon d’énergie pure.

Regardez une scène d’hallucination des «  États modifiés  »

Après ce kaléidoscope de merveilles d’horreur corporelle, la fin du film est en quelque sorte une déception. Eddie tue presque Emily quand il la touche et la transforme en une sorte d’être de force orange, mais les deux sont sauvés de la consternation éternelle par l’amour d’Emily. Ils finissent bien, et Eddie apprend que même s’il a vu l’horreur de l’émergence de la vie elle-même dans l’univers, ce qui compte vraiment, c’est d’avoir une bonne femme à vos côtés.

C’est cette résolution milquetoast qui laisse un goût amer dans la bouche de nombreux téléspectateurs, et c’est en effet un tournant regrettable. Mais cela ne fait qu’atténuer, plutôt qu’éteindre, le plaisir du film. Jusque dans les 10 dernières minutes, Altered States est un festin de spéculation de science-fiction qui repousse les limites et fascine.

Comme beaucoup de culture des années 60, culminant avec 2001 de Stanley Kubrick, Altered States poursuit la question de savoir s’il est possible d’atteindre les origines mystiques des choses – la vie, la conscience, le sens de l’univers – grâce à une combinaison de science et de l’expérience extrême. de nos propres esprits. Dans la tradition classique des films d’horreur remontant bien au-delà des années 60, le scénario de Chayefsky fait un excellent travail d’ancrage de cette quête dans une version presque crédible de la réalité (on parle beaucoup des propriétés chimiques des hallucinogènes et de la question de mémoire génétique héréditaire) avant de le pousser dans le pays des possibilités terrifiantes. De même, la mise en scène de Russell fait du film un régal à regarder, lui donnant une sensibilité au trip acide qui correspond presque parfaitement à ses spéculations pseudo-scientifiques.

Dans le même temps, le film a un air distinct de cynisme et de courage des années 70. Les rêves drogués des années 60 sont présentés comme moins fantaisistes que activement dangereux. La quête d’Eddie menace l’existence de sa famille (l’un de ses enfants est joué par Drew Barrymore, dans une première apparition), a des connotations de pouvoir mettant le monde en danger et, surtout, ne semble pas lui faire beaucoup de bien. Il poursuit son voyage de psychonaute et à la fin se rend compte qu’il ne veut pas vraiment de ce qu’il a trouvé. Au lieu de cela – et c’est là que le film parvient également à donner un petit aperçu de la décennie qui commençait – il découvre que ce qui compte vraiment, c’est l’amour et la famille.

C’est un virage que de nombreux cinéastes explorant un territoire similaire – comme David Cronenberg ou David Lynch – n’auraient peut-être pas choisi. Et c’est peut-être un tournant que ni Chayefsky ni Russell n’avaient anticipé lorsqu’ils ont commencé à travailler sur le film, car cela ne reflète pas les tendances généralement plus sombres de l’un ou l’autre des artistes. Mais il sert de portail révélateur vers les années 80, lorsque la liberté des années 60 et le cynisme des années 70 céderaient la place et que ces valeurs familiales plus chaleureuses prendraient de plus en plus de terrain dans l’imaginaire hollywoodien.

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